Forskere har i flere år nu forsket i, hvordan psilocybin - det psykoaktive stof i magiske svampe og trøfler - kan lindre symptomerne på depression. Mange undersøgelser har allerede fundet positive sammenhænge. Disse omfatter (bl.a.) at psilocybin kan lindre depressive symptomer hos op til et år, og at det snart kunne være på vej til at vælte den suveræne lægemiddelindustrien

via Unsplash

Den hidtil største undersøgelse af sin art

Spændende nok er der kommet flere beviser i form af en nyligt offentliggjort undersøgelse. Det er den hidtil største undersøgelse af sin art, hvilket gør den mere verificerbar, pålidelig og normaliseret til en bredere offentlighed, som ikke er bekendt med psykedeliske stoffer. 

Forsøget blev ledet af firmaet for mental sundhedspleje Kompassets veje. Undersøgelsen blev gennemført på 22 steder i 10 lande i Nordamerika og Europa over 12 uger. 

Undersøgelsen fokuserede på personer med behandlingsresistent depression. I dag skønnes det, at 251-310 millioner mennesker verden over lider af depression. Af dem menes 30% at lide af behandlingsresistent depression. Dette defineres som manglende positiv reaktion på to eller flere antidepressive behandlinger. Det betyder, at mellem 75 og 93 millioner mennesker på verdensplan lider af denne invaliderende tilstand. De har ingen mulighed for at afhjælpe den med de metoder, der er til rådighed i øjeblikket. De, der lider af denne form for depression, har tendens til at have mere alvorlige og langvarige symptomer. De har også en højere risiko for selvmord, hospitalsindlæggelse og fysisk sygdom.

Foto af Gadiel Lazcano på Unsplash

Forberedelse til undersøgelsen

233 personer med behandlingsresistent depression blev indskrevet i undersøgelsen med titlen 'Psilocybin i enkeltdosis til behandling af en behandlingsresistent episode af svær depression". I optakten til undersøgelsen blev deltagerne bedt om at reducere deres brug af antidepressive midler. To uger før psilocybinsessionen skulle de være stoppet helt. Derefter blev de bedt om ikke at tage dem i tre uger efter modtagelsen af psilocybin.  

Foto af Christine Sandu på Unsplash

Imidlertid er antidepressiv behandling "...kan påbegyndes på et hvilket som helst tidspunkt i løbet af forsøget, hvis det anses for klinisk nødvendigt af en læge investigator" ifølge forfatterne. Forskerne vurderede også den individuelle sværhedsgrad af depressionen for hver enkelt deltagers depression før forsøget. Denne vurdering blev gentaget flere gange i løbet af den 12 ugers opfølgningsperiode efter undersøgelsen. Derudover mødtes deltagerne med terapeuterne 3 gange før sessionen og to gange efter. 

Selve undersøgelsen

Det første, der er værd at bemærke om selve undersøgelsen, er brugen af Compass Pathways syntetiske psilocybin kaldet COMP360. For det andet var den randomiseret og dobbeltblind - dvs. at den var vandtæt som den er. For det tredje blev der givet 3 forskellige doser af syntetisk psilocybin. En på 1 milligram, en på 10 milligram og en på 25 milligram. Disse blev tildelt tilfældigt. 

Psilocybin-sessionerne blev overvåget af to terapeuter og varede mellem 6 og 8 timer. 

Resultaterne, der beskrives som 'exceptionel' af Compass Pathways ledende læge, professor Guy Goodwin, viste en næsten øjeblikkelig reduktion af depressionssymptomer efter en enkelt dosis psilocybin og de terapeutiske sessioner. Den stærkeste fordel blev observeret blandt dem, der havde fået 25 milligram (den højeste dosis) af syntetisk psilocybin. 

Dr. James Rucker, en konsulentpsykiater ved King's College London og en af forskerne bag forsøget, sagde;

"Denne undersøgelse, som er langt den største kliniske undersøgelse af brugen af psilocybin til behandling af behandlingsresistent depression til dato, viste, at en enkelt dosis på 25 mg psilocybin forbedrede deltagernes symptomer på depression i forhold til en dosis på 1 mg." 

Han tilføjede;

"Disse resultater er et positivt skridt i den rigtige retning. Vores opgave er nu at undersøge psilocybin til behandling af behandlingsresistent depression i større kliniske forsøg med flere deltagere, sammenligner det både med placebo og med etablerede behandlinger."

Mere er mere med Psilocybin dosering

Gruppen med 25 milligram gav de bedste resultater. 37% af dem, der fik denne dosis, viste en forbedring, og 29% af dem var faktisk i remission efter 3 uger. Onkolog, specialist i palliativ pleje og professor i medicin ved UW Medicine i Seattle, Dr. Anthony Back, sagde, at for 25 milligram-gruppen; "Der var en ret betydelig fordel, og det skete meget hurtigt."

Kun 19% og 18% af deltagerne i grupperne med henholdsvis 10 milligram og 1 milligram viste dog en forbedring efter 3 uger. 

Men i uge 12 var 25 milligram-gruppernes responser faldet til 20%, og forskellene mellem grupperne var ikke længere statistisk signifikante. 

Deltagernes depressionssymptomer blev målt ved hjælp af Montgomery-Asberg Depression Rating Scale (Montgomery-Asberg Depression Rating Scale). Dette er et spørgeskema med ti punkter, som har været anvendt af psykologer siden 1979. 

Et projekt, der stadig er under udarbejdelse

Resultaterne ser både spændende og lovende ud, men Dr. Back minder os om, at projektet stadig er under udvikling;

"...det er ikke den perfekte behandling. Der er mennesker, der ikke reagerede, og der er mennesker, for hvem depressionen kom tilbage."

Der er behov for yderligere forskning for at løse de nuværende begrænsninger og for at se, hvordan der kan gøres fremskridt, f.eks. ved at undersøge, om det er nødvendigt med flere doser for at opnå længerevarende resultater. Back foreslår desuden, at det næste forsøg bør sammenligne psilocybin-assisteret terapi med mere traditionelle behandlinger som f.eks. antidepressive midler. De bør også have længere opfølgninger, f.eks. 6 måneder eller mere. 

Men bortset fra disse punkter er dette nye forsøg endnu et lysende lys for dem, der lider af tidligere ubehandlede psykiske lidelser, og endnu et søm i legitimiteten for den psykedeliske sag.

Som altid vil vi give dig mere information, når den kommer!