De ziekte van Alzheimer is een groeiend probleem in de moderne wereld. In het verleden, was de levensverwachting korter - mensen leefden zelden lang genoeg om de ziekten te ontwikkelen die specifiek met het ouder worden gepaard gaan. Het is een bewijs van de moderne geneeskunde dat mensen langer leven. Als dit zo doorgaat, zullen echter meer mensen tijdens hun leven Alzheimer of andere aan dementie gerelateerde aandoeningen ontwikkelen. 

Foto door Matt Bennett op Unsplash

Psychedelica als behandeling voor de ziekte van Alzheimer

Een groeiend aantal wetenschappers denkt echter dat er hoop gloort voor een aandoening die tot nu toe nauwelijks te behandelen was. Psychedelica, zoals psilocybine (van paddo's en truffels) en LSD hebben krachtige ontstekingsremmende eigenschappen. Zij verbeteren ook de neuroplasticiteit van de hersenen en bestrijden symptomen van de hersenen met een microbiologische werking. 

Wereldwijd leven ongeveer 50 miljoen mensen met dementie, waarbij de ziekte van Alzheimer ongeveer 50 - 70% van deze gevallen uitmaakt. Met de groeiende en vergrijzende wereldbevolking zal dit aantal naar verwachting verdrievoudigen. Dit betekent dat alle mogelijke methoden om deze aandoeningen te verlichten, pijnlijk welkom zijn. Dit is een van de redenen waarom het ontluikende psychedelisch onderzoek zoveel aandacht krijgt - tot nu toe was er werkelijk geen sprankje hoop.

Wat is de ziekte van Alzheimer?

De ziekte van Alzheimer is een progressieve neurologische aandoening. Normale veroudering veroorzaakt over het algemeen neurodegeneratie - de atrofie en het verval van hersencellen. Bij mensen die lijden aan de ziekte van Alzheimer gebeurt dit echter in pathologische mate, wat betekent dat het zowel veel sneller als ernstiger gebeurt. Alzheimer, de meest voorkomende oorzaak van dementie, wordt gekenmerkt door een achteruitgang van cognitieve, gedragsmatige en sociale vaardigheden, en dus van het vermogen om te functioneren en zelfstandig te leven. Alzheimer wordt ook in verband gebracht met ontsteking van de hersenen.

Foto door Robina Weermeijer op Unsplash

De oorzaak hiervan is niet duidelijk, maar de gevolgen van ontsteking kunnen even verwoestend zijn als neurodegeneratie. Ontsteking heeft invloed op het algemeen functioneren van de hersenen, waardoor de problemen met geheugen en leren toenemen. 

Zowel neurodegeneratie als hersenontsteking kunnen de geestelijke gezondheid ernstig beïnvloeden. Volgens sommige studies vertoont meer dan 40% van de Alzheimerpatiënten gediagnosticeerde symptomen van depressie. Dit betekent dat Alzheimerpatiënten over het algemeen een zeer slechte kwaliteit van leven hebben.

Een meervoudige aanval

Een recente studie, gepubliceerd in Actuele onderwerpen in gedragswetenschappen onderzocht de veelzijdige manier waarop psychedelica kunnen worden gebruikt om de verschillende symptomen van degeneratieve hersenziekte te bestrijden. 

Er is een veelbelovende overlapping in de voordelen van psychedelische therapie, en de symptomen van Alzheimers. Psilocybine en LSD hebben opmerkelijke ontstekingsremmende capaciteiten, die de potentie hebben om de hersenontsteking te bestrijden die met de ziekte gepaard gaat.

Foto door Christopher Ott op Unsplash

Daarnaast worden psychedelica, net als Alzheimer in verband wordt gebracht met degeneratie van de hersenen, in verband gebracht met verbeterde neuroplasticiteit van de hersenen. Dit betekent dat het vermogen om te groeien nieuwe neurale paden en verandering. De frontale kwab en andere hersengebieden die door Alzheimer zijn beschadigd, zouden onder toediening van psychedelica kunnen verbeteren en groeien. 

Psychedelica helpen geheugenherinnering en stemming

De onderzoekers van het artikel, geleid door Dr. Albert Garcia-Romeu, merkten ook op dat het autobiografische geheugen verandert tijdens een psilocybine of LSD ervaring. Dit betekent dat ze misschien gebruikt kunnen worden om het geheugen te verbeteren en helderder te maken. De onderzoekers schreven: 

 "...acute veranderingen in autobiografisch geheugen tijdens psychedelische effecten zijn ook gerapporteerd, wat suggereert dat LSD en psilocybine het ophalen en levendig houden van saillante levensherinneringen kunnen vergemakkelijken, een mogelijk relevant mechanisme voor de behandeling van [de ziekte van Alzheimer]."

Foto door Christopher Ott op Unsplash

Tenslotte bleek uit het onderzoek dat de meest onderzochte toepassing van psychedelica - als behandeling voor geestelijke gezondheidsproblemen - was hier ook van toepassing. Naast het bestrijden van de achteruitgang van de hersenen veroorzaakt door Alzheimer zouden psychedelica ook de depressie kunnen behandelen die met de diagnose gepaard gaat. 

Zorg voor zowel lijders als samenleving

Natuurlijk is er op dit moment geen definitieve genezing voor een aandoening als Alzheimer. Dr. Garcia-Romeu en zijn collega's van de John Hopkins Universiteit geloven echter dat psychedelica de pijn kunnen verzachten van zowel de mensen die aan de ziekte lijden, als de samenleving die voor hen zorgt. 

De onderzoekers concludeerden:

"Samenvattend kunnen drie convergerende biologische paden verantwoordelijk zijn voor geïnduceerde neurale plasticiteit die resulteert in langdurige en diepgaande effecten na psychedelische toediening ... 

Daarnaast zouden de antidepressieve en anxiolytische effecten van klassieke psychedelica belangrijke aanknopingspunten kunnen bieden voor het bevorderen van psychologische voordelen bij patiënten die worstelen met AD en neuropsychiatrische comorbiditeiten zoals depressie en apathie." 

Om het duidelijker te stellen: psychedelica hebben de potentie om de biologische, cognitieve en psychologische symptomen van de ziekte van Alzheimer aan te pakken. Over een drievoudige bedreiging gesproken. 

Meer veelbelovende bevindingen in aantocht

Op dit moment werft de John Hopkins Universiteit vrijwilligers om deel te nemen aan een onderzoek. Deze studie onderzoekt het gebruik van psilocybine om depressie veroorzaakt door de diagnose van Alzeheimer te behandelen. De onderzoekers zullen de vrijwilligers gedurende 8 weken een hoge of matige dosis toedienen. Gedurende deze periode, en gedurende 6 maanden daarna, zullen zij therapeutische bijeenkomsten bijwonen. Deze zullen worden gebruikt om hun stemming en levenskwaliteit te beoordelen. Dit zal een belangrijke stap zijn in het meten van de reactie op psilocybine van mensen in de vroegere stadia van de ziekte. 

Foto door Jakub Kriz op Unsplash

Het onderzoek gaat in volle gang door, dus duimen maar dat er nog meer veelbelovende bevindingen komen!