De visuals die een psychedelische trip begeleiden zijn een belangrijk onderdeel van de ervaring. Zelfs degenen die nog nooit het genoegen weten waar die wervelende, draaiende, morphing fractals, die in ons cultureel bewustzijn zijn ingebed, vandaan komen. Ademende muren, slepende lichten, voorwerpen die smelten en zweven, kleurveranderingen, gezichten die uit het donker verschijnen. Dit zijn ervaringen waar mensen naar hebben gezocht sinds onze voorouders voor het eerst psychedelica gebruikten. En toch weten we nog steeds niet echt wat de oorzaak is van deze verbazingwekkende, freaky, en soms een beetje enge verschijnselen. 

Foto door Jr Korpa op Unsplash

Lijkt gek, toch? Maar er is nog zoveel dat we niet doen weten over het mysterie van het menselijk bewustzijn en psychedelica zelf. Echter, wetenschappers en onderzoekers zijn altijd aan het werk om te proberen dat beeld wat duidelijker te maken. Dat brengt ons bij het leuke nieuws dat enkele van deze harde werkers erin geslaagd zijn een AI-computer te laten beginnen met het genereren van DMT-beelden!

De geschiedenis van psychedelisch visueel onderzoek

En we hebben het niet over de twirly screensaver die bij uw laptop werd geleverd. Dit zijn echte, door gegevens gestuurde beelden - en luister goed - het was niet de bedoeling van de onderzoekers om met deze beelden op de proppen te komen. De gezichten hebben ze gevonden! Maar voor we er dieper op ingaan, eerst een duik in de lange geschiedenis van psychedelisch visueel onderzoek!

 Psychonautische onderzoekers en geleerden hebben de effecten van psychedelica op onze zintuigen al vele, vele jaren in kaart gebracht. Zo zette Heinrich Klüver, een perceptueel psycholoog aan de Universiteit van Minnesota, in de jaren twintig van de vorige eeuw de grote traditie van het 'wees-je-eigen-cavia-experiment' voort door zichzelf een dosis peyote toe te dienen. Als onderdeel van zijn onderzoek naar hallucinaties documenteerde hij zijn visuele veranderingen tijdens zijn trip. Het viel hem op dat veel van de patronen die terugkwamen significante overeenkomsten vertoonden met vormen uit de oude grotkunst, maar ook met de abstracte schilderijen van Joan Miró. Dit deed hem speculeren dat dergelijke vormen aangeboren zijn in het menselijk gezichtsvermogen - d.w.z. iets dat al onze hersenen in staat zijn om op natuurlijke wijze te projecteren of te creëren. 

Joan Miro, Harlekijns Carnaval, 1924/5

Vier belangrijke psychedelische patronen

Hij identificeerde vier soorten visuele patronen die hij "vormconstanten" noemde. Dit waren spiralen, tunnels, spinnenwebben en littices (d.w.z. damborden, driehoeken en honingraten.) Vijftig jaar later probeerden Jack Cowan en Bard Ermentrout van de Universiteit van Chicago met wiskundige theorieën de door Klüver vastgestelde vormconstanten te reproduceren. Zij geloofden dat dit zou kunnen helpen om het circuit van de hersenen zichtbaar te maken. In 1979 publiceerden zij een artikel waaruit bleek dat de neuronen in de eerste laag van de visuele cortex elektrische activiteit vertoonden die rechtstreeks kon worden vertaald in de typische geometrische fractals die mensen zien tijdens het trippen. Dit betekent dat de hallucinaties die wij zien een replicatie kunnen zijn van de architectuur en de vorm van het neurale netwerk van de hersenen. Zoals Cowan uitlegde; 

"De wiskunde van de manier waarop de cortex is bedraad, het produceert alleen dit soort patronen,"

Heinrich Kluver's vier vormconstanten

De AI begint gezichten te trekken...

Dit brengt ons tot waar we ons vandaag bevinden: AI die psychedelische visuals genereert in opdracht van onderzoekers. Voor dit specifieke project heeft Josie Kins, een psychedelisch onderzoeker, samen met een team van medewerkers een AI-model gecreëerd met behulp van het StyleGAN v2 netwerk. Vervolgens hebben zij het model "getraind" door gegevens van meer dan 4.000 psychedelische en visionaire kunstafbeeldingen van over het hele internet in te voeren. Kins' rol als beheerder van /r/Replicationseen Reddit gemeenschap gericht op het delen en verzamelen van beelden en replicaties van Altered States of Consciousness (ASC's), was de sleutel tot het verzamelen van deze beelden.

