Je hebt veel gehoord over psychedelische ondersteunde therapie in het afgelopen jaar of zo. Maar heb je ooit gezien hoe het gebruikt wordt in echte medische situaties? Zonder grenzen, wratten en al, met de belofte om je leven voor altijd te veranderen?

Een nieuwe vierdelige documentaireserie op Netflix is van plan om precies dat te doen voor een modern publiek. Onder de naam Hoe verander je van gedachten?De docuserie, gebaseerd op het gelijknamige boek van Michael Pollan dat in de New York Times wordt verkocht, geeft een onverbloemde kijk op hoe psychedelische verbindingen het landschap van de geestelijke gezondheidszorg hebben veranderd.

"How to Change Your Mind" op Netflix

De docuserie is het nieuwste werk van de Academy Award-winnende filmmaker Alex Gibney, ooit door Esquire magazine betiteld als "de belangrijkste documentairemaker van onze tijd". Hij staat bekend om zijn diepe duiken in de geheime werelden van sektegedrag. Deze omvatten (Going Clear: Scientology en de gevangenis van het geloof), religieuze trauma's en systemische doofpotaffaires (Mea Maxima Culpa: Stilte in het huis van God), en Taxi naar de Donkere Zijde. Deze documentaire uit 2007 over black site operaties in Afghanistan won de Academy Award voor Beste Documentaire.

Deze keer richt Gibney zijn camera op de opkomende industrie van op psychedelica gebaseerde behandelingen, met de nadruk op het gebruik van psilocybine (het psychoactieve ingrediënt in paddo's en truffels)LSD, MDMA, en mescaline. En het is de auteur zelf, Michael Pollan, die de kijker meeneemt naar de voorhoede van deze nieuwe therapieën met de macht om levens te veranderen, niet alleen geesten. 

Netflix's synopsis voor de aanpassing luidt:

"Academy Award-winnende filmmaker Alex Gibney en New York Times-bestseller auteur Michael Pollan presenteren deze documentaire serie evenement in vier delen, elk gericht op een andere geestverruimende stof: LSD, psilocybine, MDMA, en mescaline.

"Met Pollan als onze gids, reizen we naar de grenzen van het nieuwe psychedelische renaissance - en terugblikken op een bijna vergeten historische context - om het potentieel van deze stoffen te onderzoeken om zowel geesten als cultuur te genezen en te veranderen."

Een 'verfijnde weergave'

De afleveringen zijn geregisseerd door Emmy-genomineerde filmmaker Alison Ellwood en tweevoudig Academy Award-genomineerde en Emmy-winnende filmmaker Lucy Walker. Alle vier de afleveringen zijn nu beschikbaar om te streamen op Netflix. Je kunt ook de officiële trailer bekijken voor Hoe verander je van gedachten?, verteld door Pollan zelf, hier:

Persoonlijk, intiem, ervaringsgericht

In een interview met The New York Timessprak regisseur Alison Ellwood haar wens uit voor een geraffineerde weergave van de psychedelische ervaring. Een los van de duizelingwekkende visuele signalen van de jaren '60:

"We wilden niet in de val trappen van het gebruik van psychedelische visuele stijlfiguren - wilde kleuren, regenboogstrepen, morphing beelden, en om de visuele stijl meer persoonlijk, intiem en ervaringsgericht te houden.

"We wilden dat mensen die naar de serie keken en zelf geen psychedelische ervaringen hadden, zich konden inleven in de visuals."

De trailer gaat, zoals hierboven te zien is, niet voorbij aan de tweeledige aard van drugsgebruik in zijn geheel. Het schetst de risico's van het gebruik van harddrugs zoals cocaïne en heroïne. De huidige opioïdencrisis  in Canada en de V.S. is hiervan een belangrijk voorbeeld.

Het laat echter ook de potentiële voordelen zien die je zou kunnen krijgen van psychedelische gesprekstherapie - zoals langer meegaan verlichting van depressie in vergelijking met antidepressiva. Psychedelische verbindingen kunnen een hulpmiddel worden om je geest open te stellen en te werken aan een oplossing voor geestelijke gezondheidsproblemen.

