Les images qui accompagnent un voyage psychédélique sont un élément clé de l'expérience. Même ceux qui n'ont jamais eu le plaisir savent d'où émanent ces fractales tourbillonnantes, tournoyantes et morphologiques ancrées dans notre conscience culturelle. Des murs qui respirent, des lumières qui traînent, des objets qui fondent et dérivent, des couleurs qui changent, des visages qui surgissent de l'obscurité. Ce sont des expériences que les humains recherchent depuis que nos ancêtres ont pris des psychédéliques. Et pourtant, nous ne savons toujours pas vraiment ce qui cause ces phénomènes étonnants, étranges et parfois légèrement effrayants. 

Photo par Jr Korpa sur Unsplash

Ça semble fou, non ? Mais il y a encore tellement de choses que nous Ne le fais pas. connaître le mystère de la conscience humaine et des psychédéliques eux-mêmes. Cependant, les scientifiques et les chercheurs sont toujours en train de travailler pour essayer de rendre cette image un peu plus claire. Ce qui nous amène à la nouvelle réjouissante que certains de ces travailleurs acharnés ont réussi à faire en sorte qu'un ordinateur IA commence à générer des images de DMT !

L'histoire de la recherche visuelle psychédélique

Et nous ne parlons pas de l'économiseur d'écran virevoltant fourni avec votre ordinateur portable. Il s'agit de véritables images basées sur des données - et écoutez bien : les chercheurs n'avaient pas pour objectif de trouver ces images. Ce sont les visages qui les ont trouvées ! Mais avant d'entrer dans le vif du sujet, plongeons dans la longue histoire de la recherche visuelle psychédélique !

 Les explorateurs psychonautes et les chercheurs ont cartographié les effets des psychédéliques sur nos sens depuis de très nombreuses années. Par exemple, dans les années 1920, Heinrich Klüver, un psychologue de la perception de l'Université du Minnesota, a poursuivi la grande tradition de l'expérimentation du cobaye en s'injectant du peyotl. Dans le cadre de ses recherches sur les hallucinations, il a documenté ses changements visuels pendant son voyage. Il a remarqué que de nombreux motifs récurrents présentaient des similitudes importantes avec des formes trouvées dans l'art rupestre ancien, ainsi qu'avec les peintures abstraites de Joan Miró. Il a alors émis l'hypothèse que ces formes étaient innées dans la vision humaine, c'est-à-dire que notre cerveau était capable de les projeter ou de les créer naturellement. 

Joan Miro, Le carnaval d'Arlequin, 1924/5

Quatre modèles psychédéliques clés

Il a identifié quatre types de motifs visuels qu'il a nommés "constantes de forme". Ce sont les spirales, les tunnels, les toiles d'araignée et les sommets. (c'est-à-dire les damiers, les triangles et les nids d'abeille). Cinquante ans après, Jack Cowan et Bard Ermentrout, de l'université de Chicago, ont tenté d'utiliser des théories mathématiques pour reproduire ces constantes de forme identifiées par Klüver. Ils pensaient que cela pourrait aider à visualiser les circuits du cerveau. En 1979, ils ont publié un article montrant que les neurones de la première couche du cortex visuel présentaient une activité électrique qui pouvait être directement traduite en fractales géométriques typiques que les gens voient lorsqu'ils font des trips. Cela signifie que les hallucinations que nous voyons peuvent être une réplique de l'architecture et de la forme du réseau neuronal du cerveau. Comme l'explique Cowan ; 

"Les mathématiques de la façon dont le cortex est câblé, il ne produit que ces types de modèles,"

Les quatre constantes de forme de Heinrich Kluver

L'IA commence à faire des visages...

Cela nous amène à la situation actuelle, où l'IA génère des images psychédéliques à la demande des chercheurs. Pour ce projet particulier, Josie Kins, une chercheuse en psychédélisme, a créé, avec une équipe de collaborateurs, un modèle d'IA utilisant le réseau StyleGAN v2. Ils ont ensuite "entraîné" le modèle en entrant des données de plus de 4 000 images d'art psychédélique et visionnaire provenant d'Internet. Le rôle de Kins en tant qu'administrateur de /r/Replicationsune communauté Reddit axée sur le partage et la collecte d'images et de reproductions d'Altered States of Consciousness. (ASCs), a été déterminant dans la collecte de ces images.

