Thanksgiving er en stor ting i USA. Glem det, Thanksgiving er STORT. Fra parader, til fodboldkampe, til 10 - tæl dem - 10 Venner Thanksgiving-specials, det er noget af en stor ferie. Resten af verden har en tendens til at se på, mens konfetti-kanonerne går af, og præsidenten benåder en kalkun. Det er en hele sagen jer. 

Foto af Chris Henry på Unsplash

Forandring i takt med tiden

Thanksgiving ændrer sig også med tiden - flere og flere amerikanere anerkender de oprindelige befolkninger, som først beboede landet, og forsøger at indarbejde dette i deres festligheder. Det er stadig en tid, hvor familierne rejser langt for at tilbringe tid sammen, være varme og glade og spise og spise og spise og spise!

Foto af Timothy Wolff på Unsplash

Hvad betyder det for resten af verden? (og de amerikanere, der ikke holder Thanksgiving) men? Thanksgiving er en lige så god undskyldning som nogen anden for at øve sig i taknemmelighed. Det er trods alt det, som hele ferien handler om! I dette tilfælde behøver det ikke at være baseret på en specifik historisk begivenhed - du kan blot bruge følelsen af at "takke". Det er også en vigtig tid på året at gøre det. Dagene bliver mørkere, det er koldt, og julens glitrende glimmer er endnu ikke kommet for at tage os med sig. Det er et godt tidspunkt at tjekke ind hos sig selv, uanset hvor man befinder sig. 

Øve sig i taknemmelighed

At praktisere taknemmelighed er ikke en ny idé. Det er længe blevet undersøgt, og Charles Darwin har hævdet, at både dyr og mennesker føler de komplekse følelser, som "...jalousi, mistænksomhed, efterstræbelse, taknemmelighed og storsind."

Det begyndte at få større vægt som begreb i 1970'erne, da Robert Trivers introducerede teorien om gensidig altruisme. En slags "lige for lige system, er det, når et væsen sætter sig selv til fordel for et andet væsen, normalt med den forståelse, at tjenesten kan blive gengældt i fremtiden. Det er taknemmelighed, der regulerer vores reaktion på denne venlighed og motiverer os til at gengælde den. Men selv om taknemmelighed kan smøre hjulene for gensidighed, så sker taknemmelighed - ægte taknemmelighed - ikke med en belønning for øje. På denne måde hjælper den os med at opbygge sociale bånd, venskab og endda kærlighed.

Den medicinske definition af taknemmelighed fra Harvard er;

"en taknemmelig påskønnelse af det, man modtager, hvad enten det er materielt eller immaterielt. Med taknemmelighed anerkender folk det gode i deres liv ... Som følge heraf hjælper taknemmelighed også folk til at forbinde sig med noget større end dem selv som individer - hvad enten det er andre mennesker, naturen eller en højere magt."

Psykedeliske stoffer fremkalder følelser af taknemmelighed

Det lyder ikke så langt fra oplevelsen af et psykedelisk trip, gør det virkelig? Mange mennesker kommer væk efter en dyb svamperejse med følelser af forbindelse til deres kære, den verden som helhed, og hvad der måtte ligger bagved det.

Ikke at vi antyder, at magiske svampe kan erstatte naturligt forekommende følelser af taknemmelighed - de kan snarere ringe med en klokke, der minder dig om, hvad du er taknemmelig for, eller uddybe de følelser, du allerede føler.

via Unsplash

Lad os med dette i baghovedet dykke dybere ned i taknemmelighed. Du kan læse det følgende enten fra et ædru, dagligdags perspektiv eller som retningslinjer eller noget at overveje under et psilocybin-trip. Eller begge dele! (Muligheder! De er noget at være taknemmelig for...)

De to stadier af taknemmelighed

Ikke at forveksle (heldigvis) med de 5 stadier af sorg, ifølge Dr. Robert Emmons, chefredaktør for The Journal of Positive Psychology, taknemmelighed omfatter to faser. Disse er:

  1. Anerkendelse af de gode ting i dit liv. Du kan se, at dit liv er godt. Det er rigt, varieret og fuld af potentiale. Denne taknemmelighed er en kraft, der gør dig i stand til at tage dig af andre og lade din varme skinne indefra og sige 'ja' til livet og dets oplevelser. 
  2. Anerkend de kilder til din taknemmelighed, som er eksterne for dig. Det handler om at være taknemmelig for alt det, der gør dit liv godt. Det er nærmest umuligt at føle taknemmelighed for selv. Tænk på de mennesker, dyr, naturen, aktiviteter og idéer, der får dig til at føle dig taknemmelig. 

5 måder at praktisere taknemmelighed på

Tænk (eller sig), hvad du er taknemmelig for

Det kan virke som noget fra en tv-special om ferien - du ved, når alle sidder omkring en kalkunmiddag og siger "Jeg er taknemmelig for... - men ved du hvad, det er ikke en dårlig idé. Bare det at tænke og visualisere et par ting, som du er taknemmelig for hver dag, kan have en stor effekt. Disse omfatter forbedret humør i løbet af dagen og bedre søvn. Dette er en teknik, der også bruges af terapeuter, når de starter en behandling med en patient. Prøv at skrive ned, hvad du er taknemmelig for, så du virkelig kan fordøje følelserne. 

Foto af Natasha Hall på Unsplash

Sig "Tak!

Det lyder simpelt, men at sige tak udtrykker vores taknemmelighed. Ikke kun over for den person, du takker, men også over for os selv. Det bekræfter, samtidig med at det gør den anden persons dag bedre. Dette "tak" behøver ikke at være for en bestemt ting - det kan være for at den anden person får dig til at føle dig godt tilpas, eller bare fordi du er en ven eller en hjælp. Prøv at ringe til din mor bare for at takke hende - du vil virkelig gøre hendes og din dag bedre. 

Før en taknemmelighedsdagbog

Journalføring er hurtigt blevet et værktøj til mental sundhed du dag. Når vi skriver, bruger vi forskellige dele af vores hjerne til at få adgang til minder og et næsten 2. personperspektiv. Forskning har vist, at det at føre en taknemmelighedsdagbog aktiverer vores positive følelser. Og næste gang du har det dårligt, er det et værdifuldt værktøj at bladre i din egen bog om positivitet. 

Foto af lilartsy på Unsplash

Overvej andres hensigter

Når nogen gør noget pænt for dig, uanset om det er stort eller småt, så tag et øjeblik til at tænke på deres gode intentioner. Føl dig rørt over, at de har tænkt på dig og har taget sig tid til at gøre noget venligt eller betænksomt. Visualiser det som et lys, der bevæger sig fra dem til dig. 

Meditere

Meditation kan tage din integration af taknemmelighed til det næste niveau. Du kan finde forskellige guidede meditationer, som du kan lave med fokus på taknemmelighed, kærlighed og taknemmelighed. Ellers kan du vælge en specifik ting, du er taknemmelig for, og lade den vokse i dig og blive stærkere, efterhånden som du fokuserer på følelsen. 

Foto af Valiant Made på Unsplash

Så, der har du det! Du fejrer måske ikke kalkundag, men du kan stadig takke for det gode i dit liv hver dag i ugen - uanset hvor du er.