Screenshot van video geüpload door Josie Kins

Nadat de AI al deze beelden had opgegeten, begon hij de gebruikelijke fractale en geometrische patronen te genereren die met alle psychedelica worden geassocieerd. Maar al snel begon het gezichten te genereren. Gezichten die leken op wat Terence McKenna 'machine elfen' noemde. Deze psychedelische wezens staan bekend als een van de meest voorkomende bezweringen van de geest tijdens het gebruik van DMT. Van DMT-hallucinaties is bekend dat ze heel anders zijn dan andere psychedelische visuals: bijvoorbeeld op /r/Replications deelt gebruiker 'abomnibot'; 

"DMT was altijd veel...scherper voor mij? Ik dacht altijd dat het er digitaal uitzag, als je dat bedoelt, in tegenstelling tot LSD of paddo's, die waren altijd veel vloeiender en... smeltend?"

Ontmoeting met de Machine Elfen

Ongeveer één op dertig van de door de AI geproduceerde visuals bevatte deze wezens. Het is fascinerend dat een computer, getraind om te denken zoals onsook zulke beelden zou genereren. Het is ook interessant dat de drugshallucinaties die als het meest 'digitaal' werden beschreven, datgene waren waarvoor een machine koos. Blijf bij wat je kent, denk ik!

Veel mensen die DMT-trips meemaken waarbij ze deze machine-elfen, of DMT-entiteiten, ontmoeten, bestempelen het als een zeer betekenisvolle en belangrijke ervaring. In 2020 publiceerde het Journal of Psychopharmacology een studie waarin 2.561 volwassenen werden ondervraagd die ontmoetingen met deze entiteiten hadden meegemaakt terwijl ze DMT gebruikten. 99% van de ondervraagden hadden een emotionele reactie, die over het algemeen positief was, met 65% die 'vreugde' ervoeren, en 59% die 'liefde' voelden. Bovendien geloofde 3/4 van de ondervraagden dat deze wezens uit een andere wereld, werkelijkheid of dimensie kwamen. 

We kunnen (als we dramatisch zouden doen) dat dit AI-systeem wezens uit een andere dimensie aan ons onthult ! Dat is nog eens een gedachte...

De Psychonauten hebben hun zegje gedaan

Hoewel het fascinerende materie is, geloven veel psychonauten dat er variabelen zijn die gewoon niet in een wiskundige of algoritmische formule kunnen worden gekwantificeerd. Zo veel van psychedelische visuals zijn ook gevangen in onze doorleefde ervaring, onze stemming, onze dromen en angsten en onze omgeving. Natuurlijk is de AI gevoed met duizend beelden, maar hij kan de emotionele respons en de echte individuele gevoelens die een mens ervaart niet helemaal invoeren. 

Op /r/Replicators stelt gebruiker 'jake_megabyte';

"...de meeste replicaties zijn gewoon gebaseerd op het idee dat "fractals" en "geometrie" de kern is van psychedelische visioenen... bull****. Hoge dosis paddestoelen was letterlijk alsof je ontvoerd werd door vliegende schotel aliens. Ik heb bijna het gevoel dat de meeste mensen die beweren psychedelica te begrijpen, subdrempel doses nemen. Het zijn niet alleen vormen en kleuren. Je gaat naar een buitenaardse wereld." 

Terwijl een andere 'JovahkiiinVIII' rekent; 

"Eerlijk gezegd denk ik niet dat het mogelijk is op 2d schermen. We hebben een inherent gevoel voor diepte en 3d ruimte waardoor we dingen kunnen hallucineren die niet alleen onmogelijk zijn om te bestaan, maar ook onmogelijk om weer te geven in een hedendaags medium."

Blijf op de hoogte voor meer Fractals!

Computers zullen wellicht nooit in staat zijn de spirituele ervaring die mensen tijdens een psychedelische trip doormaken, volledig te vatten. Hoewel het waar is dat deze geometrische fractals een belangrijk onderdeel zijn van de visuele hallucinatie - elke persoon, evenals psychedelica, heeft zijn eigen individuele smaak, die de ervaring zal beïnvloeden. Waar we het echter over eens kunnen zijn is dat deze toevallige DMT visuals super cool zijn. En een vorm van psychedelische kunst op zich. Ze zijn immers gebaseerd op door mensen gemaakte beelden die een echte psychedelische ervaring weergeven.

Kins en haar team zijn blij en verrast met hun resultaten en werken aan een nog geavanceerder AI-model om meer en betere 'replicaties' te produceren. Dus als je hunkert naar smakelijke nieuwe fractals, hoef je misschien niet lang meer te wachten! Voor nu, bekijk de geweldige video in zijn geheel hier!