Alzheimeri tõbi on tänapäeva maailmas kasvav probleem. Minevikus, oodatav eluiga oli lühem - inimesed elasid harva piisavalt kaua, et haigused, mis on seotud konkreetselt vananemisega, välja kujuneksid. See on tänapäeva meditsiini tunnistus, et inimesed elavad kauem. Kuna see aga jätkub, siis haigestub elu jooksul üha rohkem inimesi Alzheimeri tõvesse või muudesse dementsusega seotud haigustesse. 

Foto: Matt Bennett on Unsplash

Psühhedeelsed ained kui Alzheimeri tõve ravi

Üha enam teadlasi arvab siiski, et on lootust, et see seisund, mille raviks on seni olnud väga vähe võimalusi, võib saada lahenduse. Psühhedeelsed ained, nagu psilotsübiin (maagilistest seentest ja trühvlitest) ja LSD-l on võimsad põletikuvastased omadused. Samuti parandavad nad aju neuroplastilisust ja võitlevad mikrobioloogilise toimega ajupõhiste sümptomite vastu. 

Maailmas elab umbes 50 miljonit inimest dementsusega, millest umbes 50-70% on Alzheimeri tõbi. Seoses maailma elanikkonna kasvava ja vananeva elanikkonnaga on see arv kolmekordistumas. See tähendab, et kõik võimalikud meetodid nende haiguste leevendamiseks on valusalt teretulnud. See on üks põhjusi, miks tärkavad psühhedeelsed teadusuuringud saavad nii palju tähelepanu - seni ei ole tõesti olnud mingit lootuse sädet.

Mis on Alzheimeri tõbi?

Alzheimeri tõbi on progresseeruv neuroloogiline haigus. Normaalne vananemine põhjustab üldiselt neurodegeneratsiooni - ajurakkude atroofiat ja lagunemist. Kuid Alzheimeri tõve all kannatavatel inimestel toimub see patoloogilisel määral, mis tähendab, et see toimub palju kiiremini ja tõsisemalt. Kõige levinum dementsuse põhjus, mida iseloomustab kognitiivsete, käitumuslike ja sotsiaalsete oskuste ning seega ka iseseisva elu- ja tegutsemisvõime langus. Alzheimeri tõbi on seotud ka ajupõletikuga.

Foto: Robina Weermeijer on Unsplash

Selle põhjus ei ole selge, kuid põletiku põhjustatud mõju võib olla sama laastav kui neurodegeneratsioon. Põletik mõjutab aju üldist talitlust, mis suurendab probleeme mälu ja õppimisega. 

Nii neurodegeneratsioon kui ka ajupõletik võivad tõsiselt mõjutada vaimset tervist. Mõnede uuringute kohaselt esineb üle 40% Alzheimeri tõve all kannatavate inimeste seas diagnoositavaid depressiooni sümptomeid. See tähendab, et üldiselt on Alzheimeri tõvega patsientidel väga halb elukvaliteet.

Mitmekülgne rünnak

Hiljutine uuring, mis on avaldatud ajakirjas Käitumisteaduste praegused teemad uuris, kuidas saaks psühhedeelseid aineid kasutada degeneratiivsete ajuhaiguste erinevate sümptomite vastu võitlemiseks. 

Psühhedeelse teraapiaga seotud kasu ja Alzheimeri tõve sümptomid on paljulubavalt kattuvad. Psilotsübiinil ja LSD-l on märkimisväärsed põletikuvastased võimed, mis võivad võidelda haigusega kaasneva ajupõletiku vastu.

Foto: Christopher Ott on Unsplash

Lisaks sellele, nii palju kui Alzheimeri tõbi on seotud aju degeneratsiooniga, on psühhedeelseid aineid hakatud seostama aju neuroplastilisuse paranemisega. See tähendab, et selle võime kasvada uued närvirajad ja muutus. Alzheimeri tõve tõttu kahjustatud eesmine ajuosa ja teised ajupiirkonnad võivad psühhedeelikumite manustamisel paraneda ja kasvada. 

Psühhedeelsed ained aitavad mälu ja meeleolu meelde tuletada

Doktor Albert Garcia-Romeu juhitud uurijad märkisid ka, et autobiograafiline mälu muutub psilotsübiini või LSD-kogemuse ajal. See tähendab, et neid võiks ehk kasutada mälu meenutamise ja selguse parandamiseks. Teadlased kirjutasid: 

 "...on teatatud ka akuutsetest muutustest autobiograafilises mälus psühhedeelsete mõjude ajal, mis viitab sellele, et LSD ja psiilotsübiin võivad hõlbustada silmapaistvate elumälestuste meenutamist ja elavust, mis on potentsiaalselt oluline mehhanism [Alzheimeri tõve] raviks."

Foto: Christopher Ott on Unsplash

Lõpuks leiti, et psühhedeelikumite kõige uuritum kasutusviis - raviks mõeldud vaimse tervise seisundid - oli ka siinkohal asjakohane. Lisaks Alzheimeri tõve põhjustatud aju halvenemise vastu võitlemisele võivad psühhedeelikud ravida ka diagnoosiga seotud depressiooni. 

Hooldus nii kannatajate kui ka ühiskonna eest

Loomulikult ei ole praegu Alzheimeri tõve taolise haiguse jaoks lõplikku ravi. Kuid dr Garcia-Romeu ja tema kolleegid John Hopkinsi ülikoolist usuvad, et psühhedeelikud võiksid leevendada nii selle haiguse all kannatajate kui ka nende eest hoolitseva ühiskonna valu. 

Teadlased jõudsid järeldusele:

"Kokkuvõttes võivad kolm kokkulangevat bioloogilist teed olla vastutavad indutseeritud neuraalse plastilisuse eest, mille tulemuseks on pikaajalised ja sügavad mõjud pärast psühhedeelsete ainete manustamist ... 

Lisaks võivad klassikaliste psühhedeelikumide antidepressiivne ja anksiolüütiline toime pakkuda olulisi võimalusi psühholoogilise kasu edendamiseks patsientidel, kes võitlevad Alzheimeri tõve ja neuropsühhiaatriliste kaasnevate haigustega, nagu depressioon ja apaatia." 

Selgemalt öeldes on psühhedeelikutel potentsiaali Alzheimeri tõve bioloogiliste, kognitiivsete ja psühholoogiliste sümptomite kõrvaldamiseks. Räägime kolmekordsest ohust. 

Veel rohkem paljulubavaid leide tulemas

Just praegu värbab John Hopkinsi ülikool vabatahtlikke, kes osaleksid uuringus. Selles uuringus uuritakse psiilotsübiini kasutamist Alzeheimeri tõve diagnoosist tingitud depressiooni raviks. Teadlased manustavad vabatahtlikele 8 nädala jooksul kas suurt või mõõdukat annust. Selle aja jooksul ja 6 kuu jooksul pärast seda osalevad nad terapeutilistel kohtumistel. Neid kasutatakse nende meeleolu ja elukvaliteedi hindamiseks. See on oluline samm, et mõõta haiguse varajases staadiumis olevate inimeste reaktsiooni psiilotsübiinile. 

Foto: Jakub Kriz on Unsplash

Uuringud jätkuvad hoogsalt, nii et pöidlad ristis, et tulemas on veel rohkem paljulubavaid tulemusi!