(Afbeelding via Netflix)

Pollan benadrukte het belang van ego dood - een veranderde gemoedstoestand die kan worden opgewekt met volledige doses psilocybine en andere verbindingen - in hetzelfde interview met de Times:

"Het ego is een membraan tussen jou en de wereld. Het is defensief en het is erg nuttig. Het krijgt veel voor elkaar, maar het staat ook tussen ons en andere dingen en geeft ons deze subject-object dualiteit. Als het ego weg is, is er niets meer tussen jou en de wereld.

"Perspectief krijgen op je ego is iets waar je aan werkt in psychotherapie. Maar dit gebeurde [bij] mij in de loop van een middag, en dat is wat er opmerkelijk aan is."

Gefascineerd door alles

Pollan herinnert zich een etentje eind 2012 in Berkeley, Californië, waar onder zijn medegasten een bekende ontwikkelingspsychiater van in de zestig aanwezig was. Wat zij zei over psychedelica, niet in de laatste plaats haar eigen met een recente LSD trip, Pollan's interesse enorm aanwakkerde.

"Mensen zoals dat LSD nemen?"

De psychiater onthulde verder dat haar psychedelische trip haar hielp te begrijpen hoe kinderen de wereld om hen heen waarnemen. Zoals Pollan vertelt aan The New York Times:

"Haar hypothese was dat de effecten van psychedelica, LSD in dat geval, ons een voorproefje geven van hoe het bewustzijn van een kind zou zijn - dit soort 360-graden opname van informatie, niet bijzonder gefocust, gefascineerd door alles."

Op dat moment had Pollan er lucht van gekregen dat artsen in klinische proeven psilocybine aan kankerpatiënten gaven als een manier om met doodsangst om te gaan. Zou het kunnen dat psychedelische therapie hier is om te blijven? Pollan was vastbesloten om dit tot op de bodem uit te zoeken. Hij schreef in 2015 een artikel genaamd "The Trip Treatment" voor The New Yorker. Hetzelfde artikel werd later de literaire sensatie Hoe verander je van gedachten? in 2019.

(Foto van Pollan door Roger Doiron via Flickr; Creative Commons)

Pollan's promotiebrief voor het boek beschreef zijn bevindingen over op psilocybine gebaseerde therapie in niet mis te verstane bewoordingen:

"Ik heb een aantal kankerpatiënten geïnterviewd die tijdens één begeleide sessie met psilocybine zo'n krachtige mystieke ervaring hadden dat hun angst voor de dood vervaagde of helemaal verdween."

Povering Pollan

Ondanks het succes van Hoe verander je van gedachten?waren lezers vaak verbaasd te vernemen dat Pollan als jongeman nooit met psychedelica heeft geëxperimenteerd. Niet eens een trekje of twee! De auteur stuitte pas veel later op de wereld van psychedelica. 

Per slot van rekening was hij nog maar een kind tijdens de Zomer van de Liefde en ernstig beperkt door de anti-LSD heksenjacht en de War on Drugs die in de jaren 70 opkwam. Geen grenzeloos wetenschappelijk onderzoek meer naar LSD en psilocybine, a la Timothy Leary in de jaren '50. 

Gelukkig kwam Pollan tot bevrediging van zijn nieuwsgierigheid en besloot hij te experimenteren met trippy verbindingen om te zien waar al die ophef over ging - een bekering die tot op de dag van vandaag heeft geduurd.

"Op deze leeftijd moet je soms uit je groeven worden geschud. We moeten heel helder over deze stoffen nadenken en het geërfde denken erover weggooien en vragen: 'Waar is dit goed voor?'"

(Afbeelding via Netflix)

Een frisse kijk op psychedelische cultuur

Pollan, 67 jaar oud, is een voorstander van gezond eten - zijn laatste boek, Dit is je verstand over plantenkwam een paar dagen geleden uit. Hij is heel serieus over welke stoffen goed voor je zijn en welke niet. En ook al kregen psychedelica de reputatie "freewheeling" zoals Ken Kesey's Acid Tests (die ook grootse feesten waren) in de jaren '60, wil Pollan duidelijk maken dat hij een andere weg voorstaat, in plaats van de "Zet aan, stem af, en laat los" zoals Timothy Leary dat toen deed.

