In het sprookjesland van de kinderboeken verstrijkt de tijd op vreemde en ongewone manieren. De kinderen van De leeuw, de wacht en de kleerkast vechten een langdurige strijd met de Witte Heks, groeien op, regeren over hun eigen koninkrijken en leiden een vol leven - maar als ze terugstrompelen door de kleerkast zijn er slechts minuten verstreken. Wanneer Alice Wonderland ineenstort, buigt de tijd en loopt rond, verpersoonlijkt als een bedrieger. Wanneer Max terugkeert van zijn tumultueuze avonturen in Where The Wild Things Are, ontdekt hij dat het avondmaal dat zijn moeder hem heeft gegeven nog warm is. Er is bijna geen tijd verstreken, en toch zijn ze veranderd. Ze hebben magie gezien en ervaren.

Wonderland (via Wikimedia Commons)

Psychedelica en Tijd

Psychedelische trips zijn ongeveer hetzelfde. Psychonauts melden dat wanneer ze trippen, de tijd lijkt te rekken, weg te vallen, niet langer te betekenen alles werkelijk. Veel mensen hebben levensveranderende psychische ervaringen - realisaties, veranderingen van perceptie, momenten van helderheid en vrede - die hun leven op het niet-psychedelische vlak voor altijd zullen veranderen. Dit soort mentaal avontuur en groei kan zo omvattend zijn dat je het gevoel hebt dat je al eeuwen 'weg' bent. Maar, je vindt het heeft echt nog maar een paar uur. 

(Foto door Elena Koycheva op Unsplash)

De tijd vliegt als je plezier hebt

Tijdsbeleving is diep verbonden met ons bewustzijn. Denk erover na - je voelt het van dag tot dag. Van het kijken naar de klok die langzaam de minuten wegdruppelt tijdens een saaie lezing, tot het besef dat er uren voorbij zijn gegaan terwijl je bijpraat met vrienden, het gaat allemaal om waar we ons op concentreren en wat de relatie tot ons is. De tijd vliegt als je plezier hebt' tenslotte. 

Het verkennen van de mysteries van bewustzijn

Psychedelica zijn hard op weg om de favoriete instrumenten te worden van wetenschappers en psychologen om de werking van de menselijke geest te onderzoeken. Met deze middelen in onze kast zijn we dichter dan ooit bij het begrijpen van de mysteries van het bewustzijn. 

Wanneer een persoon ervaart ego-dood of verlichting door psychedelica zijn ze tijdelijk bevrijd van het 'zelf'. Ze zijn bevrijd van hun onzekerheden en alledaagse beslommeringen en kunnen een groter geheel zien. Als onze perceptie van tijd zo verbonden is met onze perceptie van onszelf, is het volkomen logisch dat wanneer ons 'zelf' of ego minder dominant wordt, doet ons gevoel voor tijd dat ook. 

Het is echter begrijpelijk dat dit soort onderwerpen moeilijk te bestuderen is, of om harde bewijzen voor te vinden. Natuurlijk zijn er veel anekdotische verhalen, maar wetenschappers zijn om het net dat beetje meer naar beneden te hameren. 

via Pixabay

In de jaren '50 en '60, toen psychedelica legaal waren en zwaar werden bestudeerd, begonnen wetenschappers dit verschijnsel te onderzoeken. Een studie, Klinische studies naar lyserginezuurdiethylamide gepubliceerd in 1954, ontdekte dat van de 23 vrijwilligers die LSD kregen toegediend, 13 van hen een 'tijdstoornis' ervoeren. Hoewel sommigen het gevoel hadden dat de tijd zich eeuwig uitstrekte, en anderen het gevoel hadden dat hij in een snel tempo weggleed, hadden de meesten een gevoel van 'temporele insulariteit'. Dit betekent dat zij het gevoel hadden volledig in het heden te bestaan, op een afstand van zowel verleden als toekomst. 

De wetenschap van tijdwaarneming

Meer recent, met de huidige golf van psychedelische studie rollend, is dit onderwerp weer opgepikt. In 2018 was Devin Terhune, een cognitieve neurowetenschapper, co-auteur van een studie over de effecten van een LSD-microdosis op het tijdsbesef van mensen. Terhune is zelf al lang gefascineerd door hoe neurochemische stoffen onze perceptie van tijd kunnen vervormen, en welke mechanismen daarvoor moeten plaatsvinden. Nieuw onderzoek heeft aangetoond welke specifieke hersenbanen en receptoren psychedelica beïnvloeden. Als deze dezelfde psychedelica de tijdsperceptie van de gebruiker kunnen veranderen, dan volgt hieruit dat onze tijdsperceptie ook gereguleerd kan worden door deze dezelfde paden en chemicaliën... 

Opwindend spul!

LSD Microdosis Onderzoek

Dus, Terhune en co.'s studie, gepubliceerd in Psychofarmacologie bestond uit 48 deelnemers verdeeld in vier groepen. Het onderzoek was dubbelblind, gerandomiseerd en placebogecontroleerd, waarbij één van de vier groepen de placebogroep was. De andere drie groepen kregen elk een lage dosis LSD - met 5,10 of 20 microgram. Daarna kregen ze een 'temporele reproductie'-taak te doen. Dit hield in dat de vrijwilliger gedurende een bepaalde tijd een blauwe cirkel op een scherm te zien kreeg. Vervolgens werd hen gevraagd na te bootsen hoe lang zij dachten dat de cirkel op het scherm had gestaan door even lang op een knop te drukken. 

