Het ziet er goed uit in Quebec.

Zie je, Canada heeft de toegang tot psilocybine - de werkzame stof in paddo's en truffels - zo veel makkelijker voor deskundigen in de gezondheidszorg. Waar vroeger op psychedelica gebaseerde gesprekstherapie alleen in klinische trials kon worden gedaan, kunnen nu erkende deskundigen namens hun patiënten toegang vragen tot deze medicijnen. Dit is een uitkomst voor Canadezen die leven met PTSS, depressie en angst, maar die tot nu toe geen verlichting hebben gevonden in de reguliere geneeskunde. 

Eerste patiënt in Quebec goedgekeurd voor Psilocybine therapie

Een in Montreal gevestigde kliniek, genaamd Mindspace van Numinus, is door Health Canada goedgekeurd om een op psilocybine gebaseerde therapie te geven aan een patiënt met een resistente depressie. Deze persoon is ook de eerste in Quebec die de genoemde therapie op een legale manier ondergaat. 

(Foto door NIDA op Wikimedia Commons)

Dr. Andrew Bui-Nguyen, een belangrijke therapeut bij Mindspace, vertelde Canadian Press over de goedkeuring:

"Het is een voorrecht om mensen te kunnen begeleiden bij het onderzoeken van hun psychische nood en om bied iets anders aan [van conventionele behandeling zoals antidepressiva."

De goedkeuring van psilocybine voor klinieken creëert een breed scala aan medische opties, vooral voor mensen met een resistente depressie. Op psychedelica gebaseerde therapie wordt echter nog niet gedekt door het ziektekostenverzekeringsplan van Quebec. 

"Er is een strenge screeningsprocedure. We kijken naar de diagnose, de medische voorgeschiedenis, of er een risico op verslaving is, welke behandelingen al geprobeerd zijn. Er moet een veel behandelingen vooraf dus de toepassing is solide."

Psilocybine creëert nieuwe paden in de hersenen

De goedkeuring betekent niet dat iemand zomaar een faciliteit binnen kan lopen voor een dosis psilocybine. Het hele proces, zei Bui-Nguyen, moet verschillende praattherapie sessies omvatten voor en na patiënten de drug nemen.

(Foto door pawel szvmanski op Unsplash)

Bui-Nguyen vertelde Canadian Press:

"Het is geen wonder. Je neemt geen psilocybine en dat is het, een psychedelische trip en daarna is de depressie genezen - nee! De patiënt heeft nog veel werk te doen. Maar het opent perspectieven; het creëert nieuwe wegen in de hersenen die we niet gewend zijn te nemen. De patiënt verkent dan nieuwe wegen om uit de depressie te komen."

Het is ook niet je typische psychonaut ook niet thuis. De patiënt moet in de klinische setting blijven voor tot zes uuronder supervisie van twee psychotherapeuten. 

Alleen jij en de muziek

Een van die patiënten is Thomas Hartle, 54 jaar, bij wie een terminale darmkanker was vastgesteld en die aan het einde van zijn leven doodsangsten uitstond. Hij kwam zeer bijna op te geven. Totdat hij zijn eerste proefje kreeg van een legaal toegestane psilocybine-therapie. 

(Foto door Joshua Earle op Unsplash)

Hartle, die in Saskatchewan woont, was een van de eersten die deelnam aan een legaal psilocybine groepstherapie programma aangeboden door Roots to Thriveeen kliniek gevestigd in Nanaimo, B.C.. Hij beschreef zijn angst, en de eerste sessie die zijn leven voor altijd zou veranderen:

"Voor de behandeling, is het alsof je in je auto zit. Het is zomer. Je hebt je ramen naar beneden. Je zit vast in het spitsuur. Het is lawaaierig. Het is onaangenaam," Hartle vertelde Canadian Press

"Je favoriete liedje is op de radio, maar je kunt er eigenlijk niets van waarderen omdat je door alle andere afleidingen niet eens merkt dat de radio aan staat.

"Na een psilocybine behandelingHet is alsof je nog steeds in je auto zit, in het verkeer, maar je hebt de ramen open, de airco staat aan en het is stil. Het is alleen jij en de muziek."

Psilocybine behandeling makkelijker gemaakt

Hartle is een van de weinige Canadezen die tot nu toe legale psilocybine-gebaseerde therapie hebben gekregen nadat het in januari makkelijker werd gemaakt door Health Canada. Gezondheidswerkers waren de eersten die uitkering van de historische stap, die toegang verleende tot beperkte drugs zoals psilocybine of MDMA, via zijn "Speciaal Toegangsprogramma". Sindsdien heeft Health Canada 15 verzoeken gekregen van klinieken om psilocybine of MDMA te mogen gebruiken in hun therapie. 

