La semana pasada, el 9 de julio de 2022, falleció Ann Shulgin, la mitad superviviente de la primera pareja de psicodélicos. Junto a su marido Alexander "Sasha" Shulgin, Ann formó parte de un equipo pionero que exploró y avanzó en la causa psicodélica de forma científica, terapéutica y espiritualmente. Aunque se la suele recordar por el trabajo que ella y el Dr. Shulgin realizaron juntos, incluidos numerosos libros y publicaciones innovadores, también hizo sus propias e importantes contribuciones al campo, sobre todo en el ámbito de la psicoterapia asistida por psicodélicos y la integración. 

Ann Shulgin (vía Wikimedia Commons)

Vida temprana

Laura Ann Gotlieb nació el 22 de marzo de 1931 en Wellington, Nueva Zelanda. Su padre era cónsul de Estados Unidos en Trieste (Italia), donde vivieron durante los primeros años de su infancia. Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, su familia se trasladó entre Estados Unidos, Cuba y Canadá. Estudió arte, se convirtió en artista, se casó tres veces y tuvo cuatro hijos. En 1978 volvió a trabajar como transcriptora médica. Aquí fue donde Ann conoció a su pareja, el Dr. Alexander "Sasha" Shulgin. Se casaron en el patio de su casa el 4 de julio.

Los Shulgins (vía Wikimedia Commons)

Un matrimonio psicodélico

El matrimonio Shulgin fue considerado por muchos como la pareja perfecta. Una pareja amable y excéntrica que estaba feliz de compartir su fascinante vida con amigos, investigadores y periodistas por igual. Su encuentro en 1978 no fue lo único que ese año cambiaría el curso de la vida de ambos. 1978 fue también el año en que Sasha conoció el MDMA. Ya había oído hablar de ella como herramienta para inducir la empatía y el autoanálisis. A Sasha se le atribuye haberla reintroducido en el mundo, encontrando una forma más fácil de sintetizarla. También inventó muchos de sus propios brebajes psicodélicos, como el 2CB y el Aleph, que todavía hoy son los favoritos de los psiconautas. Un genio de la química, al que rápidamente se le atribuyó el apodo de "Padrino del éxtasis".

Exploración con MDMA

Ann estaba muy involucrada en la exploración de las sustancias de Sasha. Primero las probaba en sí mismo y, si todo iba bien, se las llevaba a Ann. Tras su muestreo, las compartían con sus amigos de confianza y compañeros de investigación para que las probaran y revisaran. A través de estos experimentos, Ann se familiarizó con estas sustancias, identificando su potencial como herramienta terapéutica. 

Pastillas de éxtasis (vía imagen de dominio público)

"Hay algo en la MDMA que permite que surja el conocimiento de lo que sucede dentro de ti, pero al mismo tiempo, te da esta sensación, no sólo de que eres capaz de aceptarte a ti mismo, sino esta sensación de que Dios y el universo realmente te tienen en sus manos con amor. Que eres un tesoro. Este conocimiento, esta certeza, de que eres completo, con tu oscuridad, tu luz, tu bien y tu mal. Tienes un valor infinito. Este es el mayor regalo que se le puede dar a alguien. En este caso, la MDMA es lo más grande que le ha pasado al mundo de la psicoterapia".

El trabajo terapéutico y la "sombra

Ann trabajaba como terapeuta "no profesional", es decir, no tenía formación ni diploma. Sin embargo, tenía una aptitud y una habilidad innatas. Utilizaba Jungian para explorar la conciencia psicodélica que tan bien conocía. Desarrolló amplias teorías basadas en el concepto de Jung de la "Sombra". La sombra es la parte de nosotros mismos que hemos reprimido u ocultado debido a las presiones sociales, nuestra educación, nuestro entorno o cualquier otro factor. A pesar de estar ocultos, estos elementos siguen formando parte de nosotros mismos y pueden salir a la luz cuando estamos molestos, enfadados o bajo presión.

