Le fait que les champignons magiques intensifient l'expérience d'écoute de la musique n'est pas un secret. La plupart des adeptes des champignons ont un disque ou une liste de lecture préférés sur lesquels ils peuvent s'accompagner. Et il existe de nombreux disques emblématiques dont la réputation de bande-son psychédélique n'est plus à faire, comme l'album de Pink Floyd. Dark Side of The Moon. 

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Sans se reposer sur leurs lauriers, les champignons sont allés encore plus loin, en faisant de la musique... eux-mêmes.

Bien, Pas exactement.

Bien sûr, ils ont besoin d'un peu d'aide de la part de nous, humains aux pouces opposables. Mais qui sommes-nous pour dire non ? Les petits mushies ont déjà tant fait pour nous. 

Les musiciens qui font de la musique avec des champignons

D'accord, nous sommes encore un peu ridicules. Mais c'est vrai - une vague de musiciens a récemment commencé à exploiter le potentiel des champignons comme outil de création musicale. Nous avons déjà parlé de MycoLyco (alias Noah Kalos) dont la musique shroom a explosé sur TikTok et a même servi de bande sonore à un défilé de Stella McCartney, avec du "cuir" de mycélium. 

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Nous en sommes restés bouche bée. Mais il s'avère qu'il y a beaucoup plus de champignons virtuoses qui créent des bleeps, bloops et squelches révolutionnaires - certains d'entre eux existent depuis plus longtemps que vous ne le pensez. 

John Cage était un champignon Stan

Le célèbre compositeur et artiste John Cage est l'un de ces musiciens amoureux des champignons. Célèbre pour sa composition silencieuse 4'33'' et d'autres pièces d'avant-garde, il a également cofondé la société mycologique de New York. En 1959, il a même gagné un jeu télévisé italien avec son sujet de prédilection - non pas la musique, comme on pourrait s'y attendre, mais les champignons. Il intercalait des interprétations de ses compositions délirantes entre les manches - sans doute pour embobiner les téléspectateurs. Cependant, malgré ses obsession mycologiqueCage n'a jamais eu envie d'explorer leurs sons. Dans un essai de sa publication A Music Lover's Field Companion, Cage a plaisanté ;

"Je tiens à souligner que je ne m'intéresse pas plus aux relations entre les sons et les champignons qu'à celles entre les sons et les autres sons."

John Cage via Wikimedia Commons

Cela dit, Gary Lincoff, ancien président de la North American Mycological Society, a parlé de son ami ;

"Cage croyait pouvoir entendre les champignons dans les bois, mais je pense [qu'il l'a dit] avec la langue de bois."

Rythmes de la Terre

Comme vous le voyez, les champignons ont intrigué certains des esprits musicaux les plus créatifs. Peut-être est-ce dû à leur lien profond avec les rythmes de la terre.

Cependant, l'un des premiers musiciens à avoir fait du champignon un instrument est une artiste appelée Mileece. Mileece a commencé son exploration il y a plus de 20 ans, inspiré par l'importance de préserver la biodiversité et d'enrayer le changement climatique. C'était bien avant que le changement climatique ne devienne une menace largement reconnue. Elle a raconté The Guardian ; 

"On m'a traitée de toutes sortes de gros mots parce que j'étais une écologiste. Et il n'y a aucune différence entre ce que dit Greta Thunberg et ce que je disais, mais tout le monde me détestait un peu pour ça."

Plantes en pot et électrodes maison

Mileece a appris l'ingénierie du son et le codage lorsqu'elle était adolescente. Elle a ensuite été artiste résidente à la London School of Economics, où elle a mis au point une technique permettant de transcrire les signaux électriques des plantes en éléments de conception sonore de base. Ses premières expériences comprenaient une plante en pot équipée d'électrodes à pince à cheveux fabriquées par ses soins et connectées à un module et un synthé sur mesure, reliés à un ordinateur Mac de la vieille école. 

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Depuis lors, Mileece a consacré sa carrière à la mise au point de logiciels et de matériels de traduction des bioémissions des plantes pour créer ce qu'elle appelle "Sonification esthétique". En 2019, elle a créé une installation à la Tate Modern, à Londres, qui consistait en une nacelle remplie de plantes et de fleurs qui créaient de la musique lorsqu'elles réagissaient aux personnes entrant et se déplaçant dans l'espace. Sa pratique reste profondément préoccupée par la mise en lumière de la menace qui pèse sur notre environnement via le changement climatique. 

Traduire les vibrations

Tarun Nayar est un autre virtuose des champignons. Il a commencé son exploration relativement récemment, son projet Modern Biology n'ayant débuté que l'été dernier. Cependant, il a déjà attiré plus d'un demi-million d'adeptes TikTok et 25 millions de vues avec ses vidéos apaisantes de champignons créant des sons ambiants. Ancien biologiste, il passe ses étés dans les îles du Golfe de la Colombie-Britannique avec les frères Sheldrake, membres de la famille royale des champignons. (Vous connaissez peut-être Merlin Sheldrake comme auteur de Entangled Life : How Fungi Make Our Worlds, Change Our Minds and Shape Our Futures) C'est là, et sous leur influence, qu'il a commencé à être un fan de champignons. Il les cherchait, mais pas toujours pour les manger. Mais aussi pour entendre les.

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Sa première expérience sur les plantes a eu lieu alors qu'il passait l'été avec ses amis. Il a repéré un plant de dé à coudre qui poussait juste devant sa cabane. Après avoir connecté les feuilles à un synthétiseur logiciel capable de jouer du piano, il a entendu la musique. L'énergie bioélectrique des plantes déclenche des changements de notes en fluctuant. Nayar décrit le processus comme suit  "un mécanisme de rétroaction environnementale. Il est basé sur la résistance galvanique - le même principe qui fait fonctionner les simples détecteurs de mensonges."

En grandissant, Nayar a écouté beaucoup de musique classique indienne, notamment Ravi Shankar. Une grande partie de ce genre de musique est basée sur les vibrations. C'est pourquoi, lorsqu'il compose ses sons végétaux, Nayar utilise souvent la structure du raga indien traditionnel pour traduire ce qu'il entend. 

La musique pour nous connecter au monde naturel

Ce que font tous ces artistes est nouveau et cool - assez farfelu en fait. Mais leur ambition est plus profonde que de simplement enflammer TikTok. Ces artistes sont convaincus que donner une voix ou un élément sonore aux plantes et aux champignons est un élément essentiel pour établir un lien plus profond avec le monde naturel. C'est essentiel si nous voulons aller de l'avant et guérir le monde des dommages que nous avons causés. Il est essentiel de reconnaître que nous faisons tous partie du même écosystème et que nous nous soutenons mutuellement. Comme l'explique Nayar ;

"Quand les gens sont en train de faire un doom sur TikTok et que tout à coup un petit champignon apparaît, c'est un moment de reconnexion, même si c'est à travers un téléphone. Si la musique et une écoute plus profonde peuvent nous amener ici et maintenant, alors il y a de l'espoir."