Las imágenes que acompañan a un viaje psicodélico son una parte fundamental de la experiencia. Incluso los que nunca han tenido el placer saber de dónde proceden esos fractales arremolinados, torbellinos y transformaciones incrustados en nuestra conciencia cultural. Paredes que respiran, luces que se arrastran, objetos que se derriten y van a la deriva, cambios de color, rostros que aparecen en la oscuridad. Son experiencias que los humanos han buscado desde que nuestros antiguos ancestros tomaron por primera vez psicodélicos. Y, sin embargo, todavía no sabemos realmente qué es lo que provoca estos fenómenos sorprendentes, extraños y, a veces, ligeramente aterradores. 

Foto de Jr Korpa en Unsplash

Parece una locura, ¿verdad? Pero todavía hay mucho que no saber sobre el misterio de la conciencia humana y de los propios psicodélicos. Sin embargo, los científicos e investigadores siempre están trabajando duro tratando de hacer esa imagen un poco más clara. Lo que nos lleva a la estupenda noticia de que algunos de estos esforzados trabajadores han conseguido que un ordenador con IA empiece a generar imágenes de DMT.

La historia de la investigación visual psicodélica

Y no estamos hablando del salvapantallas giratorio que viene con tu portátil. Se trata de imágenes basadas en datos reales, y atención: los investigadores no pretendían dar con estas imágenes. Las caras las encontraron. Sin embargo, antes de entrar en materia, vamos a sumergirnos en la larga historia de la investigación visual psicodélica.

 Los exploradores y estudiosos de la psicodelia llevan muchos años estudiando los efectos de los psicodélicos en nuestros sentidos. Por ejemplo, en la década de 1920, Heinrich Klüver, un psicólogo especializado en percepción de la Universidad de Minnesota, continuó la gran tradición de la experimentación de "ser tu propio conejillo de indias" al drogarse con peyote. Como parte de su investigación sobre las alucinaciones, documentó sus cambios visuales durante el viaje. Se dio cuenta de que muchos de los patrones que se repetían compartían similitudes significativas con formas encontradas en el arte rupestre antiguo, así como con las pinturas abstractas de Joan Miró. Esto le hizo especular con la posibilidad de que tales formas fueran innatas a la visión humana, es decir, algo que todos nuestros cerebros son capaces de proyectar o crear de forma natural. 

Joan Miró, El Carnaval de Arlequín, 1924/5

Cuatro patrones psicodélicos clave

Identificó cuatro tipos de patrones visuales que denominó "constantes de forma". Se trata de espirales, túneles, telas de araña y celosías (es decir, dameros, triángulos y panales). Cincuenta años después, Jack Cowan y Bard Ermentrout, de la Universidad de Chicago, intentaron utilizar teorías matemáticas para reproducir estas constantes de forma identificadas por Klüver. Creían que esto podría ayudar a visualizar los circuitos del cerebro. En 1979 publicaron un artículo que demostraba que las neuronas de la primera capa del córtex visual mostraban una actividad eléctrica que podía traducirse directamente en los típicos fractales geométricos que la gente ve mientras se alucina. Esto significa que las alucinaciones que vemos pueden ser una réplica de la arquitectura y la forma de la red neuronal del cerebro. Como explicó Cowan; 

"La matemática de la forma en que la corteza está conectada, produce sólo este tipo de patrones".

Las cuatro constantes de forma de Heinrich Kluver

La IA empieza a poner caras...

Esto nos lleva a donde nos encontramos hoy: la IA generando visuales psicodélicos a instancias de los investigadores. Para este proyecto concreto, Josie Kins, una investigadora psicodélica, creó, junto con un equipo de colaboradores, un modelo de IA utilizando la red StyleGAN v2. A continuación, "entrenaron" el modelo introduciendo datos de más de 4.000 imágenes de arte psicodélico y visionario de todo Internet. El papel de Kins como administrador de /r/ReplicasUna comunidad de Reddit centrada en compartir y recopilar imágenes y réplicas de los Estados Alterados de la Conciencia (ASC), fue clave en la recopilación de estas imágenes.

