Eelmisel nädalal, 9. juulil 2022, suri Ann Shulgin, psühhedeelikumi esimese paari ellujäänud pool. Koos oma abikaasa Alexander "Sasha" Shulginiga kuulus Ann pioneeri meeskonda, kes uuris ja arendas psühhedeeliateadust teaduslikult, terapeutiliselt ja vaimselt. Kuigi teda mäletatakse tavaliselt tema ja dr Shulgini ühise töö, sealhulgas arvukate murranguliste raamatute ja väljaannete tõttu, andis ta ka omaenda olulise panuse sellesse valdkonda, eelkõige psühhedeelsete ainete abil toimuva psühhoteraapia ja integratsiooni valdkonnas. 

Ann Shulgin (Wikimedia Commons'i kaudu)

Varajane elu

Laura Ann Gotlieb sündis 22. märtsil 1931 Wellingtonis, Uus-Meremaal. Tema isa oli USA konsul Itaalias Triestes, kus nad elasid tema lapsepõlve alguses. Pärast Teise maailmasõja puhkemist liikus tema pere USA, Kuuba ja Kanada vahel. Ta õppis kunsti, sai kunstnikuks, abiellus kolm korda ja sai 4 last. 1978. aastal läks ta tagasi tööle meditsiinilise transkriptsiooniga. Seal kohtas Ann oma vastast dr Alexander "Sasha" Shulginis. Nad abiellusid oma tagahoovis 4. juulil.

Shulginid (Wikimedia Commons'i kaudu)

Psühhedeelne abielu

Paljud pidasid Shulgini abielu täiuslikuks paariks. Lahke, ekstsentriline paar, kes jagas oma põnevat elu hea meelega nii sõprade, teadlaste kui ka ajakirjanikega. Nende kohtumine 1978. aastal ei olnud ainus asi, mis sel aastal muutis nende mõlema elu kulgu. 1978 oli ka aasta, mil Sasha tutvus MDMA-ga. Ta oli sellest juba varem kuulnud rääkida, et see on vahend empaatia ja eneseanalüüsi esilekutsumiseks. Sashale omistatakse, et ta tutvustas seda uuesti maailmale, leides lihtsama viisi selle sünteesimiseks. Ta leiutas ka mitmeid oma psühhedeelseid segusid, nagu 2CB ja Aleph, mis on tänapäevalgi psühhonautide lemmikud. Keemiline geenius sai kiiresti endale kahtlaselt vaadeldava hüüdnime - "ekstaasi kreedi-isa".

MDMA uurimine

Ann osales sügavalt Sasha ainete uurimisel. Ta katsetas neid kõigepealt enda peal ja kui kõik läks hästi, tõi need Annile. Pärast tema proovide võtmist jagaksid nad neid oma usaldusväärsete sõprade ja kaasuurijatega proovimiseks ja läbivaatamiseks. Nende katsetuste kaudu tutvus Ann nende ainetega, tuvastades nende potentsiaali terapeutilise vahendina. 

Ecstacy tabletid (via Public Domain Image)

"MDMAs on midagi sellist, mis võimaldab teadasaamist sellest, mis toimub sinu sees, kuid samal ajal annab see sulle selle tunde, mitte ainult, et sa suudad ennast aktsepteerida, vaid selle tunde, et Jumal ja universum hoiavad sind tõesti armastusega oma käes. Et te olete aare. See teadmine, see kindlus, et sa oled terviklik, koos oma tumedate, valgete, heade ja halbade omadustega. Sa oled lõpmatult väärtuslik. See on suurim kingitus, mida kellelegi võib anda. Sel juhul on MDMA suurim asi, mis psühhoteraapia maailmas on juhtunud."

Terapeutiline töö ja "vari

Ann töötas "ilmalikuna", st tal ei olnud ametlikku koolitust ega diplomit. Tal oli aga kaasasündinud võime ja oskus. Ta kasutas Jungi teooriaid, et uurida psühhedeelset teadvust, mida ta nii hästi tundma õppis. Ta töötas välja ulatuslikud teooriad, mis põhinevad Jungi "varju" kontseptsioonil. Varjumina moodustavad need osad meist endist, mida me oleme alla surunud või varjanud ühiskondliku surve, kasvatuse, keskkonna või mis tahes muude tegurite tõttu. Hoolimata sellest, et need elemendid on välja tõrjutud, jäävad need meie endi osaks ja võivad välja tulla, kui oleme ärritunud, vihased või surve all.