Capture d'écran d'une vidéo téléchargée par Josie Kins

Après avoir ingurgité toutes ces images, l'IA a commencé à générer les motifs fractals et géométriques habituels associés à tous les psychédéliques. Cependant, il a rapidement commencé à générer des visages. Des visages qui ressemblaient à ce que Terence McKenna appelait des "elfes-machines". Ces créatures psychédéliques sont connues comme l'une des conjurations courantes de l'esprit sous l'effet de DMT. Les hallucinations liées au DMT sont connues pour être tout à fait distinctes des autres visuels psychédéliques : par exemple, sur /r/Replications, l'utilisateur 'abomnibot' partage ; 

"Le DMT a toujours été beaucoup plus... tranchant pour moi ? J'ai toujours pensé qu'il avait l'air numérique, si cela a un sens, par opposition au LSD ou aux champignons qui ont toujours été beaucoup plus fluides et ... fondants ?"

Rencontre avec les lutins des machines

Environ un visuel sur trente produit par l'IA contenait ces créatures. Il est fascinant qu'un ordinateur, entraîné à penser comme nouspourrait également générer de telles images. Il est également intéressant de noter que les hallucinations liées à la drogue décrites comme étant les plus "numériques" sont celles qu'une machine a choisies. Il faut s'en tenir à ce que l'on connaît, je suppose !

De nombreuses personnes qui font l'expérience de voyages en DMT au cours desquels elles rencontrent ces elfes-machines, ou entités DMT, la classent comme une expérience hautement significative et importante. En 2020, le Journal de Psychopharmacologie a publié une étude qui a interrogé 2 561 adultes ayant fait l'expérience de rencontres avec ces entités sous l'effet du DMT. 99% des personnes interrogées ont eu une réponse émotionnelle, qui était généralement positive, avec 65% ressentant de la "joie", et 59% ressentant de "l'amour". De plus, ¾ des personnes interrogées ont cru que ces créatures venaient d'un autre monde, d'une autre réalité ou d'une autre dimension. 

Nous pourrions (si nous étions dramatiques) suggérant que ce système d'IA nous révèle des êtres d'une autre dimension ! Maintenant il y a une pensée...

Les psychonautes s'expriment

Bien qu'il s'agisse d'un sujet fascinant, de nombreux psychonautes pensent qu'il existe des variables qui ne peuvent être quantifiées par une formule mathématique ou algorithmique. Une grande partie des images psychédéliques sont également liées à notre expérience vécue, notre humeur, nos rêves, nos peurs et notre environnement. Bien sûr, l'IA a été nourrie de milliers d'images, mais elle ne peut pas tout à fait saisir la réponse émotionnelle et les sentiments individuels réels d'une personne. 

Sur /r/Replicators, l'utilisateur 'jake_megabyte' déclare ;

"...la plupart des réplications sont simplement basées sur l'idée que les "fractales" et la "géométrie" sont au coeur des visions psychédéliques... bull****. Des champignons à haute dose, c'était littéralement comme être enlevé par des extraterrestres en soucoupe volante. J'ai presque l'impression que la plupart des gens qui prétendent comprendre les psychédéliques prennent des doses inférieures au seuil. Ce n'est pas seulement des formes et des couleurs. Vous allez dans un monde extraterrestre." 

Tandis qu'un autre "JovahkiiinVIII" estime ; 

"Honnêtement, je ne pense pas que ce soit possible sur des écrans 2d. Nous avons un sens inhérent de la profondeur et de l'espace 3d qui fait que nous pouvons halluciner des choses qui sont non seulement impossibles à exister, mais impossibles à représenter sur tout support contemporain."

Restez à l'écoute pour plus de fractales !

Les ordinateurs ne seront peut-être jamais capables de saisir complètement l'expérience spirituelle que vivent les humains lors d'un voyage psychédélique. S'il est vrai que ces fractales géométriques sont un élément clé de l'hallucination visuelle - chaque personne, ainsi que le psychédélique, a sa propre saveur individuelle, ce qui affectera l'expérience. Cependant, ce que nous pouvons convenir est que ces visuels accidentels de DMT sont super cool. Et une forme d'art psychédélique en soi. Après tout, ils sont basés sur des images faites par l'homme qui représentent une véritable expérience psychédélique.

Satisfaits et surpris de leurs résultats, Kins et son équipe travaillent sur un modèle d'IA encore plus avancé afin de produire des "réplications" plus nombreuses et de meilleure qualité. Si vous avez envie de nouvelles fractales savoureuses, vous n'aurez peut-être pas à attendre trop longtemps ! Pour l'instant, regardez la vidéo dans son intégralité ici !