Stel je de scène voor. Je staat in de rij om een psychedelisch sacrament te ontvangen. Als jij en je lotgenoten allemaal een lepel paddo-extract hebben gekregen, gaan jullie samen zitten om het op te eten. Jullie hebben allemaal eerder op de avond jullie intenties voor deze ervaring besproken. Lying, luisterend naar de klanken van rustgevende muziek, de ademhalingsoefeningen volgend, begin je een verandering over je heen te voelen komen.

Foto door Conscious Design op Unsplash

De mensen om je heen beginnen te kronkelen en te schreeuwen als de muziek intenser wordt. Sommige mensen huilen - één persoon maakt een radslag. U wordt vervoerd. Net als de zaal koorts lijkt te bereiken, vertraagt de muziek en wordt zacht - en stuurt een kalmerende rimpeling door de ruimte. 

Als één geheel keert u terug naar uw ademhalingsoefeningen, terwijl u in zich opneemt wat u zojuist hebt ervaren. Later, als de nacht verder gaat, verzamelen jullie je rond het vuur en kijken naar de vlammen die dansen. 

Het klinkt eerder als een mystieke ceremonie diep in het hart van Oaxaca, Mexico, of zo. Een oud inheems ritueel geleid door een curandera, die generaties van verborgen psychedelische wijsheid heeft geabsorbeerd... toch? 

Foto door Joshua Newton op Unsplash

De heilige stam

Nou, niet heel. U bent in een groot bakstenen gebouw in het centrum van Denver, begin 2022. De man die je 'sacrament' uitdeelt is de zogenaamde psilocybine rabbi Ben Gorelick. De 42-jarige rabbijn, die een technicolor mohawk draagt, is de oprichter van The Sacred Tribe. Een spirituele gemeenschap die sinds de oprichting in 2018 al meer dan 270 leden heeft verzameld. Het doel van de groep is om te verbinden en te verkennen "de relatie met jezelf, de gemeenschap en God". 

Hoewel gebaseerd op Kabbalah en Joodse mystiek, en Gorelick zijn groep een 'synagoge' noemt, hebben veel deelnemers geen religieuze band. Het gaat evenzeer om spirituele verkenning, zelfontdekking en groeiende gemeenschapsbanden. 

Denver startte de decriminalisatie golf

De groep heeft veel baat gehad bij Denver's trendzettende decriminalisatie van het bezit en gebruik van psilocybine in 2019. Dit heeft veel meer mensen aangemoedigd om open te staan voor, en geïnteresseerd te raken in, het gebruik ervan. Echter, zoals Gorelick uitlegt; 

"Het doel is niet om mensen naar de maan te schieten. Het is om mensen net genoeg van een drempel dosis te geven dat ze die openheid hebben om te verbinden."

Foto door Matthew Haggerty op Unsplash

Je moet zelfs officieel lid zijn om deel te nemen aan deze psychedelische "retraites", die ongeveer één keer per maand plaatsvinden. Gorelick wijst ongeveer 15% van de aanvragers af. Voornamelijk diegenen die alleen lid willen worden om paddo's te bemachtigen. 

De groep wordt voornamelijk gefinancierd door donaties, en ze houden veel andere workshops waar geen psychedelica aan te pas komen - en die dus voor iedereen toegankelijk zijn. 

De Catch-22 van Decriminalisatie

Ondanks deze aanpak heeft het Gorelick er niet van weerhouden om aan de verkeerde kant van de wet terecht te komen. Op 10 januari deed de politie een inval in de champignonkwekerij van de groep, waar 35 verschillende soorten champignons werden geteeld voor gebruik bij evenementen. De politie nam de paddestoelen en officiële documenten mee. Een paar weken later werd Gorelick gearresteerd op grond vanverdenking van bezit met de bedoeling een gecontroleerde stof te vervaardigen of te verspreiden".

Gorelick is echter niet bang. Hij verklaart dat hij gelooft dat The Sacred Tribe zal worden beschermd door religieuze vrijstelling, en dat hij nooit paddestoelen heeft verkocht of gedistribueerd buiten de groep zelf. 

Het brengt de frustrerende Catch-22 van decriminalisatie aan het licht. Zoals Denver gemeenteraadslid Chris Hinds het zegt - "We proberen hier niet de dealerspijplijn op gang te krijgen, maar als het bezit ervan gedecriminaliseerd is, hoe kom je er dan aan?"

Een nieuwe stemming al in november

Gelukkig voor The Sacred Tribe, en de Denver-bevolking in het algemeen, zijn er verschillende stembiljetten ingediend door campagnevoerders waar ze misschien al in november over kunnen stemmen. Deze zouden het gebruik van plantaardige psychedelica in therapeutische settings legaliseren. 

Foto door Element5 Digital op Unsplash

Het zou kunnen betekenen dat er meer van dit soort gemeenschappen ontstaan - en dat kan alleen maar een goede zaak zijn. Zoals lid Amy Bliss uitlegt - 

"Het niveau van acceptatie is radicale acceptatie. Breng wie je bent. En al je fouten en je, je weet wel, onzuiverheden en lelijkheid en alles. Breng het allemaal. Het is allemaal welkom."

Een samenwerking met Divergence Nuero

Ondanks zijn juridische gevechten, heeft Gorelick meer projecten in het verschiet. Later dit jaar zal hij samenwerken met Divergentie Neuro, een Canadees bedrijf dat biometrische gegevens zal verzamelen van de menselijke hersenen en het lichaam wanneer men psilocybine paddestoelen gebruikt. Zij zullen gebruik maken van extracties van alkaloïden, waaronder psilocybine, uit de paddestoelen die worden gekweekt door The Sacred Tribe met behulp van hun eigen gepatenteerde methode. Een van de verbazingwekkende dingen aan deze methode is dat het echte paddestoel extract gebruikt, terwijl de meeste studies synthetische psilocybine gebruiken. Gorelick legt uit - 

"Wij zijn, voor zover ik weet, de enigen in de wereld die een bepaald proces hebben bedacht dat ons in staat stelt een consistente dosering te hebben, maar gebaseerd op volledig paddestoelenextract. Dus ik kan zeggen dat het niet alleen 20 milligram psilocybine is, maar ook 3 milligram psilocine, 12 milligram baeocystine, etc."

Foto door Hans Reniers op Unsplash

Dit betekent dat het team ook de effecten van de andere alkaloïden kan bestuderen, en niet alleen van psilocybine. Testen op 29 "ervaren psychonaut vrijwilligers heeft Gorelick baeocystine in verband kunnen brengen met gevoelens van verbondenheid, en aeruginascine met euforie. Door dit onderzoek zouden trips kunnen worden afgestemd op wat de gebruiker wil bereiken - of dat nu een meer spirituele, emotionele, visuele ervaring is of iets daartussenin!

Spiritueel en wetenschappelijk

Behoorlijk opwindend spul! Rabbi Gorelick en The Sacred Tribe zullen zeker blijven inspireren en psychedelische voren voor ons allen blijven ploegen. We zullen je zeker op de hoogte houden van hun spirituele en wetenschappelijke activiteiten!

*Gebaseerd op een artikel oorspronkelijk gepubliceerd in de Denver Post.