Måned med bevidsthed om mental sundhed

Sunny May mærker Måned med bevidsthed om mental sundhed. I USA har man siden 1949 holdt øje med denne begivenhed, som har til formål at bekæmpe stigmatisering og øge bevidstheden om både de psykiske lidelser i sig selv, og den hjælp, der er til rådighed. Hvert år nedbrydes flere barrierer ved at normalisere og offentliggøre samtaler om mental sundhed. Det er vigtigt, da en tilstand som depression eller angst for mange mennesker sandsynligvis vil have farvet hele deres liv.

Måneden for bevidsthed om mental sundhed kommer samtidig med, at en meget spændende undersøgelse om psilocybin som behandling af depression udkommer. Her rapporterer vi om den i sin helhed, for alle skridt i retning af behandling af invaliderende psykiske lidelser er en gevinst i denne måned for bevidsthed om mental sundhed - og hver måned for den sags skyld!

Kampen mod depression

"[Depression er] som om det er fysisk svært at åbne munden og få ordene til at komme ud. De kommer ikke glat ud ... de kommer ud i stykker, som om de kommer fra en ismaskine."- Ned Vizzini, Det er en ret sjov historie

Et af kendetegnene ved depression er en tydelig følelse af ensomhed, selv når man er omgivet af kærlige venner og familie. Dertil kommer det faktum, at dine egne hjerneceller tilsyneladende nægter at tale sammen, hvilket gør det svært at åbne dit sind for nye idéer og erfaringer. Gennem årene har videnskaben gjort det muligt at behandle symptomerne med en cocktail af samtaleterapi og antidepressiv medicin (såsom Zoloft og escitalopram). Men den lindring, som de giver af smerterne, er ofte ikke vedvarende. Det er en løsning, der kræver, at en person bruger sine hårdt tjente penge på dyre Big Pharma meds. Dette er i stedet for mad, husleje eller uvurderlige oplevelser med deres kære på ferie. 

Kort sagt er de almindelige antidepressiva ikke løsningen på den forværrede psykiske krise. De er en en løsning med et plaster på såret. 

Stigningen af psykedelisk assisteret terapi

Nylige undersøgelser har vist, at psykedeliske stoffer, som f.eks. stoffet psilocybin i magiske svampe og trøfler, kan virke lige så godt som - hvis ikke bedre end - traditionelle antidepressiva. Psilocybins terapeutiske virkninger på mennesker med depression virker ved at "åbne" deres hjerne. Ved at erstatte ødelagte neurale forbindelser og dyrkning af nyekan psilocybin hjælpe med at lindre følelsen af indre ensomhed. Endelig kan dine hjerneområder tale med hinanden uden de hindringer, der står i vejen for deres forbindelse. Og sammenlignet med de sædvanlige antidepressiva? Psilocybins virkninger er langt fra midlertidige. Når det kombineres med samtaleterapi, kan lindring af depression vare seks måneder op til et år efter den sidste dosis.

(Foto via Wholecelium)

Den seneste dokumentation til støtte for denne påstand kommer fra Imperial College Londons Center for Psychedelic Research. De analyserede hjernescanninger fra næsten 60 deltagere, der deltog i psykedelisk assisteret terapi for depression. Holdet siger, at resultaterne er afgørende for forståelsen af psilocybins helbredende virkninger på den deprimerede hjerne. 

Og det er ikke kun en teori! 

I dag er psilocybin en af mange psykedeliske stoffer (herunder LSD, MDMA og DMT) undersøges som potentiel behandling af alvorlige psykiske lidelser. Kliniske forsøg har testet en laboratoriefremstillet version af psilocybin. Denne har kun ringe eller ingen trippende virkninger og er udelukkende beregnet til behandling af symptomer på angst og depression. 

Psilocybin varer længere end Big Pharma Antidepressivt middel 

De opdaterede resultater var en kombination af to tidligere undersøgelser. Disse viste, at deltagere, der fik positive resultater af psilocybin-assisteret terapi, havde stærkere hjerneforbindelser end dem, der ikke tog psilocybin. Dette blev ikke kun set i den periode, hvor psilocybin blev givet, men også op til tre uger senere. Hjernescanningerne afslørede neurale netværk "at åbne op", hvilket var forbundet med selvrapporteret bedring af deres depression. 