(Foto: Rene Böhmer on Unsplash))

Ann teadis, et psühhedeelikud võivad olla vahendiks

Jungi tööd järgides uskus Ann, et need varjuküljed tuleb tunnistada ja integreerida, et patsient saaks tõeliselt terveneda. Ta uskus ka, et psühhedeelsed ained, nagu MDMA, on selle saavutamise peamine vahend. Ann oli üks esimesi, kes avastas, et MDMA koos psühhoteraapia ja/või hüpnoteraapiaga võib aidata patsiendil uurida ennast kriitikavabalt ning empaatiliselt ja armastusega - just seda, mida meie varjundisiksused vajavad integreerimiseks. Selgitades psühhedeelikumite transformatiivset jõudu 2019. aasta naiste visionääride kongressil, ütles ta järgmist;

"Võite jagada inimesed, kes uurivad oma teadvust visioonitaimede ja psühhedeelsete uimastitega, kahte rühma: need, kes kasutavad neid aineid lõbutsemiseks ja lõõgastumiseks, ja need, kes võtavad neid oma vaimse tee osana, et uurida ja mõista iseennast. Enamik inimesi, kui aus olla, teeb mõlemat. Ükskõik, mis teid motiveerib seeni nokitsema või ayahuasca teed jooma, varem või hiljem tekib teil kohtumine draakoni ja deemonitega teie hinges"

PIHKAL: keemiline armastuslugu

Pärast aastaid terapeudina tegutsemist asus Ann kirjutama, loenguid pidama ja õpetama. Koos Sashaga on ta kirjutanud mitmeid raamatuid ja väljaandeid. Nende hulgas on kõige märkimisväärsemalt PIHKAL: keemiline armastuslugu ja TIHKAL: jätkamine. PIHKAL, mis ilmus 1991. aastal, on kahest poolest koosnev raamat. Esimene osa on fiktsionaalne autobiograafia abielupaarist, kes ise kannavad õhkõrna pseudonüümi "Shura" ja "Alice" all. Kuulsaks sai aga just teine osa. Selles kirjeldati 179 psühhedeelset ühendit, millest paljud avastas Sasha, ning üksikasjalikke juhiseid nende sünteesimise kohta, nende annuseid ja biotestid.

Shulgini hindamisskaala

Teine osa sisaldas ka nüüdseks ikoonilist "Shulgini hindamisskaalat", mis avaldati esmakordselt 1986. aastal ajakirjas Eksperimentaalse ja kliinilise farmakoloogia meetodid ja leiud ajakiri. See on tuntud ka kui "kvantitatiivne tugevusskaala", mis on mõeldud lihtsaks viisiks psühhoaktiivsete ainete mõju teatava annuse ja aja juures esitamiseks. Hinnangud töötati välja Ann, Shasha ja nende kaastöötajate ulatusliku eksperimenteerimise teel. 

Siin on Shulgini hindamisskaala täies mahus, nagu see on avaldatud ajakirjas PIHKAL:

MINUS ONE (-)

Kvantitatiivse tõhususe skaalal (-, ±, +, ++, +++) ei täheldatud mingit mõju.

PLUS/MINUS (±)

Ravimi tõhususe tase, mis näitab lävi toimet. Kui suurem annus annab suurema vastuse, siis kehtis pluss/miinus (±). Kui suurem annus ei tekita midagi, siis oli tegemist valepositiivsusega.

PLUS ONE (+)

Ravim on üsna kindlasti aktiivne. Kronoloogiat on võimalik teatud täpsusega määrata, kuid ravimi mõju olemus ei ole veel ilmne.

PLUSS KAKS (++)

Nii kronoloogia kui ka ravimi toime olemus on eksimatult ilmne. Kuid teil on ikkagi valikuvõimalus, kas te võtate selle seikluse vastu või jätkate pigem oma tavaliste päevaplaanidega (kui te olete kogenud uurija, see tähendab). Mõjule võib lubada domineerivat rolli või siis võib seda allutada ja muuta selle teisejärguliseks teiste valitud tegevuste suhtes.

PLUSS KOLM (+++)

Mitte ainult ei ole ravimi toime kronoloogia ja olemus üsna selge, vaid selle toime ignoreerimine ei ole enam võimalik. Subjekt on kogemuses täielikult kaasatud, nii heas kui halvas mõttes.

PLUS NELJA (++++)

Haruldane ja väärtuslik transtsendentaalne seisund, mida teistes kultuurides on nimetatud "tippkogemuseks", "religioosseks kogemuseks", "jumaliku transformatsiooni", "samadhi seisundiks" ja mitmete teiste nimetuste abil. See ei ole seotud +1, +2 ja +3 narkootikumide intensiivsuse mõõtmisega. See on õndsuse seisund, osalemise müstika, seotus nii sisemise kui ka välise universumiga, mis on tekkinud pärast psühhedeelse uimasti tarvitamist, kuid mis ei pruugi olla korratav sama uimasti hilisemal tarvitamisel. Kui kunagi avastataks narkootikum (või tehnika või protsess), mis tekitaks järjekindlalt pluss neli kogemust kõigis inimestes, siis on mõeldav, et see tähendaks inimeksperimendi lõplikku arengut ja võib-olla ka lõppu.

Shulginide pärand

Pärast Sasha surma 2014. aastal sai Annist nende ühise pärandi jätkamise peamine tegelane. Olles siin uue psühhedeelse renessansi koidiku tunnistajaks, oli Ann veel paar aastat tagasi loengute ringis, kus propageeris psühhedeelset toetatud teraapiat. Teda mäletatakse nii dünaamilise duo osana kui ka psühhedeelse pioneerina omal alal: iga tänapäeval toimuv psühhedeelne teraapiasessioon on võlgu tema uurimistööle, kujutlusvõimele ja empaatiavõimele. 

(Wikimedia Commons'i kaudu)

Ann Shulgin: 1931 - 2022