"Kinderen gingen naar communes, en Amerikaanse jongens weigerden naar de oorlog te gaan. President Nixon geloofde dat LSD verantwoordelijk was voor veel van dit, en hij zou wel eens gelijk kunnen hebben gehad. Het was een zeer ontwrichtende kracht in de samenleving. Daarom denk ik dat de media na 1965 zich ertegen gekeerd hebben, nadat ze vóór 1965 ongelooflijk enthousiast waren."

Tegenwoordig is Pollan medeoprichter van het University of California Berkeley Center for the Science of Psychedelics. De auteur werd zelfs genoemd in een aflevering van Hacks op HBO Max, waarin een personage de kracht ophemelt van Hoe verander je van gedachten?. En in de Verenigde Staten heeft de Netflix-bewerking van zijn werk de begeerde Top 10-lijst van de dienst gehaald.

Explosie van klinische proeven

Charles Grob, een professor in de psychiatrie en kindergeneeskunde aan de UCLA en een fervent voorstander van psychedelische therapie, merkte de trage wedergeboorte van deze tak van wetenschap in de afgelopen jaren:

"Van het begin van de jaren 70 tot het begin van de jaren 90 was er geen goedgekeurd psychedelisch onderzoek met menselijke proefpersonen. Sindsdien is de onderzoeksontwikkeling weer op gang gekomen en langzaam geëvolueerd, tot de laatste paar jaar waarin de professionele en publieke belangstelling voor het onderwerp lijkt te zijn geëxplodeerd."

(Foto van magische truffels via Wholecelium)

De professor verwijst naar de recente stortvloed van goedkeuringen voor klinische proeven door de U.S. Food and Drug Administration (FDA) en de Drug Enforcement Administration (DEA). Dezelfde instanties die psychedelica in de jaren '60 en '70 luidkeels veroordeelden, hebben er lang over gedaan. Er was ook nog de wetenschap die verspreid werd over LSD "verknoeien" chromosomen. Dit leidde ertoe dat de verbinding in 1966 in Californië illegaal werd verklaard, en in 1970 in de gehele VS. 

Het resulterende stigma beïnvloedde alle andere psychedelica, inclusief psilocybine. Wetenschappers werden bang om verder te gaan met bestaande psychedelische studies. Ze zouden dat heel lang niet meer kunnen doen, tot de langzame heropkomst in de 21e eeuw. 

Gelukkig is de Amerikaanse wetgeving op het gebied van psilocybine en andere natuurlijk voorkomende psychedelica aan het veranderen. Amerikaanse staten, zoals Oregon, hebben het bezit en gebruik van paddo's voor medisch en recreatief gebruik uit het strafrecht gehaald. Een reeks aanstaande wetsvoorstellen wijzigingen toont het potentieel aan voor een bredere aanvaarding van paddo's en dergelijke. 

Een mentaal reisverslag voor de moderne tijd

Hoe verander je van gedachten?Zowel de docuserie als het boek waarop ze gebaseerd is, zijn de perfecte intellectuele reis die je kunt maken in een tijdperk van scepticisme en groeiend wantrouwen in de reguliere geneeskunde. Net als het boek, dienen de streaming afleveringen als een "mentaal reisverslag" (zoals Pollan het zou zeggen) over de vreemde, wilde geschiedenis van psychedelica in Amerika. En ook de belofte van wat ons te wachten staat, in de vorm van psychedelische therapie. 

(Afbeelding via Netflix)

Als u jeuk krijgt van een adembenemende ervaring in het comfort van uw eigen huis, waarom dan niet afstemmen op Hoe verander je van gedachten?? Je leert niet alleen de oorsprong van psychedelisch gebruik - in het bijzonder van psilocybine, LSD, MDMA en mescaline - je ziet ook uit eerste hand hoe deze onbegrepen stoffen het leven veranderen van mensen die leven met resistente depressie, angst, PTSD en verslaving.

Het is geen magische truc; maar zoals Pollan's kleurrijke onderzoek je zal laten zien, is het vermogen tot levenslange verandering dat psychedelica kunnen bieden iets om opgewonden over te raken...


*Alle vier afleveringen van de beperkte serie How to Change Your Mind zijn nu beschikbaar om te streamen op Netflix. Van uitvoerend producenten Alex Gibney en Michael Pollan, een documentaire serie gebaseerd op Pollan's gelijknamige bestseller.