Az Alzheimer-kór egyre nagyobb problémát jelent a modern világban. A múltban, a várható élettartam rövidebb volt - az emberek ritkán éltek elég sokáig ahhoz, hogy kialakuljanak a kifejezetten az öregedéssel járó betegségek. A modern orvostudománynak köszönhető, hogy az emberek egyre tovább élnek. Azonban ahogy ez folytatódik, egyre több embernél alakul ki Alzheimer-kór vagy más, demenciával kapcsolatos betegség élete során. 

Matt Bennett fotója az Unsplash-en

Pszichedelikus szerek az Alzheimer-kór kezelésében

A tudósok egyre növekvő csoportja azonban úgy gondolja, hogy remény van a láthatáron egy olyan állapot esetében, amelyre korábban nagyon kevés kezelés állt rendelkezésre. A pszichedelikus szerek, mint például psilocybin (varázsgombák és szarvasgombák) és az LSD erős gyulladáscsökkentő tulajdonságokkal rendelkezik. Emellett javítják az agy neuroplaszticitását és mikrobiológiai hatásukkal az agyi eredetű tünetek ellen is küzdenek. 

Világszerte körülbelül 50 millió ember él demenciával, és az Alzheimer-kór az esetek körülbelül 50-70%-ét teszi ki. A növekvő és öregedő világnépességgel ez a szám várhatóan megháromszorozódik. Ez azt jelenti, hogy az ilyen állapotok enyhítésének minden lehetséges módszere fájdalmasan üdvözlendő. Ez az egyik oka annak, hogy a bimbózó pszichedelikus kutatások olyan nagy figyelmet kapnak - eddig valóban nem volt reményt adó szikra.

Mi az Alzheimer-kór?

Az Alzheimer-kór progresszív neurológiai betegség. A normális öregedés általában neurodegenerációt - az agysejtek sorvadását és pusztulását - okozza. Az Alzheimer-kórban szenvedőknél azonban ez kóros mértékben, azaz sokkal gyorsabban és súlyosabban következik be. A demencia leggyakoribb oka a kognitív, viselkedési és szociális készségek, és így a cselekvőképesség és az önálló életvitel romlása jellemzi. Az Alzheimer-kór az agyi gyulladással is összefügg.

Fotó: Robina Weermeijer on Unsplash

Ennek oka nem világos, de a gyulladás okozta hatások ugyanolyan pusztítóak lehetnek, mint a neurodegeneráció. A gyulladás hatással van az általános agyműködésre, ami fokozza a memória- és tanulási problémákat. 

Mind a neurodegeneráció, mind az agyi gyulladás súlyosan befolyásolhatja a mentális egészséget. Egyes tanulmányok szerint az Alzheimer-kórban szenvedők több mint 40%-je mutatja a depresszió diagnosztizálható tüneteit. Ez azt jelenti, hogy az Alzheimer-kórban szenvedő betegek életminősége általában nagyon rossz.

Többoldalú támadás

Egy nemrégiben megjelent tanulmány, amely a Aktuális témák a viselkedéstudományokban feltárta, hogy a pszichedelikus szerek milyen sokrétű módon használhatók a degeneratív agyi betegségek különböző tüneteinek leküzdésére. 

Ígéretes átfedés van a pszichedelikus terápiával kapcsolatos előnyök és az Alzheimer-kór tünetei között. A pszilocibin és az LSD figyelemre méltó gyulladáscsökkentő képességekkel rendelkezik, amelyek képesek leküzdeni a betegséggel együtt járó agyi gyulladást.

Fotó: Christopher Ott on Unsplash

Továbbá, amennyire az Alzheimer-kór az agy degenerációjával jár, annyira a pszichedelikus szereket kezdik összefüggésbe hozni az agy neuroplaszticitásának javulásával. Ez azt jelenti, hogy az agy növekedési képessége új idegpályák és változás. A homloklebeny és más, az Alzheimer-kór által károsodott agyterületek pszichedelikus szerek alkalmazása mellett javulhatnak és növekedhetnek. 

A pszichedelikus szerek segítik a memória felidézését és a hangulatot

A tanulmány kutatói, élükön Dr. Albert Garcia-Romeuval, arra is felhívták a figyelmet, hogy az önéletrajzi emlékezet megváltozik a pszilocibin vagy LSD-élmény során. Ez azt jelenti, hogy ezeket talán fel lehetne használni az emlékezet felidézésének és tisztaságának javítására. A kutatók azt írták: 

 "...az önéletrajzi emlékezet akut változásairól is beszámoltak pszichedelikus hatások során, ami arra utal, hogy az LSD és a pszilocibin megkönnyítheti a kiemelkedő életemlékek felidézését és élénkségét, ami potenciálisan releváns mechanizmus az [Alzheimer-kór] kezelésében."

Fotó: Christopher Ott on Unsplash

Végül a kutatás megállapította, hogy a pszichedelikus szerek leginkább kutatott felhasználási módja - mint kezelés a mentális egészségi állapotok - itt is releváns volt. Az Alzheimer-kór okozta agyi leépülés leküzdése mellett a pszichedelikus szerek a diagnózissal járó depressziót is kezelhetik. 

Gondoskodás mind a szenvedők, mind a társadalom számára

Természetesen jelenleg nincs végleges gyógymód egy olyan betegségre, mint az Alzheimer-kór. Dr. Garcia-Romeu és a John Hopkins Egyetem munkatársai azonban úgy vélik, hogy a pszichedelikus szerek enyhíthetik mind az ebben a betegségben szenvedők, mind az őket gondozó társadalom fájdalmát. 

A kutatók arra a következtetésre jutottak:

"Összefoglalva, három összefolyó biológiai útvonal lehet felelős az indukált neurális plaszticitásért, amely a pszichedelikus szerek beadását követően hosszan tartó és mélyreható hatásokat eredményez ... 

Ezenkívül a klasszikus pszichedelikus szerek antidepresszáns és anxiolitikus hatásai fontos előremutatóak lehetnek a pszichológiai előnyök előmozdításában az Alzheimer-kórral és neuropszichiátriai társbetegségekkel, például depresszióval és apátiával küzdő betegeknél."" 

Még világosabban fogalmazva, a pszichedelikus szerek képesek az Alzheimer-kór biológiai, kognitív és pszichológiai tüneteinek kezelésére. Háromszoros fenyegetésről beszélünk. 

További ígéretes eredmények várhatók

A John Hopkins Egyetem ebben a pillanatban önkénteseket toboroz egy tanulmányban való részvételre. Ez a vizsgálat a pszilocibin alkalmazását vizsgálja az Alzeheimer-kór diagnózis okozta depresszió kezelésére. A kutatók 8 héten keresztül nagy vagy mérsékelt dózist fognak beadni az önkénteseknek. Ez idő alatt, és azt követően 6 hónapon keresztül terápiás találkozókon vesznek részt. Ezeken felmérik majd a hangulatukat és az életminőségüket. Ez lesz az egyik legfontosabb lépcsőfok a betegség korábbi szakaszában lévők pszilocibinre adott reakciójának mérésében. 

Fotó: Jakub Kriz on Unsplash

A kutatások továbbra is gőzerővel folynak, úgyhogy drukkoljunk, hogy további ígéretes eredmények szülessenek!