(Foto via Wholecelium; optisk illusion af Giorgio Trovato på Unsplash)

På den anden side kunne de, der blev behandlet med et almindeligt antidepressivt middel - i dette tilfælde escitalopram - ikke vise den samme vækst i hjerneforbindelserne på en stabil og langvarig måde. Resultaterne viser, at psilocybin er mere end blot et alternativ til Big Pharma-antidepressiva; det virker i en helt anderledes måde.

Undersøgelsen, som blev offentliggjort i Nature Medicine, baner vejen for yderligere forskning i psilocybinbaseret terapi. Takket være at resultaterne er de samme i to forskellige forsøg, har forskerne nu rigelig grund til at se psilocybin i et nyt lys. En entheogen nøgle, der kan låse hjernens stive lænker op under depression. Tænk bare over det. Når tankemønstre er blevet fastlåst i katatoni i så lang tid, kan psilocybin så hjælpe med at reparere hjernen, hvor traditionelle behandlinger har fejlet?

Psilocybin: Uger af antidepressive fordele

De første data fra de to tidligere undersøgelser på Imperial College London viste et fald i depressive symptomer. Det var dog uklart, hvordan psilocybinet forårsagede dette. En ting er dog konstant: Psilocybin virker hurtigere og holder længere end et traditionelt antidepressivt middel. Den lindring, som psilocybin-assisteret terapi kan give en person, er ikke kun for et par dage efter. Varmen kan strække sig ud i uger i træk i det mindste! 

(Foto af Brian Garcia på Unsplash)

Professor Robin Carhart-Harris, der er seniorforfatter af artiklen og tidligere leder af Imperial Centre for Psychedelic Research, forklarede, hvordan psilocybin overgår et vigtigt lægemiddel med hensyn til behandling af depression:

"Effekten af psilocybin er konsistent på tværs af to undersøgelser, relateret til at folk får det bedre, og den blev ikke set med et konventionelt antidepressivt middel.

"I tidligere undersøgelser havde vi set en lignende effekt i hjernen, når folk blev scannet, mens de var på psykedeliske stoffer. Men her ser vi det uger efter behandling for depression, hvilket tyder på en 'overførelse' af den akutte virkning af stoffet."

Psilocybin vs. SSRI-antidepressivt middel

Hvordan klarede psilocybin sig i forhold til almindelige antidepressive midler, aka selektive serotonin-genoptagelseshæmmere (SSRI'er)? I denne nye undersøgelse har forskerne fra Imperial undersøgt hjernescanninger af deltagerne fra de to tidligere forsøg. Det betød næsten 60 personer, der lever med depression. Den første undersøgelse var et åbent forsøg, hvor psilocybin blev givet til deltagere med behandlingsresistent depression (også kendt som "Intet har fungeret indtil videre"). Den anden undersøgelse lige efter var et randomiseret kontrolforsøg for generel depression (også kendt som "Medicinen har virket noget"), hvor psilocybin blev sammenlignet med SSRI-præparatet escitalopram. 

(Foto af Haley Lawrence på Unsplash)

En afgørende del af psilocybinprøvningsprocessen var samtaleterapi. Dette blev givet til alle deltagere i undersøgelsen af registrerede eksperter i mental sundhed. Forsøgspersonerne fik også scannet deres hjerner via fMRI. Før, og en dag eller tre uger efter den sidste dosis psilocybin.

I begge disse forsøg, hvor der blev anvendt psilocybin, vurderede deltagerne sig selv via spørgeskemaer. Disse vurderinger var i forhold til, hvor godt de klarede depressive symptomer. En dybere undersøgelse af hjernescanningerne viste fornyede neurale forbindelser. Det viste også dramatiske ændringer, hvor "frosne" regioner i hjernen igen begyndte at tale sammen. 

Højere chancer for lindring efter seks måneder

Hvordan præcist forbedrede deltagerne deres depressive symptomer efter at have taget psilocybin? Forskerne pegede på en vækst af nye neurale forbindelser i hjernen, som er adskilt hos patienter med depression. Undersøgelsen afdækkede en forbindelse mellem denne "åbning" af hjernen via psilocybin og forbedrede symptomer i begge tilfælde. Kort sagt: De gange, hvor scanningerne lyste op som et fyrværkeri, var, når personens hjerneceller begyndte at tale sammen igen. Og det skete kun for dem, der tog psilocybin...

