Que las setas mágicas intensifican la experiencia de escuchar música no es ningún secreto. La mayoría de los adictos a las setas tienen un disco o una lista de reproducción favorita con la que viajar. Y hay muchos discos emblemáticos que tienen la reputación de ser una banda sonora psicodélica, como el disco de Pink Floyd Dark Side of The Moon. 

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Sin embargo, para no dormirse en los laureles, las setas han dado un paso más, haciendo que la música ellos mismos.

Bueno, no exactamente.

Por supuesto, necesitan un poco de ayuda de nosotros, los humanos con pulgares oponibles. ¿Pero quiénes somos nosotros para decir que no? Los pequeños hongos ya han hecho mucho por nosotros. 

Los músicos que hacen música con setas

Vale, seguimos siendo un poco tontos. Pero es cierto: una oleada de músicos ha empezado a aprovechar el potencial de las setas como herramienta musical. Ya informamos sobre MycoLyco (alias Noah Kalos) cuya música de hongos explotó en TikTok, e incluso fue la banda sonora de una presentación de la pasarela de Stella McCartney, con "cuero" de micelio. 

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Nos quedamos bastante sorprendidos. Pero resulta que hay muchos más setas-virtuosos que crean pitidos, zumbidos y chirridos revolucionarios, algunos de los cuales llevan más tiempo de lo que se cree. 

John Cage era un Stan de las setas

Un notable músico amante de las setas fue el renombrado compositor y artista John Cage. Famoso por su composición silenciosa 4'33'' y otras piezas de vanguardia, también cofundó la sociedad micológica de Nueva York. En 1959, incluso ganó un concurso italiano con su tema especializado, no la música, sino las setas. Intercaló actuaciones de sus composiciones triposas entre las rondas, lo que sin duda embaucó a los espectadores en casa. Sin embargo, a pesar de su obsesión micológicaAl buscar, estudiar y consumir, Cage nunca se sintió movido a explorar sus sonidos. En un ensayo de su publicación Un compañero de campo para los amantes de la música, bromeó Cage;

"Me gustaría subrayar que no me interesan las relaciones entre los sonidos y los hongos más que las que existen entre los sonidos y otros sonidos".

John Cage vía Wikimedia Commons

Dicho esto, Gary Lincoff, antiguo presidente de la North American Mycological Society, habló de su amigo;

"Cage creía que podía oír las setas en el bosque, pero creo que [lo dijo] con la lengua en la mejilla".

Ritmos de la Tierra

Como ven, los hongos han intrigado a algunas de las mentes musicales más creativas. Quizá sea por su profunda conexión con los ritmos de la tierra.

Sin embargo, uno de los primeros músicos que hizo del hongo un instrumento fue un artista llamado Mileece. Hace más de 20 años, Mileece se inspiró en la importancia de preservar la biodiversidad y frenar el cambio climático. Esto fue mucho antes de que el cambio climático se convirtiera en una amenaza ampliamente reconocida. Ella contó The Guardian; 

"Me llamaron de todo por ser ecologista. Y no hay ninguna diferencia entre lo que dice Greta Thunberg y lo que dije yo, pero todo el mundo me odiaba por ello".

Plantas en maceta y electrodos caseros

Mileece aprendió ingeniería de sonido y codificación cuando era adolescente. Fue artista residente en la London School of Economics, donde desarrolló una técnica para transcribir las señales eléctricas de las plantas en elementos básicos de diseño sonoro. Sus primeros experimentos incluían una planta en maceta equipada con electrodos de pinza para el pelo hechos por ella misma y conectados a un módulo y un sintetizador hechos a medida, conectados a un ordenador Mac de la vieja escuela. 

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Desde entonces, Mileece ha dedicado su carrera a desarrollar software y hardware de traducción de bioemisiones vegetales para crear lo que ella llama "sonificación estética". En 2019 creó una instalación en la Tate Modern de Londres que consistía en una vaina llena de plantas y flores que creaban música cuando reaccionaban a las personas que entraban y se movían por el espacio. Su práctica sigue estando profundamente preocupada por poner de relieve la amenaza que supone para nuestro medio ambiente el cambio climático. 

Traducir las vibraciones

Tarun Nayar es otro virtuoso de los hongos. Comenzó su exploración hace relativamente poco tiempo, ya que su proyecto Modern Biology no empezó hasta el verano pasado. Sin embargo, ya ha conseguido más de medio millón de seguidores en TikTok y 25 millones de visitas con sus tranquilos vídeos de hongos creando sonidos ambientales. Antiguo biólogo, pasa los veranos en las islas del Golfo de la Columbia Británica con la realeza de los hongos, los hermanos Sheldrake. (Puede que conozcas Merlin Sheldrake como autor de Entangled Life: How Fungi Make Our Worlds, Change Our Minds and Shape Our Futures) Fue aquí, y por su influencia comenzó a ser un fanático de las setas. Buscaba setas, pero no siempre para comerlas. También para escuchar ellos.

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Su primer experimento con plantas tuvo lugar mientras veraneaba con sus amigos. Vio una planta de baya de cardo que crecía a las afueras de su cabaña. Tras conectar las hojas a un sintetizador de software que podía tocar el piano, escuchó la música. La energía bioeléctrica de las plantas desencadena cambios de notas al fluctuar. Nayar describe el proceso como  "un mecanismo de retroalimentación ambiental. Se basa en la resistencia galvánica, el mismo principio por el que funcionan los simples detectores de mentiras."

Al crecer, Nayar escuchaba mucha música clásica india, incluyendo Ravi Shankar. Gran parte de este género musical se basa en la vibración, por lo que, al reunir sus sonidos vegetales, Nayar suele utilizar la estructura del raga tradicional de la India para traducir lo que escucha. 

La música nos conecta con el mundo natural

Lo que están haciendo todos estos artistas es novedoso y genial. Pero hay una ambición más profunda que la de simplemente incendiar TikTok. Estos artistas creen que dar voz o un elemento sonoro a las plantas y los hongos es una parte esencial de una conexión más profunda con el mundo natural. Esto es clave si queremos avanzar y sanar el mundo del daño que hemos causado. Reconocer que todos formamos parte del mismo ecosistema y apoyarnos mutuamente es fundamental. Como explica Nayar;

"Cuando la gente está haciendo el doom en TikTok y de repente aparece una seta, es un momento de reconexión, aunque sea a través de un teléfono. Si la música y la sintonía más profunda pueden traernos aquí ahora mismo, entonces hay esperanza".