Alzheimerin tauti on kasvava ongelma nykymaailmassa. Aiemmin, elinajanodote oli lyhyempi - ihmiset elivät harvoin tarpeeksi kauan sairastuakseen erityisesti ikääntymiseen liittyviin sairauksiin. Nykyaikaisen lääketieteen ansiota on, että ihmiset elävät pidempään. Kun tämä kuitenkin jatkuu, yhä useammat ihmiset sairastuvat Alzheimerin tautiin tai muihin dementiaan liittyviin sairauksiin elämänsä aikana. 

Kuva: Matt Bennett, Unsplash

Psykedeelit Alzheimerin taudin hoitona

Yhä useammat tutkijat kuitenkin uskovat, että toivoa saattaa olla näköpiirissä sairauteen, johon ei ole aiemmin ollut juurikaan hoitokeinoja. Psykedeelit, kuten psilosybiini (taikasienistä ja tryffeleistä) ja LSD:llä on voimakkaita anti-inflammatorisia ominaisuuksia. Ne parantavat myös aivojen neuroplastisuutta ja torjuvat aivoperäisiä oireita mikrobiologisella vaikutuksella. 

Maailmanlaajuisesti noin 50 miljoonaa ihmistä sairastaa dementiaa, ja Alzheimerin taudin osuus näistä tapauksista on noin 50 - 70%. Kun maailman väestö kasvaa ja ikääntyy, tämä määrä kolminkertaistuu. Tämä tarkoittaa, että kaikki mahdolliset menetelmät näiden sairauksien lievittämiseksi ovat kipeästi tervetulleita. Tämä on yksi syy siihen, että orastava psykedeelitutkimus saa niin paljon huomiota - tähän mennessä ei ole ollut mitään toivon kipinää.

Mikä on Alzheimerin tauti?

Alzheimerin tauti on etenevä neurologinen sairaus. Normaali ikääntyminen aiheuttaa yleensä neurodegeneraatiota eli aivosolujen surkastumista ja hajoamista. Alzheimerin tautia sairastavilla tämä tapahtuu kuitenkin patologisessa määrin, mikä tarkoittaa, että se tapahtuu paljon nopeammin ja vakavammin. Alzheimerin taudille, joka on yleisin dementian syy, on ominaista kognitiivisten, käyttäytymiseen liittyvien ja sosiaalisten taitojen heikkeneminen ja siten toimintakyvyn ja itsenäisen elämän heikkeneminen. Alzheimerin tauti liittyy myös aivotulehdukseen.

Kuva: Robina Weermeijer on Unsplash

Syy tähän ei ole selvä, mutta tulehduksen aiheuttamat vaikutukset voivat olla yhtä tuhoisia kuin hermoston rappeutuminen. Tulehdus vaikuttaa aivojen yleiseen toimintaan, mikä lisää muisti- ja oppimisongelmia. 

Sekä neurodegeneraatio että aivotulehdus voivat vaikuttaa vakavasti mielenterveyteen. Joidenkin tutkimusten mukaan yli 40% Alzheimerin tautia sairastavilla on diagnosoitavia masennusoireita. Tämä tarkoittaa sitä, että Alzheimer-potilaiden elämänlaatu on yleisesti ottaen hyvin huono.

Monitahoinen hyökkäys

Tuore tutkimus, joka julkaistiin Käyttäytymistieteiden ajankohtaiset aiheet tutkittiin, miten psykedeelien avulla voitaisiin torjua aivojen rappeutumissairauksien eri oireita monin eri tavoin. 

Psykedeeliterapiaan liittyvät hyödyt ja Alzheimerin taudin oireet ovat lupaavasti päällekkäisiä. Psilosybiinillä ja LSD:llä on huomattavia tulehdusta ehkäiseviä ominaisuuksia, joilla on potentiaalia torjua taudin yhteydessä ilmenevää aivotulehdusta.

