La semaine dernière, le 9 juillet 2022, Ann Shulgin, la moitié survivante du premier couple de psychédéliques, est décédée. Aux côtés de son mari Alexander "Sasha" Shulgin, Ann faisait partie d'une équipe de pionniers qui a exploré et fait progresser la cause des psychédéliques sur le plan scientifique et thérapeutique. et spirituellement. Bien qu'on se souvienne généralement d'elle pour le travail qu'elle et le Dr Shulgin ont accompli ensemble, y compris de nombreux livres et publications révolutionnaires, elle a également apporté ses propres contributions importantes au domaine, notamment dans le domaine de la psychothérapie assistée par les psychédéliques et de l'intégration. 

Ann Shulgin (via Wikimedia Commons)

Début de la vie

Laura Ann Gotlieb est née le 22 mars 1931 à Wellington, en Nouvelle-Zélande. Son père était le consul des États-Unis à Trieste, en Italie, où ils ont vécu pendant la première partie de son enfance. Après le début de la Seconde Guerre mondiale, sa famille a déménagé entre les États-Unis, Cuba et le Canada. Elle a étudié l'art, est devenue artiste, s'est mariée 3 fois et a eu 4 enfants. En 1978, elle est retournée travailler comme transcriptrice médicale. C'est là qu'Ann a rencontré son âme sœur, le docteur Alexander "Sasha" Shulgin. Ils se sont mariés dans leur jardin le 4 juillet.

Les Shulgins (via Wikimedia Commons)

Un mariage psychédélique

Le mariage des Shulgin était considéré par beaucoup comme le couple parfait. Un couple gentil et excentrique qui était heureux de partager sa vie fascinante avec ses amis, des chercheurs et des journalistes. Leur rencontre en 1978 n'a pas été la seule chose cette année-là qui allait changer le cours de leurs vies respectives. 1978 est aussi l'année où Sasha a découvert la MDMA. Il en avait déjà entendu parler, comme d'un outil permettant d'induire l'empathie et l'analyse de soi. On attribue à Sasha le mérite de l'avoir réintroduite dans le monde, en trouvant un moyen plus facile de la synthétiser. Il a également inventé plusieurs de ses propres concoctions psychédéliques, comme le 2CB et l'Aleph, qui sont encore aujourd'hui les favoris des psychonautes. Génie de la chimie, il s'est rapidement vu attribuer le surnom de "parrain de l'extase", qu'il considérait comme douteux.

Exploration de la MDMA

Ann était profondément impliquée dans l'exploration des substances de Sasha. Il les testait d'abord sur lui-même, et si tout se passait bien, il les apportait à Ann. Après l'échantillonnage de cette dernière, ils les partageaient avec leurs amis de confiance et leurs collègues chercheurs pour qu'ils les essaient et les examinent. Grâce à ces expérimentations, Ann s'est familiarisée avec ces substances, identifiant leur potentiel en tant qu'outil thérapeutique. 

Comprimés d'ecstacy (via Public Domain Image)

"Il y a quelque chose dans la MDMA qui permet de savoir ce qui se passe à l'intérieur de soi, mais en même temps, cela vous donne ce sentiment, pas seulement que vous êtes capable de vous accepter, mais ce sentiment que Dieu et l'univers vous tiennent vraiment dans leurs mains avec amour. Que vous êtes un trésor. Cette connaissance, cette certitude, que vous êtes entier, avec votre obscurité, votre lumière, votre bien et votre mal. Vous êtes d'une valeur infinie. C'est le plus grand cadeau qu'on puisse faire à quelqu'un. Dans ce cas, la MDMA est la meilleure chose qui soit arrivée au monde de la psychothérapie."

Le travail thérapeutique et l'ombre

Ann travaillait en tant que thérapeute "non professionnelle", c'est-à-dire qu'elle n'avait pas de formation ou de diplôme officiel. Cependant, elle avait une aptitude et une compétence innées. Elle utilisait Jungien des théories pour explorer la conscience psychédélique qu'elle a appris à connaître si bien. Elle a développé des théories approfondies basées sur le concept de l'"ombre" de Jung. Le moi de l'ombre est constitué des parties de nous-mêmes que nous avons réprimées ou cachées à cause des pressions de la société, de notre éducation, de notre environnement ou de tout autre facteur. Bien qu'ils soient refoulés, ces éléments font toujours partie de nous-mêmes et peuvent éclater lorsque nous sommes contrariés, en colère ou sous pression.

