Vores evne til at genkende og fornemme andres følelser er et magisk værktøj. Når alt kommer til alt, siger de jo øjnene er sjælens vindue. I dag i en verden af skærme og scrolling er det vigtigt stadig at bruge den vigtige evne, vi deler med vores dyrefamilie - evnen til at intuitionere og læse hinanden. Dette er kendt som "genkendelse af følelser i ansigtsudtryk". (eller REFE). 

Foto af Christina @ wocintechchat.com på Unsplash

En ældgammel form for kommunikation

Og vi taler ikke om den slags skumle læsning af kropssprog for at få det, du vil have svindelnumre, der er populære og populære. Vi taler om den gamle før-sproglige måde, som mennesker altid har kommunikeret på. Som spædbørn lærer vi ved at se vores families ansigts- og kropssprog, og det spiller en stor rolle for den kultur, vi arver. Selvfølgelig betyder konteksten af det, vi læser, noget, og nogle gange gøre tage fejl. Men som regel er vores instinkter ret stærke. Et af vores vigtigste karaktertræk som mennesker - empati - er baseret på at forstå og sympatisere med andres oplevelser. Det er noget, som aflæsning af ansigtsudtryk er en vigtig del af. 

Foto af Pacto Visual på Unsplash

Psykedeliske stoffer kan reducere genkendelse af negative ansigtsudtryk

Denne essentielle evolutionære evne er stadig et spændende emne for forskning og analyse, især når den kombineres med det nuværende spirende psykedeliske forskningsfelt. Og resultaterne har har været til stede. En systematisk 2019 gennemgå af otte tidligere undersøgelser af psykedeliske stoffer fandt et spændende resultat. Undersøgelsen, der blev offentliggjort i Terapeutiske fremskridt inden for psykofarmakologi, og udført af et hold fra universitetet i Sao Paulo, fandt ud af, at psykedeliske stoffer som psilocybin og LSD reducerer brugerens genkendelse af negative ansigtsudtryk. Dette skyldes den modulerende virkning, som psykedeliske stoffer har på den amygdala's aktivitet. 

Behandling af humørsygdomme

Det er spændende nyt for folk, der har svært ved at aflæse følelsesmæssige tilstande, f.eks. folk, der lider af angst og humørsygdomme. For eksempel er en person med en angstlidelse mere tilbøjelig til at fokusere på negative følelser på bekostning af positive følelser. Det betyder, at den syge holder fast i og internaliserer negative signaler. Dette forstærker det overaktive nervesystem, som kan forårsage lidelsen i første omgang. Du begynder at tro, at alle omkring dig har negative hensigter eller dårlige følelser over for dig. På samme måde gør det det også sværere at genkende eller tro på positive følelsesmæssige signaler.

Foto af That's Her Business på Unsplash

Hvis vores REFE forbedres, har det heldigvis en positiv terapeutisk effekt. Forfatterne af undersøgelsen fokuserede på klassen af serotonerge hallucinogener. Dette omfatter psilocybin fra magiske svampe, LSD, mescalin og DMT. Disse tryptaminderivater binder sig til vores serotonin-1a-receptorer, som resulterer i følelser af tilfredshed, samt vores serotonin-2a-receptorer, som er det, der forårsager den "mystiske oplevelse". Denne kombination forårsager en øget følelse af tilfredshed og lethed, samtidig med at den øger glansen og spændingen i hverdagen. 

Psykedeliske stoffer øger vores følelser af samhørighed

Psykedeliske stoffer har også den egenskab, at de får brugeren til at føle sig mindre isoleret. Verden handler ikke længere kun om dem, men alle væsener. På denne måde kan psykedeliske stoffer være en mere holistisk måde at behandle lidelser på, som tidligere var et område, der var forbeholdt Big Pharma. Rafael Guimarães dos Santos, der er postdoc, udtalte om undersøgelsen;

"Ændring af den følelsesmæssige behandling ved at ændre følelsesgenkendelse i ansigtet kunne være en af de mekanismer, der er involveret i de terapeutiske potentialer ved ayahuasca og andre serotonerge hallucinogener."

via Pixabay

Forskerne fandt 62 undersøgelser, der passede til deres kriterier, og de otte, de valgte at fokusere på, var dem, der undersøgte psilocybin eller LSD. Undersøgelserne varierede naturligvis i kvalitet. Nogle var små eller ikke placebokontrollerede, hvilket forfatterne af artiklen anerkendte. Alligevel konkluderede de;

"De undersøgte undersøgelser viste, at en enkelt dosis eller nogle få doser LSD eller psilocybin var forbundet med et ændret mønster af genkendelse af negative følelser, som kunne fortolkes som gavnligt, da flere af disse undersøgelser viste, at disse ændringer var korreleret med stigninger i positivt humør og/eller anxiolytiske og antidepressive virkninger."

Der er en sammenhæng mellem depressive tilstande og øgede reaktioner i amygdala, som er den del af hjernen, der styrer kamp- eller flugtreaktionen. Det, som forskerne er begejstrede for, er, at serotonerge hallucinogener reducerer de negative hjernereaktioner her. Psykedeliske stoffer gøre påvirker også andre hjerneregioner, men det ser ud til, at det er i dette område, at depressioner og angst mindskes mest. 

Kraften af ærefrygt

En anden teori er, at effekten kan skyldes de ærefrygtindgydende kvaliteter, som psykedeliske stoffer har. Følelser af ærefrygt, som er overvældende og samtidig ydmygende, anses for at være en af de vigtigste terapeutiske virkninger af psykedeliske stoffer. Følelsen af samhørighed og af at være en del af noget større er modsætningen til angst, som på sit højeste får dig til at føle dig helt alene i verden. 

Foto af NASA på Unsplash

Ved at frigøre folk fra deres fokus på negative følelsesmæssige signaler og give dem evnen til at genkende det positive tilbage, er psykedeliske stoffer en vigtig del af den mentale sundhedspleje. Eller i det mindste bør de snart være. Med flere og flere mennesker, der søger naturlige, ikke-skadelige alternativer til traditionelle lægemidler, vil undersøgelser som denne kun øge opfordringen til at forske yderligere i psykedeliske stoffer. 

At se det gode i mennesker

Moderering af frygtreaktionen er vigtig i den terapeutiske behandling af mange sygdomme. For en betydelig mængde mennesker virker de nuværende antidepressive behandlinger ikke. Tiden er inde til, at psykedeliske undersøgelser i større skala tager føringen.

Psilocybin hjælper os bogstaveligt talt til at se det gode i mennesker. Ret sejt, ikke sandt?