Captura de pantalla del vídeo subido por Josie Kins

La IA, después de engullir todas estas imágenes, comenzó a generar los habituales patrones fractales y geométricos asociados a todos los psicodélicos. Sin embargo, pronto empezó a generar caras. Caras que se asemejaban a lo que Terence McKenna denominó "elfos de las máquinas". Estas criaturas psicodélicas son conocidas como uno de los conjuros comunes de la mente mientras se está en DMT. Se sabe que las alucinaciones con DMT son bastante distintas de otras visiones psicodélicas: por ejemplo, en /r/Replications el usuario 'abomnibot' comparte; 

"El DMT siempre fue mucho... ¿más nítido para mí? Siempre pensé que parecía algo digital, si eso tiene sentido, en contraposición con el lsd o los hongos, que siempre han sido mucho más fluidos y... ¿fundidos?"

Encuentro con los elfos de las máquinas

Alrededor de uno de cada treinta de los visuales producidos por la IA contenían estas criaturas. Es fascinante que un ordenador, entrenado para pensar como nosotrostambién generaría este tipo de imágenes. También es interesante que las alucinaciones de las drogas descritas como más "digitales" fueran las que una máquina eligió. Supongo que hay que seguir con lo que se conoce.

Muchas personas que experimentan viajes con DMT en los que se encuentran con estos duendes de las máquinas, o entidades de DMT, lo califican como una experiencia altamente significativa e importante. En 2020 el Journal of Psychopharmacology publicó un estudiar que encuestó a 2.561 adultos que habían experimentado encuentros con estas entidades mientras consumían DMT. 99% de los encuestados tuvieron una respuesta emocional, que en general fue positiva, con 65% experimentando "alegría", y 59% sintiendo "amor". Además, ¾ de los encuestados creían que estas criaturas eran de otro mundo, realidad o dimensión. 

Podríamos (si nos ponemos dramáticos) sugieren que este sistema de IA nos está revelando seres de otra dimensión. Eso sí que es una idea...

Los psiconautas opinan

Aunque es un tema fascinante, muchos psiconautas creen que hay variables que no pueden cuantificarse en una fórmula matemática o algorítmica. Gran parte de los efectos visuales psicodélicos también se ven envueltos en nuestra experiencia vivida, nuestro estado de ánimo, nuestros sueños y miedos y nuestro entorno. Por supuesto, la IA ha recibido miles de imágenes, pero no puede introducir la respuesta emocional y los sentimientos individuales reales que experimenta una persona. 

En /r/Replicadores el usuario 'jake_megabyte' declara;

"...la mayoría de las réplicas se basan simplemente en la idea de que los "fractales" y la "geometría" son el núcleo de las visiones psicodélicas... bull****. Una dosis alta de hongos fue literalmente como ser abducido por extraterrestres de platillos voladores. Casi siento que la mayoría de la gente que dice entender los psicodélicos está tomando dosis por debajo del umbral. No son sólo formas y colores. Vas a un mundo alienígena". 

Mientras que otro "JovahkiiinVIII" opina; 

"Sinceramente, no creo que sea posible en pantallas 2d. Tenemos un sentido inherente de la profundidad y del espacio 3d que hace que podamos alucinar cosas que no sólo son imposibles de existir, sino imposibles de representar en cualquier medio contemporáneo."

¡Manténgase en sintonía para más fractales!

Es posible que los ordenadores nunca puedan comprender del todo la experiencia espiritual que viven los seres humanos durante un viaje psicodélico. Si bien es cierto que estos fractales geométricos son una parte clave de la alucinación visual, cada persona, al igual que los psicodélicos, tiene su propio sabor individual, que afectará a la experiencia. Sin embargo, en lo que sí podemos estar de acuerdo es en que estos visuales accidentales de DMT son súper geniales. Y una forma de arte psicodélico en sí mismo. Después de todo, se basan en imágenes creadas por el hombre que representan una experiencia psicodélica real.

Satisfechos y sorprendidos con sus resultados, Kins y su equipo están trabajando en un modelo de IA aún más avanzado para producir más y mejores "réplicas". Así que si te apetece ver nuevos y sabrosos fractales, quizá no tengas que esperar demasiado. De momento, puedes ver el vídeo completo aquí.