Kuva: Christopher Ott on Unsplash

Lisäksi psykedeelit ovat alkaneet liittyä aivojen neuroplastisuuden parantamiseen, sillä Alzheimerin tautiin liittyy aivojen rappeutumista. Tämä tarkoittaa sen kykyä kasvaa uudet hermoradat ja muutos. Otsalohko ja muut Alzheimerin taudin vaurioittamat aivoalueet voivat parantua ja kasvaa psykedeelien vaikutuksesta. 

Psykedeelit auttavat muistin palauttamista ja mielialaa

Tohtori Albert Garcia-Romeun johtamat tutkijat totesivat myös, että omaelämäkerrallinen muisti muuttuu psilosybiini- tai LSD-kokemuksen aikana. Tämä tarkoittaa, että niitä voitaisiin ehkä käyttää muistin palauttamisen ja selkeyden parantamiseen. Tutkijat kirjoittivat: 

 "...on raportoitu myös akuutteja muutoksia omaelämäkerrallisessa muistissa psykedeelisten vaikutusten aikana, mikä viittaa siihen, että LSD ja psilosybiini voivat helpottaa tärkeiden elämänmuistojen muistamista ja elävyyttä, mikä on mahdollisesti merkityksellinen mekanismi [Alzheimerin taudin] hoidossa."

Kuva: Christopher Ott on Unsplash

Lopuksi tutkimuksessa todettiin, että psykedeelien tutkituin käyttötapa - hoitomuotona mielenterveysolosuhteet - oli olennainen myös tässä yhteydessä. Alzheimerin taudin aiheuttaman aivojen rappeutumisen torjumisen lisäksi psykedeelit voisivat hoitaa myös diagnoosiin liittyvää masennusta. 

Hoito sekä sairastuneille että yhteiskunnalle

Alzheimerin taudin kaltaiseen sairauteen ei tietenkään ole tällä hetkellä lopullista parannuskeinoa. Tohtori Garcia-Romeu ja hänen John Hopkinsin yliopiston kollegansa uskovat kuitenkin, että psykedeelit voisivat lievittää sekä sairaudesta kärsivien että heitä hoitavan yhteiskunnan tuskaa. 

Tutkijat päättelivät:

"Yhteenvetona voidaan todeta, että kolme yhtenevää biologista reittiä voi olla vastuussa indusoidusta hermoston plastisuudesta, joka johtaa pitkäkestoisiin ja syvällisiin vaikutuksiin psykedeelien antamisen jälkeen...". 

Lisäksi klassisten psykedeelien masennuslääkkeiden ja anksiolyyttisten vaikutusten avulla voitaisiin edistää psykologisia hyötyjä Alzheimerin taudin ja neuropsykiatristen liitännäissairauksien, kuten masennuksen ja apatian, kanssa kamppailevilla potilailla." 

Selkeämmin sanottuna psykedeeleillä on potentiaalia vaikuttaa Alzheimerin taudin biologisiin, kognitiivisiin ja psykologisiin oireisiin. Puhutaan kolminkertaisesta uhasta. 

Lisää lupaavia tuloksia tulossa

John Hopkinsin yliopisto rekrytoi parhaillaan vapaaehtoisia osallistumaan tutkimukseen. Tutkimuksessa tutkitaan psilosybiinin käyttöä Alzeheimerin taudin aiheuttaman masennuksen hoitoon. Tutkijat antavat vapaaehtoisille joko suuren tai kohtalaisen annoksen 8 viikon ajan. Tänä aikana ja 6 kuukauden ajan sen jälkeen he osallistuvat terapeuttisiin tapaamisiin. Niissä arvioidaan heidän mielialaansa ja elämänlaatuaan. Tämä on tärkeä askel, kun mitataan taudin varhaisemmassa vaiheessa olevien henkilöiden reaktiota psilosybiiniin. 

Kuva: Jakub Kriz on Unsplash

Tutkimus jatkuu kiivaana, joten peukut pystyyn, että lupaavia tuloksia on tulossa lisää!