(Foto af Greg Rosenke på Unsplash)

Ledende forsker Carhart-Harris sagde, at der skal foretages flere undersøgelser for at se, hvor langt psilocybin kan gå som behandling:

"Vi ved endnu ikke, hvor længe [højst] de ændringer i hjerneaktivitet, der ses med psilocybinbehandling, kan vare, og vi skal lave mere forskning for at forstå dette.

"Vi ved, at nogle mennesker får tilbagefald Det kan være, at deres hjerner efter et stykke tid vender tilbage til de stive aktivitetsmønstre, som vi ser ved depression."

Indtil videre har forskerne sagt, at de første ændringer i hjerneaktiviteten en dag efter indtagelse af psilocybin kan forudsige, hvor længe en sådan forbedring vil vare ved. Hvis hjernescanningerne viser mere aktive regioner efter psilocybinbehandling, så er chancerne større for, at den samme lindring vil forblive efter seks måneder.

Psilocybin: Et reelt alternativ til antidepressiva

Husk på, at forskerne stadig er ved at analysere deltagernes opfølgningsdata. Så vi kender endnu ikke det fulde omfang af psilocybins antidepressive virkning. Og selv om resultaterne ser lovende ud for de psykedelisk renæssance, de blev fremstillet under nøje kontrollerede forskningsmiljøer med laboratorieregulerede doser af psilocybin. Der er også et element af professionel samtaleterapi, der finder sted før, under og efter doserne. Så! Inden nogen, der lever med depression, ønsker at selvmedicinere med psilocybin uden det rette sæt og indstilling, skal der en rejsesitter, og samtaleterapi givet af en autoriseret professionel, skal du vide dette. Man skal ikke forvente et universalresultat ved at gøre det alene.

Professor David Nutt, leder af Imperial Centre for Psychedelic Research, talte om psilocybins potentiale som behandling af psykisk sygdom:

"Disse resultater er vigtige, fordi vi for første gang finder, at psilocybin virker anderledes end konventionelle antidepressiva. Det gør hjernen mere fleksibel og flydende og mindre fastlåst i de negative tankemønstre, der er forbundet med depression. Dette understøtter vores oprindelige forudsigelse og bekræfter, at psilocybin kan være et reelt alternativ til behandling af depression."

Potentielle forsøg med psilocybin til behandling af anoreksi og afhængighed

I artiklen skriver forskerne, at mennesker, der lever med en svær depression "udviser ofte en negativ kognitiv bias, der er kendetegnet ved pessimisme, dårlig kognitiv fleksibilitet, stive tankemønstre og negative fastholdelser vedrørende "sig selv" og fremtiden." 

De samme symptomer, som er anført, findes også hos patienter, der er diagnosticeret med spiseforstyrrelser som f.eks. anoreksi. Det dækker også dem, der kæmper med alkoholisme eller stofmisbrug. 

(Foto via Wholecelium)

Professor Carhart-Harris fortalte om holdets planer om at se, om psilocybinbaseret terapi kan fungere lige så godt til behandling af sådanne tilstande:

"En spændende konsekvens af vores resultater er, at vi har opdaget en grundlæggende mekanisme, som psykedelisk terapi virker på ikke blot depression, men også på andre psykiske sygdomme som anoreksi og afhængighed. Vi skal nu teste, om det er tilfældet, og hvis det er tilfældet, har vi fundet noget vigtigt."

Videnskaben er på vores side

De seneste resultater fra Imperial College London supplerer den voksende dokumentation for afkriminalisering af psilocybin til terapeutisk brug. I en verden, der har mere end nogensinde før har brug for mental sundhedspleje, går eksperterne ind for at genindføre psilocybin på listen over kontrollerede stoffer. Selv den notorisk hårde amerikanske Drug Enforcement Administration (DEA) har anmodet om at øge sit kontingent adgang til psilocybin af hensyn til forskningen. Og du kan vædde på, at der vil være meget større milepæle forude. Med hjælp fra magiske svampe og magiske trøfler er der ingen anden vej opad for menneskeheden end opad!