Brits Columbia is geen vreemde op het gebied van drugshervorming. Inderdaad, we hebben gerapporteerd over hoe paddo dispensariums in Vancouver in het openbaar verkopen zonder angst voor de lokale autoriteiten. 

Het is een welkome verandering voor Canadezen die bang waren vervolgd te worden als ze aan de psychedelische kant gingen. Het is deels te wijten aan een verschuiving van de focus naar het aanpakken van opioïden bendes. Dit zijn de hoofdschuldigen van de verslechterende opioïde-epidemie in Canada. Deskundigen geloven echter dat het decriminaliseren van het veiliger niet-verslavende drugs alleen is misschien niet genoeg om de crisis op te lossen. 

Misschien is het tijd voor een meer radicale aanpak? 

Brits-Columbia decriminaliseert bezit van alle drugs tegen 2023

Vanaf 31 januari 2023 zullen mensen in Brits-Columbia die minder dan 2,5 gram illegale drugs, waaronder fentanyl, heroïne en MDMA, bij zich hebben, niet meer door de autoriteiten worden gearresteerd. Dit komt nadat de federale regering van Justin Trudeau het gebruik en bezit van vrijwel alle drugs in de Canadese provincie. 

(Foto door Alejandro Luengo op Unsplash)

De enorme verandering in het beleid was aangekondigd door de federale minister van geestelijke gezondheid en verslavingen Carolyn Bennett en haar tegenhanger in Vancouver, Sheila Malcolmson. De nieuwe wet is bedoeld om de opioïdenepidemie te verbeteren. Deze epidemie heeft Vancouver het zwaarst getroffen van alle provincies in Canada. 

Echter! Het is van cruciaal belang op te merken dat alleen het gebruik en het bezit van illegale drugs zal worden gedecriminaliseerd. De verkoop en distributie ervan niet. De wetgeving maakt duidelijk dat degenen die illegale drugs leveren, met name die welke zijn vermengd met het dodelijke fentanyl, nog steeds door de autoriteiten zullen worden gearresteerd en aangeklaagd. 

Ook degenen die betrapt worden op het gebruik of bezit van drugs in basisscholen, middelbare scholen, kinderdagverblijven of luchthavens vallen er niet onder. Degenen die gebonden zijn door het Canadese militaire tuchtreglement vallen er evenmin onder. 

Het stigma van drugs wegnemen

Het lijkt misschien een drastische verandering in het drugbeleid voor zo'n grote stad. Maar Sheila Malcolmson, de minister van Volksgezondheid van Vancouver, gelooft dat de enige manier om het stigma van drugsverslaving weg te werken - en om ervoor te zorgen dat de getroffen mensen niet bang zijn om medische hulp te vragen - het decriminaliseren van hun gebruik is, punt uit. 

(Foto door Sharon McCutcheon op Unsplash)

Ze schreef in een verklaring:

"Stigmatisering drijft mensen ertoe hun drugsgebruik te verbergen, gezondheidszorg te mijden en alleen te gebruiken...Door decriminalisering in de hele provincie kunnen we de angst en schaamte te verminderen die mensen doen zwijgen over hun drugsgebruik, en mensen steunen om hulp, levensreddende steun en behandeling te zoeken."

Ooit had je kunnen verwachten dat de politie de drugs in beslag zou nemen als je betrapt zou worden op het gebruik ervan. Nu zullen ze je gewoon verwijzen naar verslavings- en gezondheidsdiensten in de buurt. Wie betrapt wordt met minder dan 2,5 gram harddrugs, krijgt ook niet langer gevangenisstraffen. Deze wet wordt van kracht in 2023. 

Laatste poging om levens te redden

Misschien vraag je je af waarom de officiële drempel voor drugs vrij laag is op 2,5 gram max. De beleidsmakers van British Columbia hadden in hun oorspronkelijke verzoek de federale regering van Trudeau om een limiet van 4,5 gram gevraagd. Ze kregen echter te horen dat ze die eerst moesten verlagen. Tenminste de pakken deed BC in staat stellen het bezit van bijna alle drugs uit het strafrecht te halen. Een aanvankelijk strengere limiet is te verwachten. Compromissen zijn de sleutel tot vooruitgang, vind je niet?

(Foto door Aditya Chinchure op Unsplash)

Onder leiding van sociaal-democraten in de Nieuwe Democratische Partij (NDP), is de nieuwe generatie leiders in BC met dit plan gekomen als een laatste poging om levens te redden. Door mensen die getroffen zijn door de drugscrisis te verleiden om hulp te vragen aan dokters, verplegers en eerstehulpverleners zonder bang te hoeven zijn van straf, kan BC misschien het dodental als gevolg van opioïde overdosis verlagen. 

De cijfers liegen er niet om: de decennialange oorlog tegen drugs is een mislukking. Vorig jaar hebben illegale drugs, vooral die vermengd met fentanyl, het leven gekost 2.224 Brits-Columbianen. Dat is een stijging van meer dan 400% in de laatste zeven jaar. Zo veel zelfs dat er in juli 2021 in BC 67% meer fatale drugsoverdosissen dan covidale sterfgevallen waren.

Grote stap naar schadebeperking

De groeiende trend van het decriminaliseren van recreatieve drugs - inclusief de veilige drugs zoals psilocybine van paddo's en magische truffels - is niet alleen omdat ze lang niet zo gevaarlijk zijn als vroeger werd gedacht. Belangrijker is dat beleid zoals dat in Brits Columbia berekend is om verslaving te helpen genezen, mensen aan te moedigen om hulp te zoeken, en decennia van schade, aangericht door de Oorlog tegen Drugs, ongedaan te maken. Zoals opsluiting op basis van drugsaanklachten, bijvoorbeeld.

