Desde há vários anos, os cientistas têm vindo a investigar como psilocibina - o composto psicoactivo em cogumelos mágicos e trufas - pode aliviar os sintomas da depressão. Muitos estudos já encontraram ligações positivas. Estes incluem (entre outros) a descoberta de que a psilocibina pode aliviar os sintomas depressivos para até um ano, e que em breve poderia estar pronto para derrubar a supremacia do indústria farmacêutica

via Unsplash

O maior estudo do seu género até agora

Excitantemente, chegaram mais provas, sob a forma de um estudo recentemente divulgado. É o maior estudo do seu género realizado até agora, tornando-o mais verificável, fiável, e normalizado a um público mais vasto que não está familiarizado com os psicadélicos. 

O julgamento foi conduzido pela empresa de saúde mental Caminhos da Bússola. Foi realizado em mais de 22 locais em 10 países da América do Norte e Europa durante 12 semanas. 

O estudo centrou-se nas pessoas que sofrem de depressão resistente ao tratamento. Hoje em dia, estima-se que 251-310 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem de depressão. Dessas 30%, pensa-se que sofrem de depressão resistente ao tratamento. Isto é definido como não responder positivamente a dois ou mais tratamentos antidepressivos. Isto significa que entre 75 e 93 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem desta condição debilitante. Não têm opção para a aliviar com os métodos actualmente disponíveis. Aqueles que sofrem desta forma de depressão tendem a ter sintomas mais graves e mais duradouros. Têm também um maior risco de suicídio, hospitalização e doença física.

Foto de Gadiel Lazcano em Unsplash

Preparação para o Estudo

233 pessoas com depressão resistente ao tratamento foram inscritas no estudo intitulado 'Psilocibina de dose única para um Episódio de Depressão Maior Resistente ao Tratamento". Na preparação do estudo, os participantes foram convidados a reduzir o uso de antidepressivos. Duas semanas antes da sessão de psilocibina, esperava-se que tivessem parado por completo. Foi-lhes então pedido que não os tomassem durante 3 semanas após terem recebido a psilocibina.  

Foto de Christine Sandu em Unsplash

No entanto, tratamento antidepressivo "...pode ser iniciado a qualquer momento durante o ensaio se for considerado clinicamente necessário por um médico investigador". de acordo com os autores. Os investigadores também avaliaram a gravidade individual da depressão de cada participante antes do ensaio. Esta avaliação foi repetida várias vezes durante o período de seguimento de 12 semanas após o estudo. Além disso, os participantes reuniram-se com terapeutas 3 vezes antes da sessão, e duas vezes depois. 

O Estudo em si

A primeira coisa a notar sobre o estudo em si é a sua utilização da psilocibina sintética do Compass Pathway chamada COMP360. Em segundo lugar, foi aleatorizado e duplo-cego - isto é, tornando-o uma operação à prova d'água como se fosse uma operação de chegada. Em terceiro lugar, foram fornecidas 3 dosagens diferentes de psilocibina sintética. Uma de 1 miligrama, uma de 10 miligramas e uma de 25 miligramas. Estes foram atribuídos aleatoriamente. 

As sessões de psilocibina foram supervisionadas por dois terapeutas, e duraram entre 6 e 8 horas. 

Os resultados, descritos como 'excepcional'. pelo médico chefe da Compass Pathway, Prof Guy Goodwin, mostrou uma diminuição quase instantânea dos sintomas da depressão após uma única dose de psilocibina, e as sessões terapêuticas. O benefício mais forte foi observado entre os que receberam 25 miligramas de psilocibina (a dose mais elevada) de psilocibina sintética. 

O Dr. James Rucker, psiquiatra consultor do King's College London e um dos investigadores do julgamento, disse;

"Este estudo, que é de longe o maior ensaio clínico sobre a utilização da psilocibina para a depressão resistente ao tratamento até à data, demonstrou que uma única dose de 25 mg de psilocibina melhorou os sintomas de depressão dos participantes em comparação com uma dose de 1 mg". 

Ele acrescentou;

"Estas descobertas são um passo positivo na direcção certa. A nossa tarefa agora é investigar a psilocibina para a depressão resistente ao tratamento em ensaios clínicos maiores com mais participantes, comparando-o tanto com placebo como com tratamentos estabelecidos".

Mais é Mais com Psilocybin Dosagem

O grupo de 25 miligramas produziu os resultados em estrela. 37% dos que receberam esta dose mostraram uma melhoria, e 29% dos que receberam esta dose estavam de facto em remissão após 3 semanas. Oncologista, especialista em cuidados paliativos e professor de medicina na UW Medicine em Seattle, o Dr. Anthony Back, disse que para o grupo dos 25 miligramas; "houve um benefício bastante substancial e isso aconteceu muito rapidamente".

No entanto, apenas 19% e 18% de participantes nos grupos de 10 miligramas e 1 miligrama, respectivamente, mostraram melhorias após a marca das 3 semanas. 

Mas, na semana 12, as respostas dos grupos de 25 miligramas tinham diminuído para 20%, e as diferenças entre grupos já não eram estatisticamente significativas. 

Os sintomas de depressão dos participantes foram medidos utilizando a Escala de Depressão de Montgomery-Asberg. Este é um questionário de dez itens, em uso por psicólogos desde 1979. 

Um projecto ainda em curso

No entanto, os resultados parecem ser ao mesmo tempo excitantes e promissores, o Dr. Back lembra-nos que o projecto ainda está em curso;

"...não é o tratamento perfeito. Há pessoas que não responderam, e há pessoas para quem a depressão voltou".

É necessária mais investigação para abordar as actuais limitações, e para ver como podem ser feitos progressos, tais como analisar se são necessárias doses múltiplas para resultados mais duradouros. Além disso, Back propõe que o próximo ensaio compare a terapia assistida por psilocibina com tratamentos mais tradicionais, como os antidepressivos. Também deveriam ter um seguimento mais longo, como 6 meses ou mais. 

Estes pontos à parte, contudo, este novo julgamento é outra luz brilhante para aqueles que sofrem de condições mentais anteriormente intratáveis, e outro prego de legitimidade martelado para a causa psicadélica.

Como sempre, trar-lhe-emos mais informações à medida que forem chegando!