Het is zeer waarschijnlijk dat je ooit in je leven een "flow"-toestand hebt ervaren. Zelfs als je je niet precies realiseerde wat het was, het gevoel - dat van volledige verbinding tussen lichaam en geest, verhoogde concentratie en focus, alsof de tijd is vertraagd en niets anders er toe doet - is het wel. dat is de zo gewenste stroomtoestand.

Afbeelding door congerdesign van Pixabay

In de zone komen

Vaak ook omschreven als "in de zone" - ondanks zijn bijna mythische status - is de flowtoestand voor iedereen toegankelijk. En, kun je daadwerkelijk leren hoe je het kunt bereiken en aanscherpen, of je nu bezig bent met een creatief project, een fysieke activiteit of een alledaagse taak. 

De term "flow state" om het fenomeen te beschrijven werd populair gemaakt door positieve psychologen Mihaly Csikszentmihalyi en Jeanne Nakamura. In zijn onderzoek naar geluk, en de zoektocht ernaar, concludeerde Csikszentmihalyi dat geluk een vloeiende en voortdurend veranderende toestand is die werk vereist om in stand te houden. Hij en Nakamura begonnen met het interviewen van mensen met hoog presterende beroepen, zoals balletdansers, chirurgen, musici en schakers. Wat zij vonden door hen te interviewen over wanneer zij hun taken uitvoeren was dat "...er is die focus die, zodra hij intens wordt, leidt tot een gevoel van extase, een gevoel van helderheid. Je weet precies wat je wilt doen van het ene moment op het andere; je krijgt onmiddellijke feedback," (2004)

De 8 kernpunten van de Flow State

Csikszentmihalyi en Nakamura concludeerden dat het kunnen bereiken van de flowtoestand een belangrijk onderdeel is van het handhaven van geluk. Zij identificeerden 8 kernpunten van de flow state:

  1. Volledige concentratie op de taak;
  2. Duidelijke doelen en onmiddellijke feedback;
  3. Transformatie van tijd (versnellen of vertragen);
  4. De ervaring is intrinsiek lonend;
  5. Het voelt moeiteloos en gemakkelijk;
  6. Niveau van uitdaging en vaardigheden zijn evenwichtig;
  7. Acties en bewustzijn versmelten, verlies van zelfbewustzijn;
  8. Er is een gevoel van controle en bekwaamheid over de taak.
Foto door Djim Loic op Unsplash

En Csikszentmihalyi definieerde het verder als  "een toestand waarin mensen zo betrokken zijn bij een activiteit dat niets anders er toe lijkt te doen; de ervaring is zo plezierig dat mensen het blijven doen, zelfs tegen hoge kosten, puur omwille van het doen" (1990).

Het concept van het bereiken van de flowtoestand is de laatste tijd weer populair geworden, niet alleen omdat het in alle opzichten een plezierige ervaring is. Het kan mensen ook veel efficiënter maken in hun werk, ten goede of ten kwade, optimalisatie is het huidige sleutelwoord van onze tijd. 

Microdosering en de Flow State

Zoals degenen die bekend zijn met de praktijk, of zelfs maar het concept, van microdosering weten, is de toegang tot de flowtoestand een van de vele dingen waarbij het zou helpen. De inname van een sub-perceptuele dosis van een psychedelicum, zoals psilocybine, kan de concentratie, productiviteit, creativiteit en focus verhogen - in feite de stromingstoestand. Natuurlijk moet je nog steeds hard werken aan je taak, maar microdosering kan je daarbij helpen. 

Magic truffels zijn een populaire microdoseringsmethode (via Wholecelium)

Kunstenaars, muzikanten en atleten Het gebruik van psychedelica is niets nieuws, maar naarmate de discussie over de voordelen voor hun beroep intensiever wordt, worden de effecten van psychedelisch microdoseren meer en meer bestudeerd.

In een recent interview met psychedelictimes.com Sport- en bewegingspsycholoog Shane Lemaster besprak zijn ervaring met de flowstaat - zowel psychedelisch beïnvloed als anderszins. 