(Foto door Elia Pellegrini op Unsplash)

In een interview met Psychedelische Spotlightlegt PSYC Corporation's Drug Beleid Adviseur en Amerikaans pro-Deoadvocaat Brad Schelsinger uit wat er nu zou kunnen gebeuren:

"Het besluit van de BC regering om af te stappen van de decennialang falen van het wereldwijde drugsbeleid en het bezit en gebruik van kleine hoeveelheden drugs uit het strafrecht te halen, is een zeer welkom gezicht.

"Hoewel dit geen wondermiddel is, is het ongetwijfeld een grote stap in de richting van een schadebeperkende en empirisch onderbouwde benadering van het drugsbeleid. De meer dan 20 jaar succesvolle ervaring van Portugal met een soortgelijke decriminaliseringsaanpak toont - het afschaffen van strafrechtelijke sancties en de mogelijkheid van opsluiting voor drugsbezit en -gebruik leidt tot minder sterfte en ziekte, vermindering van het aantal verslaafden op lange termijnmeer mensen zoeken vrijwillige behandeling, en minder mensen worden gekooid.

Gedurfde actie, beleidsverandering

De federale minister van Geestelijke Gezondheid en Verslavingen Carolyn Bennett sprak over deze historische update van het drugsbeleid en hoe het de opioïde overdosis crisis kan stoppen:

"Al veel te lang is deze golf van verlies een realiteit in Brits Columbia en in het hele land. 

"Vandaag zetten we de eerste stappen in de hoognodige moedige actie en belangrijke beleidsverandering."

Bennett onthulde ook een nieuwe begroting van $11,78 miljoen om programma's voor drugsmisbruik en verslavingen in British Columbia te steunen.

Verslaving als gezondheidsprobleem, niet als crimineel

Drugs decriminaliseren is niet hetzelfde als legaliseren. Maar deskundigen geloven dat de beleidswijziging van BC de juiste aanpak is van de opioïde overdosis crisis. De enige manier om de toename van verslaving tegen te gaan is door het te behandelen als een gezondheidskwestie, niet als een criminele kwestie. Door het stigma dat aan drugsgebruik kleeft te verminderen, zullen mensen die hulp nodig hebben niet langer bang zijn om die hulp te zoeken.

(Foto door Mat Napo op Unsplash)

Volgens Malcolmson, is deze nieuwe wet een "belangrijke stap in het veranderen van hoe we tegen verslaving aankijken en drugsgebruik in British Columbia". Ze zei verder dat:

"De angst om gecriminaliseerd te worden heeft ertoe geleid dat veel mensen hun verslaving verbergen en alleen drugs gebruiken. En alleen drugs gebruiken kan betekenen alleen stervenvooral in dit klimaat van tragisch toegenomen illegale drugsvergiftiging."

Vancouver en Toronto hebben ook een vrijstelling aangevraagd voor het decriminaliseren van het bezit van kleine hoeveelheden illegale drugs. De twee laatste verzoeken worden nog onderzocht door de federale regering. 

Wil een provincie in Canada illegale stoffen uit het strafrecht halen, dan moet zij eerst aan de minister van Volksgezondheid aantonen dat dit "noodzakelijk voor een medische of wetenschappelijke doeleinden of anderszins in de openbaar belang"

Zelfs de politie staat aan hun kant

De opioid overdosis situatie in Canada is slecht geworden. Zo erg, dat zelfs de lokale politie haar steun heeft uitgesproken voor het decriminaliseren van illegale drugs. Het is een verrassing, maar zeker een welkome! Onder deze stemmen is die van de Canadese Vereniging van Hoofden van Politieen de B.C. Vereniging van Hoofden van Politie. Zo'n publieke stellingname bewijst alleen dat de echte misdadigers niet degenen die aan verslaving lijden. Het zijn zij die op straat harddrugs verhandelen, produceren, importeren of exporteren, ondanks de dodelijke tol die zij eisen.

(Foto door AJ Colores op Unsplash)

NDP parlementslid Gord Johns, leider van het nationale decriminalisatie wetsvoorstel voor Canada, zei dat wat er gebeurd is met BC "goed nieuws" maar dat de wet zich ook moet uitstrekken tot de hele natie:

"De families van duizenden Canadezen zijn het begraven van dierbaren in heel Canada op dit moment...We hebben een nationale aanpak nodig. [Liberalen nemen] een versnipperde, incrementele aanpak die elke dag levens kost. "

Het einde van de oorlog tegen drugs?

Het is een moedige zet om het gebruik en bezit van alle recreatieve stoffen. Maar het is een cruciale stap om een einde te maken aan de Oorlog tegen Drugs. Mocht British Columbia dezelfde gunstige resultaten boeken als Portugal, dan is het vrijwel zeker dat andere grote provincies in Canada - en andere regio's wereldwijd - dezelfde verandering in het drugsbeleid volgen. 

(Foto via Wholecelium)

Vanaf vandaag wordt een wetsvoorstel om het bezit van drugs in heel Canada te decriminaliseren gepromoot door de federale vleugel van de NDP. Hoewel de regerende meerderheid van de Liberalen heeft gezegd dat het nu niet het juiste moment is voor zo'n drastische verandering, kan dit wetsvoorstel in de toekomst toch nog opduiken. Zeker als British Columbia in 2023 met positieve resultaten komt!

Twee vingers gekruist, hè?