Dit jaar is de Zomerzonnewende valt op dinsdag 21 juni. De zomerzonnewende is die mystieke tijd van het jaar waarin de dag op zijn langst is en de zon stil aan de horizon lijkt te staan. Het wordt geëvenaard door zijn tweelingbroer, de winterzonnewende op het zuidelijk halfrond, waar ze hun kortste dag zullen beleven. 

Foto door David von Diemar op Unsplash

De zomerzonnewende is een eeuwenoude viering

De magie die verbonden is met de zonnewendes is diep en oud, en begon al voor er ook maar een historisch verslag was. Vandaag herinnert het observeren van de zonnewendes ons eraan dat ook wij dieren zijn die op Moeder Aarde leven. Wij zijn gehecht aan de verandering van de seizoenen en hemelse gebeurtenissen. Ook al worden de meesten van ons niet langer beheerst door het zaaien en oogsten van gewassen (afgezien van de oogst van je magische paddestoelen kweekset!)voelen we nog steeds de duw- en trekkracht van de aarde, de haren op onze armen gaan overeind staan in de koele zomerbries. 

Een Alt-Valentijnsdag?

Traditioneel is juni de maand van de bruiloften, omdat het tussen de drukke landbouwperioden valt, wat betekent dat er feest gevierd kan worden. Dit is waarschijnlijk de reden waarom de zomerzonnewende en de dagen daaromheen, zoals midzomer, worden geassocieerd met liefde, naast het voor de hand liggende - dat de aarde barst van de bloemen en bijen de vruchtbare lucht vullen.

Er zijn vele oude tradities uit diverse culturen die deze tijd van het jaar tot een soort Valentijnsdag maken (maar veel minder commercieel!)

Foto door Erik Witsoe op Unsplash

Zonnewende traditie in Finland

 Bijvoorbeeld, in Finland, waar de zonnewende Juhannas, was het traditioneel voor de Fins om liefdes- en vruchtbaarheidsspreuken uit te spreken. 

Midzomer vieringen in Zweden

In Zweden valt het midzomerfeest een paar dagen na de zonnewende. Op 24 juni is het traditie dat jonge meisjes bloemen verzamelen en die onder hun hoofdkussen leggen. Ze moeten ook iets heel zouts eten (iemand zure haring?) Door deze dingen van je midzomerlijstje af te vinken, zou je blijkbaar je slaap vullen met dromen over je toekomstige echtgenoot. Bovendien drinken de Zweden overvloedige hoeveelheden wodka en dansen ze rond de nogal fallisch uitziende meiboom. Niet verwonderlijk volgens de Zweedse etnoloog en auteur Jan-Öjvind Swahn "In Zweden worden veel kinderen negen maanden na midzomer geboren." 

Foto door Christian Widell op Unsplash

Klidonas in Griekenland

Evenzo worden in Griekenland oude rituelen uitgevoerd om dromen over iemands toekomstige echtgenoot aan te moedigen. Hoewel, zoals in vele Europese landen, het christendom de gevestigde heidense tradities verdrong, bleven sommige van de meest noordelijke dorpen ermee doorgaan. Een van deze rituelen heet Klidonas. Het houdt in dat alle ongetrouwde vrouwen van het dorp samenkomen om een speciale bezitting in een pot te leggen. Deze pot wordt dan 's nachts onder een vijgenboom achtergelaten. De volgende morgen, doordrongen van de magie van de zonnewende, gelooft men dat deze voorwerpen profetisch zijn geworden - waardoor de eigenaars dromen over hun toekomstige echtgenoten.  

De vrouwen halen om beurten voorwerpen uit de pot en voorspellen de romantische toekomst van de eigenaar van het voorwerp in vunzige rijmende coupletten. 

Foto door CHUTTERSNAP op Unsplash

Na dit ritueel steekt het dorp een groot vreugdevuur aan, en de mannen en vrouwen mengen zich onder elkaar. Koppels springen om beurten samen over het vuur. Blijkbaar worden er veel romantische matches gemaakt.

Kupala Nacht in Oost-Europa

In veel Oost-Europese landen vieren ze Kupala Nacht. Echter, afhankelijk van de kalender die ze aanhouden (Gregoriaans of Juliaans) valt deze gebeurtenis op verschillende dagen. In de Oost-Slavische landen, zoals Rusland, Oekraïne en Wit-Rusland, wordt de traditionele Juliaanse kalender gebruikt, die onjuist is uitgelijnd met de eigenlijke zonnewende, wat betekent dat zij het feest vieren op wat nu 7 juli is. In Polen, Tsjechië en Slowakije wordt de zonnewende gevierd op 21-22 juni of op 23-24 juni. 

De nacht wordt nauw geassocieerd met de liefde, met soortgelijke vreugdevuurspringrituelen voor aanstaande paren. In Polen is het traditie dat jonge vrouwen kronen van wilde bloemen en kruiden maken die zij over rivieren laten drijven, met een brandende kaars in het midden. Als de kaars veilig op zijn weg drijft (of als het onderschept wordt door een potentiële minnaar) van de maker van de krans wordt gezegd dat hij geluk heeft in de liefde. Een zinkende of vastzittende krans is geen goed teken, maar als twee kransen aan elkaar vastzitten ligt een nieuwe vriendschap in het verschiet. 

via Wikimedia Commons

Een andere traditie van Kupala is het zoeken naar de mythische varenbloemwaarvan wordt gezegd dat ze rijkdom brengt, maar alleen kan worden gevonden door degenen met grote deugd. Hoewel botanici geloven dat de mythische bloem niet meer is dan dat - een mythe - wordt de speelse traditie voortgezet. Het zoeken naar een niet-bestaande bloem is een uitstekend excuus voor geliefden om samen alleen te zijn...

Iedereen kan deel uitmaken van Summer Lovin' This Solstice

Er zijn veel romantische tradities verbonden aan de zomerzonnewende. En gelukkig is het vandaag de dag niet meer zo dat alleen 'jonge vrouwen' geacht worden deel te nemen. Iedereen kan liefde zoeken of waarderen op de langste en mooiste dag! En, het hoeft niet romantisch te zijn. Het kan ook liefde zijn voor je vrienden, familie of jezelf. 

De varenbloem mag dan fictief zijn, maar paddo's en truffels zijn dat zeker niet. En ze zullen je zeker vervullen met gevoelens van liefde - vooral met betrekking tot natuur.

Waarom maak je van deze zonnewende geen psychedelische zomerliefde je doel? Of je nu op reis gaat met je minnaar, je vrienden of gewoon alleen met de natuurzult u zeker het diepe ritme van Moeder Aarde voelen als zij met de seizoenen meedraait. 

Tips voor een reis naar de zonnewende

Foto door Mayur Gala op Unsplash

Hier zijn enkele belangrijke tips voor een zomerliefde zonnewende reis:

  • Kies een plekje met een mooi uitzicht - nergens te afgelegen, tenzij je een ervaren outdoor-tripper bent! 
  • Neem een laagje mee - het kan nog fris worden in hartje zomer!
  • Als je met vrienden of een partner bent, spreek dan hardop over de mensen en dingen in je leven waar je van houdt. 
  • Schrijf de emotionele en spirituele doelen op die je dit jaar hoopt te bereiken.
  • Haal diep adem en laat je één worden met de natuur. 
  • Je kunt er zelfs enkele van de tradities uit de hele wereld in verwerken die we hierboven hebben verkend!

(Voor een volledige reisgids, zie Hoe reis je voor de eerste keer)

Gelukkige Zomerzonnewende!