(Photo par Rene Böhmer sur Unsplash)

Ann savait que les psychédéliques pouvaient être un outil

Dans la lignée de l'œuvre de Jung, Ann pensait que ces "ombres" devaient être reconnues et intégrées pour qu'un patient puisse vraiment guérir. Elle pensait également que les psychédéliques comme la MDMA étaient un outil clé pour y parvenir. Ann a été l'une des premières à découvrir que la MDMA, associée à la psychothérapie et/ou à l'hypnothérapie, pouvait aider le patient à s'explorer sans critique et avec empathie et amour - ce dont notre moi fantôme a précisément besoin pour être intégré. Expliquant le pouvoir transformateur des psychédéliques lors du Congrès visionnaire des femmes de 2019, elle a déclaré ;

"Vous pouvez diviser les personnes qui explorent leur conscience avec des plantes visionnaires et des drogues psychédéliques en deux groupes, ceux qui utilisent ces matériaux pour s'amuser et se détendre, et ceux qui les prennent comme une partie de leur chemin spirituel pour s'examiner et se comprendre. La plupart des gens, à vrai dire, font les deux. Peu importe ce qui vous motive à grignoter des champignons ou à boire du thé ayahuasca, tôt ou tard, vous aurez une rencontre avec le dragon et les démons de votre âme".

PIHKAL : Une histoire d'amour chimique

Après ses années en tant que thérapeute, Ann s'est tournée vers l'écriture, les conférences et l'enseignement. Ensemble, elle et Sasha ont écrit un certain nombre de livres et de publications. Parmi les plus connus PIHKAL : Une histoire d'amour chimique et TIHKAL : La suite. PIHKAL, publié en 1991, est un livre en deux parties. La première partie est une autobiographie fictive du couple, lui-même sous les pseudonymes très légers de "Shura" et "Alice". Cependant, c'est la deuxième partie qui est devenue célèbre. Elle décrivait 179 composés psychédéliques, dont beaucoup avaient été découverts par Sasha, ainsi que des instructions détaillées sur la façon de les synthétiser, leurs dosages et leurs effets. tests biologiques.

L'échelle d'évaluation de Shulgin

La deuxième partie comprenait également l'échelle d'évaluation de Shulgin, désormais iconique, publiée pour la première fois en 1986 dans le magazine Méthodes et résultats en pharmacologie expérimentale et clinique journal. Également connue sous le nom d'"échelle quantitative de puissance", elle a été conçue comme un moyen simple de rendre compte des effets des substances psychoactives à un certain dosage et à un certain moment. Les évaluations ont été mises au point grâce à une expérimentation poussée par Ann, Shasha et leurs collaborateurs. 

Voici l'échelle d'évaluation de Shulgin dans son intégralité, telle que publiée dans PIHKAL :

MINUS ONE (-)

Sur l'échelle quantitative de puissance (-, ±, +, ++, +++), aucun effet n'a été observé.

PLUS/MINUS (±)

Le niveau d'efficacité d'un médicament qui indique une action seuil. Si un dosage plus élevé produit une réponse plus importante, alors le plus/moins (±) était valide. Si un dosage plus élevé ne produit rien, il s'agit d'un faux positif.

PLUS UN (+)

Le médicament est très certainement actif. La chronologie peut être déterminée avec une certaine précision, mais la nature des effets de la drogue n'est pas encore apparente.

PLUS DEUX (++)

La chronologie et la nature de l'action d'un médicament sont indubitablement évidentes. Mais vous avez encore le choix d'accepter l'aventure ou de poursuivre votre journée ordinaire (si vous êtes un chercheur expérimenté, bien sûr). Les effets peuvent avoir un rôle prédominant, ou ils peuvent être réprimés et rendus secondaires par rapport à d'autres activités choisies.

PLUS TROIS (+++)

Non seulement la chronologie et la nature de l'action d'une drogue sont très claires, mais ignorer son action n'est plus une option. Le sujet est totalement engagé dans l'expérience, pour le meilleur ou pour le pire.

PLUS QUATRE (++++)

Un état transcendantal rare et précieux, qui a été appelé "expérience de pointe", "expérience religieuse", "transformation divine", "état de Samadhi" et bien d'autres noms dans d'autres cultures. Il n'est pas lié aux +1, +2 et +3 de la mesure de l'intensité d'une drogue. Il s'agit d'un état de béatitude, d'une mystique de participation, d'une connexion avec les univers intérieur et extérieur, qui s'est produit après l'ingestion d'une drogue psychédélique, mais qui n'est pas nécessairement reproductible lors d'une ingestion ultérieure de cette même drogue. Si l'on découvrait un jour une drogue (ou une technique ou un procédé) qui produirait systématiquement une expérience plus quatre chez tous les êtres humains, on peut imaginer que cela marquerait l'évolution ultime, et peut-être la fin, de l'expérience humaine.

L'héritage des Shulgins

Après le décès de Sasha en 2014, Ann est devenue la figure principale de la poursuite de leur héritage commun. Présente pour assister à l'aube de la nouvelle renaissance psychédélique, Ann était sur le circuit des conférences pour défendre la thérapie assistée par les psychédéliques jusqu'à il y a seulement quelques années. On se souviendra d'elle comme d'un membre d'un duo dynamique, ainsi que comme une pionnière du psychédélisme à part entière : chaque séance de thérapie psychédélique qui a lieu aujourd'hui est redevable à son exploration, son imagination et son empathie. 

(via Wikimedia Commons)

Ann Shulgin : 1931 - 2022