Lemaster is met zijn cliënten gespecialiseerd in 'Human Performance Optimization', wat niet zo eng en futuristisch is als het klinkt - het betekent hen helpen toegang te krijgen tot hun volledige natuurlijke potentieel. Zo raakte hij vertrouwd met het begrip 'flow'. Hij is ook een fervent voorstander van psychedelica en werd onlangs vice-voorzitter van Denver's Psilocybin Mushroom Policy Review. Dit maakt hem perfect geplaatst om de twee onderwerpen en hun vele kruisbestuivingen te onderzoeken. Laten we ons verdiepen in enkele van de beste knipsels uit het interview!

 Op Flow States...

"...meer dan alles wat je kunt beschrijven met grafieken en statistieken, is het een gevoel. Flow is dat gevoel waarbij je geest plotseling uit de weg gaat. We zijn zo analytisch in deze westerse mentaliteit. We houden van wetenschap en reductionisme, en dat zit ons in de weg, vooral als we iets proberen uit te voeren en in het moment te zijn. Als je de taak keer op keer uitvoert, bereik je een niveau van vaardigheid waarbij je gedachten kunt loslaten, en je bent in het moment, in beweging.

Op die momenten, als we in flow zijn, voelen we wat ik omschrijf als superkrachten."

Foto door Andrea Leopardi op Unsplash

Op Psychedelica en Flow States...

"Ik vind dat er meer stroomtoestanden ontstaan bij lagere doses dan bij hogere. Microdoses, of zelfs maar een beetje groter. Ik heb flow toestanden gevonden met psilocybine, LSD, MDMA, en met cannabis.

Je kunt ze vinden met verschillende stoffen en denkwijzen. Volgens mij gaat het meer om de mindset dan om de chemische stof, maar die helpen zeker. Dat is waar ik denk dat het verband tussen hen ligt - psychedelica zijn echt goed in het uitschakelen van die analytische geest en laten je soepel en efficiënt functioneren in je huidige moment, meer consistent gedurende de dag. In het verleden, toen ik een microdosis nam, zat ik veel langer in de flow gedurende de dag."

Op het moment dat een Flow State gebeurt...

"Ik denk dat het meestal gewoon gebeurt - en iedereen heeft wel eens flow ervaren, alleen herkennen ze het misschien niet als flow. Zoals ik al zei, hardlopers ervaren flow. Als je met je familie optrekt, kun je flow ervaren. Als jij en je vrienden lachen om een bordspel, is dat flow. Er zijn geen externe gedachten die de ervaring beoordelen. Je bent helemaal in het moment."

Foto door Vlad Sargu op Unsplash

Op de training om de Flow State te bereiken...

"...het gebeurt bij de meeste mensen spontaan, maar in mijn ervaring is het trainbaar. Maar het onderzoek en het oordeel is nog niet geveld. Veel mensen hebben geprobeerd uit te zoeken wat flow veroorzaakt. Niemand kan het uitzoeken. We weten verschillende stukjes van wat bijdraagt aan flow, maar we weten niet één ding dat je simpelweg in flow brengt."

"We weten dat atleten en mensen die zich vaak in deze toestand bevinden, door trainingsschema's of wat dan ook, zich beter in die ruimte kunnen vinden en die vaker leren cultiveren. Als je dagelijks flow ervaart omdat je een atleet bent, is de kans groter dat je het kunt oproepen wanneer je dat wilt. Iemand die niet veel flow ervaart in zijn leven zal het moeilijker hebben om er op commando toegang toe te krijgen. Maar we hebben allemaal het potentieel en het vermogen om het te doen."

Foto door Thao LEE op Unsplash

Lemaster, die regelmatig jiu-jitsu doet, zegt ook dat hij niet altijd psychedelica gebruikt om een flow-staat te bereiken maar; "...vaak train ik met een microdosis en dat helpt enorm."

Uiteindelijk zegt Lemaster dat het allemaal draait om het cultiveren van focus en intentie met de woorden "Ik ben in de afwas geweest".

Kun je in de flow komen?

Dus - dat is de flow state! Best cool, huh?

Waarom probeer je er zelf niet aan te beginnen? Kies je favoriete hobby - iets wat je graag doet, zoals knutselen of sporten - en neem een kleine microdosis. Misschien komt de flowstaat ook bij jou langs!