Foto door Ben Sweet op Unsplash

Terhune vertelde Vice.com;

"Dus, deze blauwe cirkel zou op het scherm verschijnen voor, zeg, 1200 milliseconden, of 1600 milliseconden, wat het ook mag zijn. De deelnemer moest zich daarop concentreren, die duur schatten en onthouden."

Wat de onderzoekers ontdekten was dat de groepen die LSD toegediend kregen, de knop veel langer ingedrukt hielden. In feite overschatten ze de tijd dat de blauwe cirkel op het scherm was geweest. Dit gevolg stond los van psychedelische effecten. Dit was tenslotte een 'microdosis'-onderzoek. Een paar vrijwilligers voelden kleine veranderingen, maar niet genoeg om de statistieken van de studie te beïnvloeden. 

Hoewel de resultaten inderdaad intrigerend waren, moeten Terhune en zijn cohort nog bepalen wat ze precies betekenen.

Ten eerste, op welk moment werd de tijdsperceptie veranderd? Was het tijdens het kijken naar de blauwe cirkel? Of was het tijdens het drukken op de knop? 

Resultaten impliceren een mix van factoren

Manoj Doss, die zelf niet aan de studie meewerkte, maar postdoctoraal cognitief neuropsychofarmacoloog is, gelooft dat het een mengeling van factoren zou kunnen zijn. Hij vertelde Vice.com;

"Stel dat je bij jezelf dacht dat een eerste interval aanvoelde als 3 seconden (en dat was ook zo). Wanneer je het reproduceert in een toestand waarin de tijd twee keer zo lang aanvoelt, zou je denken dat er drie seconden waren verstreken, terwijl er in werkelijkheid maar 1,5 seconde was verstreken. Dit betekent dat de deelnemers aan hun studie het interval op een volkomen normale manier hadden kunnen coderen, maar het gevoel hadden dat de tijd was "versneld" tijdens het reproductie-interval, wat leidde tot een langere schatting. Mijn vermoeden is dat beide effecten een rol spelen."

Foto door Aron Visuals op Unsplash

Tijd - het is glibberig! Maar we weten wel zeker dat psychedelica doe een effect hebben. Alleen het 'hoe' en 'waarom' is nog een beetje vaag. Maar naarmate het onderzoek vordert, zal het zeker duidelijker worden! 

Psilocybine veroorzaakt het tegenovergestelde effect

Echter, om de zaak verder te vertroebelen, een soortgelijke studie uit 2007, deze keer met psilocybine (van paddo's en truffels) vonden dat het medicijn onder-productie, het tegenovergestelde van de LSD studie. Dit betekende dat de deelnemers de hoeveelheid tijd onderschatten die ze moesten reproduceren in de taak. Interessant is dat andere psilocybine studies dit ook hebben gevonden. 

Wat belangrijk is om op te merken is dat hoewel psilocybine en LSD worden beschouwd als relatief gelijksoortige drugs in termen van effect, zij in studies tegengestelde tijd-perceptieve effecten leken te veroorzaken. Manoj Doss opnieuw;

"Als je twee medicijnen hebt die ongeveer hetzelfde doen in de hersenen en één doet het tegenovergestelde, heeft het compleet tegenovergestelde effect, dat is verbazingwekkend,"

(via Pixabay)

Eén theorie is dat LSD een grotere verscheidenheid aan effecten op de hersenen zou kunnen hebben. Zowel psilocybine als LSD beïnvloeden de serotonine receptoren. Maar LSD heeft ook een effect op dopamine receptoren. Dit zou kunnen betekenen dat serotonine en dopamine sleutelelementen zijn in onze perceptie van tijd, maar op potentieel tegenstrijdige manieren. 

Meer onderzoek naar zowel psilocybine als LSD is nodig als we de geheimen van het verstand, en mogelijk het bewustzijn zelf, verder willen ontrafelen. 

Als de wetenschap ons inhaalt

Het is altijd fascinerend wanneer de wetenschap inhaalt wat al heel lang ervaringsmatig en anekdotisch bekend is. Degenen die een psychedelische trip hebben genomen, hele levens hebben geleefd, en openbaringen hebben ervaren in een paar uur, zullen het je vertellen.

In een cultuur waarin we nooit het gevoel hebben dat we genoeg tijd hebben op een dag, kunnen psychedelica zoals paddo's gebruikt worden om ons volledig aanwezig te laten zijn in het moment - zelfs als dat moment een wervelend spiritueel visioen is. Deze eeuwigheid die bestaat binnen een paddo trip is echt in onze geest. Op deze manier kunnen psychedelica doe geef ons extra tijd. 

(Foto door Thomas Bormans op Unsplash)

Trippy, huh! Heb jij de psychedelische tijdwarp ervaren? Laat het ons weten in de commentaren hieronder!