De laatste paar jaar wordt psilocybine - het actieve bestanddeel van paddo's en truffels - gezien als de grote hoop in de behandeling van geestelijke gezondheidsproblemen. Deze stof, die hoog werd aangeslagen door wetenschappelijke studie en onderzoek, werd voorheen over één kam geschoren met gevaarlijke drugs als heroïne en cocaïne, maar heeft nu een lang verwachte imagoverbetering ondergaan. 

via Creative Commons

Een bittere ironie voor mensen met depressie

Het kan echt niet snel genoeg komen. Niet alleen is het behoorlijk gek dat een stof de minst gevaarlijke recreatieve drug (met de zeer legal alcoholgehalte is minstens 10x meer kans om je in de problemen te brengen!) nog steeds verboden is, zijn er miljoenen mensen over de hele wereld die baat zouden kunnen hebben bij de magie van psilocybine. 

Tot nu toe, is deze wonderbaarlijke verbinding gezien voor de behandeling van aandoeningen variërend van depressie, PTSD, angst, verslavingen eetstoornissen. Het is echt heel spannend. Echter, tot voor kort was er bittere ironie verbonden aan dit ontluikende succesverhaal. Lange tijd was het algemeen bekend dat de gewenste effecten van psilocybine zouden worden getemperd door het gebruik van traditionele antidepressiva en angstmedicatie. De belangrijkste focus was Selectieve serotonine heropname remmers of 'SSRI's'. 

Foto door Nastya Dulhiier op Unsplash

Denk er eens over na... degenen die het meest verlangen naar de hulp die psilocybine biedt, worden tegengewerkt door de medicijnen die ze nu slikken. Over oneerlijk gesproken!

De problemen met SSRI's

En, er zijn vele redenen waarom iemand zou willen stoppen met traditionele farmaceutische medicijnen. Natuurlijk werken ze voor veel mensen. Maar voor veel mensen doen ze dat niet. Het kan zijn dat ze geen of heel weinig effect hebben. Dat ze een emotionele gevoelloosheid veroorzaken die niet kan worden verdragen. Dat de vele bijwerkingen te veel zijn om mee om te gaan. Of zelfs dat de gebruiker geen onnatuurlijke chemicaliën in zijn lichaam wil stoppen. 

Hoezeer sommige gebruikers er ook mee worstelen, voor velen zijn het ofwel medicijnen - of ze lijden aan de meest verlammende versie van hun depressie of angst. Dit brengt hun eigen veiligheid in gevaar, evenals hun relaties met dierbaren en professionele verplichtingen. 

Foto door Gadiel Lazcano op Unsplash

Zowel psilocybine als SSRI's werken in op de neurotransmitter serotoninemaar op heel verschillende manieren. SSRI's houden serotonine vast in de hersenen, en kunnen vaak de emotionele respons afremmen. Daarentegen bindt psilocybine zich aan receptoren en stimuleert deze, waardoor de emotionele verbinding juist toeneemt. 

Voorheen werd aanbevolen dat een gebruiker van SSRI's zou afkicken voordat hij zou beginnen met medicatie met psilocybine. Voor veel gebruikers is dit een probleem, omdat zij een aanzienlijke fysieke en mentale ontwenning zullen ervaren, evenals een terugkeer van de symptomen van hun aandoening. Dat is veel gevraagd, vooral als de behandeling die je wilt illegaal is of op veel plaatsen moeilijk toegankelijk. 

Nieuwe studies tonen aan dat je SSRI's en Psilocybine kan combineren

Dus kunnen we met grote opwinding melden dat twee recente studies, die binnen enkele weken na elkaar werden gepubliceerd, eind 2021, aangeven dat dit daadwerkelijk niet de zaak. Je kunt SSRI's en psilocybine combineren zonder negatieve effecten op een van beide stoffen! 

Ten eerste door biotechnologiebedrijf MindMeddie in november 2021 gegevens vrijgaven die aantoonden hoe psilocybine en SSRI's op elkaar inwerken bij mensen. De studie, uitgevoerd door het University Hospital Basel, toonde aan dat deelnemers die de SSRI escitalopram ondervonden nog steeds de positieve stemmingseffecten van psilocybine. Zij hadden ook een verminderde kans op de negatieve effecten die psilocybine kan veroorzaken, zoals angst, in vergelijking met de placebogroep. 

Foto door Jesse Orrico op Unsplash

In de studie kregen sommige deelnemers gedurende zeven dagen dagelijks 10 mg escitalopram, en daarna gedurende de volgende zeven dagen, inclusief de dag van de psilocybine toediening, dagelijks 20 mg. De anderen kregen twee weken lang een placebo tot aan de toediening van psilocybine. 

De belangrijkste vragen beantwoorden

De hoofdonderzoeker van de studie, Dr. Matthias Liechti, legde uit welke vragen zij met hun onderzoek hoopten te beantwoorden:

"Ten eerste, moet een patiënt om veiligheidsredenen stoppen met het gebruik van antidepressiva voordat hij psilocybine krijgt? Ten tweede, als er geen veiligheidsrisico is, zal het antidepressivum dan de reactie van de patiënt op psilocybine verminderen?"

En, ze waren in staat om ze te beantwoorden:

"Deze resultaten geven aan dat psilocybine kan worden gedoseerd tijdens de behandeling met escitalopram zonder duidelijke invloed op het effect van psilocybine. De studie beantwoordt dus de eerste vraag en geeft een positieve indicatie voor de tweede." (Dr. Liechti) 

Een goede eerste stap, met een dringende stimulans om meer onderzoek te doen, zoals Dr. Miri Halperin Wernli, Executive President van MindMed schetste;

"Als de resultaten worden bevestigd in volgende studies, met andere stoffen en bij patiënten in plaats van gezonde individuen, hoeven antidepressiva misschien niet langer te worden gestopt voor een behandeling met psilocybine," 

Compass Pathways vindt hetzelfde resultaat

Oh, en zou je het niet weten? Binnen een paar weken Kompas-Trajecten hun eigen gegevens vrijgegeven, met meer van dat gewenste bewijs...

In de studie van Compass Pathways werden vergelijkbare resultaten gevonden bij de deelnemers die nog steeds SSRI's gebruikten en bij degenen die daarmee voor de studie waren gestopt, toen zij COMP360. COMP360 is een nieuw psilocybine extract gemaakt door Compass Pathways, speciaal voor therapeutisch gebruik. 

De Chief Medical Officer van Compass Pathways, Guy Goodwin, verklaarde:

"De resultaten van deze studie weerleggen de wijdverbreide overtuiging dat het gebruik van SSRI-medicatie samen met psilocybine het therapeutische effect van psilocybine zou kunnen verstoren. Onze bevindingen geven een sterk signaal dat COMP360 psilocybine therapie zowel een aanvullende behandeling zou kunnen zijn op SSRI antidepressiva als een monotherapie."

A "monotherapie" is een één geneesmiddel behandeling. Dus wat hij is zeggen is dat psilocybine kan worden gebruikt zowel als een enkelvoudige behandeling (zoals we wisten) en samen met SSRI's. 

Magic Mushroom Myth Busting!

Phew! Nogal wat mythes aan het ontkrachten. Het is geweldig nieuws voor diegenen die momenteel SSRI's gebruiken en een psilocybine behandeling willen ondergaan - vaak degenen die het het hardst nodig hebben. 

Hou deze ruimte in de gaten voor meer positieve bevindingen!

En vergeet in de tussentijd niet om altijd met uw arts te overleggen als u van plan bent om uw medicijnen of welzijnsroutine te veranderen.