(Foto door Workman op Wikimedia Commons)

Hartle deelde zijn nieuw gevonden hoop met Canadian Press:

"Het therapie gedeelte heeft een hoofdletter T in dit hele proces. Het is niet alleen het nemen van psychedelica. Het is gewoon een hulpmiddel in het proces; de therapie is cruciaal om een goede uitkomst te krijgen."

De versoepeling van de beperkingen heeft een nieuwe kijk op het leven gegeven aan mensen die leven met ernstige aandoeningen, zoals resistente depressies en angsten aan het einde van het leven. Met de hulp van psilocybine en praattherapie, hoeft een terminale diagnose geen doodvonnis te zijn:

"De verbetering van mijn geestelijke gezondheid is zo dag en nacht dat het moeilijk zou zijn om te zeggen wat het allemaal voor me doet.

"Ik heb nog steeds kanker. Ik heb nog steeds moeite met wat het fysiek doet, maar er zijn dagen dat ik er niet eens aan denk. Wat zou jij doen om een dag te hebben waarop je je gewoon normaal voelt?"

Psychedelische Renaissance

Professor Danilo Bzdok, hoofdauteur van 's werelds grootste studie over hoe psychedelica de hersenen beïnvloeden, zei dat psychedelische drugs waarschijnlijk de toekomst van de geestelijke gezondheidszorg zijn. De studie wees er ook op dat patiënten tot zes maanden van verlichting van depressie en angst, na een enkele op psychedelica gebaseerde sessie. Er waren ook minder bijwerkingen dan bij de gebruikelijke antidepressiva. 

(Foto door Austin Schmid op Unsplash)

"Er is zoiets als een renaissanceeen heropleving van psychedelica," Bzdok, universitair hoofddocent aan de afdeling biomedische techniek van de McGill University, vertelde Canadian Press.

"Hallucinogene drugs zouden wel eens het volgende grote ding kunnen blijken te zijn om de klinische zorg voor belangrijke geestelijke gezondheidsproblemen te verbeteren."

Paddestoelenboom in Canada

Hoewel deze vrijheden om psilocybine te gebruiken vrij recent zijn in Canada, is de praktijk van microdosering paddo's en truffels is nauwelijks nieuw. Tot op heden zijn Ontario, Quebec en Alberta de drie provincies met de meeste inbeslagnames van psilocybine drugs. 

(Foto door Hermes Rivera op Unsplash)

Professor Balazs Szigeti van het Imperial College in Londen, een van de pioniers van het psychedelisch onderzoek van vandaag, maakte een opmerking over deze tendens:

"Dit is geen ondergronds fenomeen meer. Er zijn bedrijven die leven van microdosering, en dat verandert het spel natuurlijk een beetje."

Een van die ondernemers is Tally*, die CBC/Radio-Canada vertelde over de groeiende paddo-boom in het land. De vraag is blijkbaar zo groot dat concurrerende webwinkels hun prijzen hebben moeten verlagen om klanten te lokken:

"We hebben een stijging gezien in onze verkoop. Er zijn zelfs gezondheidswerkers die ons om informatie komen vragen. Ontario, Alberta, en British Columbia zijn onze beste verkopers."

Betere behandelingen voor geestelijke gezondheid

Wat is de volgende stap voor deze dappere nieuwe kliniek in Quebec, die als eerste legaal psilocybine-gebaseerde therapie toedient? Volgens Payton Nyquvest, CEO van Mindspace by Numinus, hoopt hij psychedelica zoals psilocybine uit paddo's en truffels, een wijdverbreid gebruik te maken, toegankelijker optie voor behandeling in Canada:

"We hebben al meer dan 40 jaar geen belangrijke innovatie gezien in de geestelijke gezondheidszorg.

"We zijn op een moment waar nieuwe en betere behandelingen voor geestelijke gezondheid zijn nu meer dan ooit nodig. Het maakt niet uit waar je naar kijkt: depressie, angst en suïcidaliteit... het zijn allemaal cijfers die blijven stijgen zonder dat er een duidelijke lijn is in termen van hoe we deze enorme maatschappelijke problemen gaan aanpakken.

"Psychedelica vertegenwoordigen een kans om een belangrijke impact."

Zal deze nieuwe goedkeuring voor psilocybine therapie in Quebec de kijk van het publiek op psychedelica op de lange termijn veranderen? Hoewel het nog tijd zal kosten om volledig door te dringen, wijzen alle tekenen tot nu toe in de richting van JA!