(Foto de Rene Böhmer en Unsplash)

Ann sabía que los psicodélicos podían ser una herramienta

Siguiendo la línea del trabajo de Jung, Ann creía que estos yos en la sombra tenían que ser reconocidos e integrados para que un paciente se curara de verdad. También creía que los psicodélicos, como la MDMA, eran una herramienta clave para conseguirlo. Ann fue una de las primeras en descubrir que la MDMA, combinada con la psicoterapia y/o la hipnoterapia, podía ayudar al paciente a explorarse a sí mismo de forma acrítica y con empatía y amor, que es precisamente lo que nuestros seres en la sombra necesitan para integrarse. Explicando el poder transformador de los psicodélicos en el Congreso de Mujeres Visionarias de 2019 dijo;

"Se puede dividir a la gente que explora su conciencia con plantas visionarias y drogas psicodélicas en dos grupos, los que usan los materiales para divertirse y relajarse, y los que los toman como parte de su camino espiritual para examinarse y comprenderse a sí mismos. La mayoría de la gente, a decir verdad, hace ambas cosas. No importa lo que te motive a mordisquear setas o a beber té de ayahuasca, tarde o temprano vas a tener un encuentro con el dragón y los demonios de tu alma"

PIHKAL: Una historia de amor química

Tras sus años como terapeuta, Ann se dedicó a escribir, dar conferencias y enseñar. Juntas, ella y Sasha son autoras de varios libros y publicaciones. Entre ellos destacan PIHKAL: Una historia de amor química y TIHKAL: la continuación. PIHKAL, publicado en 1991, es un libro de dos mitades. La primera parte es una autobiografía ficticia de la pareja, bajo los seudónimos de "Shura" y "Alice". Sin embargo, fue la segunda parte la que se hizo famosa. En ella se describen 179 compuestos psicodélicos, muchos de ellos descubiertos por Sasha, así como instrucciones detalladas sobre cómo sintetizarlos, sus dosis y bioensayos.

La "Escala de Calificación de Shulgin

La segunda parte también incluía la ahora icónica "Escala de calificación de Shulgin", publicada por primera vez en 1986 en Métodos y hallazgos en farmacología experimental y clínica revista. También conocida como "escala de potencia cuantitativa", fue diseñada para ser una forma sencilla de informar sobre los efectos de las sustancias psicoactivas a una determinada dosis y en un determinado momento. Las clasificaciones se desarrollaron mediante una amplia experimentación por parte de Ann, Shasha y sus colaboradores. 

Aquí está la Escala de Calificación de Shulgin en su totalidad, como se publicó en PIHKAL:

MINUS UNO (-)

En la escala de potencia cuantitativa (-, ±, +, ++, +++), no se observaron efectos.

PLUS/MINUS (±)

El nivel de eficacia de un fármaco que indica un umbral de acción. Si una dosis más alta produce una mayor respuesta, entonces el más/menos (±) era válido. Si una dosis mayor no produce nada, entonces se trataba de un falso positivo.

MÁS UNO (+)

La droga es ciertamente activa. La cronología puede determinarse con cierta precisión, pero la naturaleza de los efectos de la droga aún no es evidente.

MÁS DOS (++)

Tanto la cronología como la naturaleza de la acción de una droga son inequívocas. Sin embargo, todavía se puede elegir si se acepta la aventura o si se continúa con los planes de un día normal (si se es un investigador experimentado, claro). Los efectos pueden tener un papel predominante, o pueden ser reprimidos y convertidos en algo secundario frente a otras actividades elegidas.

MÁS TRES (+++)

No sólo la cronología y la naturaleza de la acción de la droga son bastante claras, sino que ignorar su acción ya no es una opción. El sujeto está totalmente involucrado en la experiencia, para bien o para mal.

MÁS CUATRO (++++)

Un raro y precioso estado trascendental, que ha sido llamado "experiencia cumbre", "experiencia religiosa", "transformación divina", "estado de Samadhi" y muchos otros nombres en otras culturas. No está relacionado con los +1, +2 y +3 de la medición de la intensidad de una droga. Es un estado de beatitud, una mística de participación, una conexión con el universo interior y exterior, que se ha producido tras la ingestión de una droga psicodélica, pero que no es necesariamente repetible con una ingestión posterior de esa misma droga. Si alguna vez se descubriera una droga (o una técnica o un proceso) que produjera sistemáticamente una experiencia "plus four" en todos los seres humanos, es concebible que señalara la evolución definitiva, y quizás el final, del experimento humano.

El legado de los Shulgins

Tras el fallecimiento de Sasha en 2014, Ann se convirtió en la figura principal para continuar su legado compartido. Aquí para presenciar el amanecer del nuevo renacimiento psicodélico, Ann estuvo en el circuito de conferencias defendiendo la terapia asistida con psicodélicos hasta hace solo un par de años. Será recordada como parte de un dúo dinámico, así como una pionera psicodélica por derecho propio: cada sesión de terapia psicodélica que tiene lugar hoy en día está en deuda con su exploración, imaginación y empatía. 

(vía Wikimedia Commons)

Ann Shulgin 1931 - 2022