Alzheimers sygdom er et voksende problem i den moderne verden. I fortiden, den forventede levetid var kortere - folk levede sjældent længe nok til at udvikle de sygdomme, der specifikt er forbundet med aldring. Det er et bevis på den moderne medicin, at folk lever længere. Men når dette fortsætter, vil flere mennesker udvikle Alzheimers eller andre demensrelaterede sygdomme i løbet af deres levetid. 

Foto af Matt Bennett på Unsplash

Psykedeliske stoffer som en behandling af Alzheimers sygdom

En voksende gruppe forskere mener dog, at der kan være håb i horisonten for en tilstand, som tidligere kun har haft meget få behandlingsmuligheder. Psykedeliske stoffer, som f.eks. psilocybin (fra magiske svampe og trøfler) og LSD har stærke antiinflammatoriske egenskaber. De forbedrer også hjernens neuroplasticitet og bekæmper hjernebaserede symptomer med mikrobiologisk virkning. 

Globalt set lever omkring 50 millioner mennesker med demens, og Alzheimers sygdom tegner sig for ca. 50-70% af disse tilfælde. Med den voksende og aldrende verdensbefolkning vil dette tal blive tredoblet. Det betyder, at alle potentielle metoder til at lindre disse tilstande er yderst velkomne. Dette er en af grundene til, at den spirende psykedeliske forskning får så megen opmærksomhed - der har virkelig ikke været nogen gnist af håb indtil nu.

Hvad er Alzheimers sygdom?

Alzheimers sygdom er en progressiv neurologisk sygdom. Normal aldring forårsager generelt neurodegeneration - atrofi og nedbrydning af hjerneceller. Men de, der lider af Alzheimers, oplever dette i en patologisk grad, hvilket betyder, at det sker både langt hurtigere og mere alvorligt. Alzheimers sygdom er den mest almindelige årsag til demens og er kendetegnet ved et fald i kognitive, adfærdsmæssige og sociale færdigheder og dermed evnen til at fungere og leve selvstændigt. Alzheimers er også forbundet med hjernebetændelse.

Foto af Robina Weermeijer på Unsplash

Årsagen til dette er ikke klar, men virkningerne af inflammation kan være lige så ødelæggende som neurodegeneration. Inflammation påvirker den generelle hjernefunktion, hvilket øger problemerne med hukommelse og indlæring. 

Både neurodegeneration og hjernebetændelse kan have en alvorlig indvirkning på det mentale helbred. Ifølge nogle undersøgelser viser over 40% af de personer, der lider af Alzheimers, diagnosticerbare symptomer på depression. Det betyder, at Alzheimers-patienter generelt har en tendens til at have en meget dårlig livskvalitet.

Et flerstrenget angreb

En nylig undersøgelse, offentliggjort i Aktuelle emner inden for adfærdsvidenskab udforskede den mangesidede måde, hvorpå psykedeliske stoffer kan bruges til at bekæmpe de forskellige symptomer på degenerative hjernesygdomme. 

Der er en lovende overlapning mellem de fordele, der er forbundet med psykedelisk terapi, og symptomerne på Alzheimers. Psilocybin og LSD har bemærkelsesværdige antiinflammatoriske egenskaber, som har potentiale til at bekæmpe den hjernebetændelse, der ses i forbindelse med sygdommen.

Foto af Christopher Ott på Unsplash

Desuden er psykedeliske stoffer begyndt at blive forbundet med forbedret neuroplasticitet i hjernen, ligesom Alzheimers er forbundet med degeneration af hjernen. Det betyder, at dens evne til at vokse nye neurale veje og forandring. Frontallappen og andre hjerneområder, der er beskadiget af Alzheimers, kan have mulighed for at blive forbedret og vokse under indgift af psykedeliske stoffer. 

Psykedeliske stoffer hjælper hukommelse og humør

Forskerne i artiklen, der ledes af Dr. Albert Garcia-Romeu, har også påpeget, at selvbiografisk hukommelse ændres under en psilocybin- eller LSD-oplevelse. Det betyder, at de måske kan bruges til at forbedre hukommelsen og dens klarhed. Forskerne skrev: 

 "...akutte ændringer i selvbiografisk hukommelse under psykedeliske virkninger er også blevet rapporteret, hvilket tyder på, at LSD og psilocybin kan lette genkaldelse og livlighed af fremtrædende livserindringer, en potentielt relevant mekanisme til behandling af [Alzheimers sygdom]."

Foto af Christopher Ott på Unsplash

Endelig viste forskningen, at den mest undersøgte anvendelse af psykedeliske stoffer - som behandling af psykiske lidelser - var også relevant her. Ud over at bekæmpe den forringelse af hjernen, som Alzheimers sygdom forårsager, kunne psykedeliske stoffer også behandle den depression, der er forbundet med diagnosen. 

Omsorg for både de syge og samfundet

Selvfølgelig findes der i øjeblikket ingen endelig kur mod en sygdom som Alzheimers. Dr. Garcia-Romeu og hans kolleger fra John Hopkins University mener dog, at psykedeliske stoffer kan lindre smerten for både dem, der lider af sygdommen, og for det samfund, der tager sig af dem. 

Forskerne konkluderede:

"Sammenfattende kan tre konvergerende biologiske veje være ansvarlige for induceret neural plasticitet, der resulterer i langvarige og dybtgående virkninger efter psykedelisk administration ... 

Desuden kan klassiske psykedeliske stoffers antidepressive og anxiolytiske virkninger give vigtige muligheder for at fremme psykologiske fordele hos patienter, der kæmper med Alzheimers sygdom og neuropsykiatriske comorbiditeter som depression og apati." 

For at sige det mere klart, har psykedeliske stoffer potentiale til at angribe de biologiske, kognitive og psykologiske symptomer på Alzheimers sygdom. Tal om en tredobbelt trussel. 

Flere lovende resultater på vej

Lige nu er John Hopkins University ved at rekruttere frivillige til at deltage i en undersøgelse. Denne undersøgelse vil undersøge brugen af psilocybin til behandling af depression forårsaget af en Alzeheimer-diagnose. Forskerne vil give enten en høj eller moderat dosis til frivillige i løbet af 8 uger. I løbet af denne periode og i 6 måneder derefter vil de deltage i terapeutiske møder. Disse vil blive brugt til at vurdere deres humør og livskvalitet. Dette vil være et vigtigt skridt på vejen til at måle dem i de tidligere stadier af sygdommens reaktion på psilocybin. 

Foto af Jakub Kriz på Unsplash

Forskningen fortsætter i en fart, så vi krydser fingre for, at der vil komme flere lovende resultater!