A doença de Alzheimer é um problema crescente no mundo moderno. No passado, A esperança de vida era mais curta - as pessoas raramente viviam o tempo suficiente para desenvolver as doenças associadas especificamente ao envelhecimento. É uma prova da medicina moderna que as pessoas estão a viver mais tempo. No entanto, como isto continua, mais pessoas desenvolverão Alzheimer ou outras condições relacionadas com a demência durante a sua vida. 

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Psicadélicos como tratamento para a doença de Alzheimer

Uma coorte crescente de cientistas, porém, pensa que poderia haver esperança no horizonte para uma condição que antes tinha muito pouco no caminho do tratamento. Psicadélicos, tais como psilocibina (de cogumelos mágicos e trufas) e o LSD têm propriedades anti-inflamatórias poderosas. Eles também melhoram a neuroplasticidade do cérebro e combatem os sintomas baseados no cérebro com ação microbiológica. 

Globalmente, cerca de 50 milhões de pessoas vivem com demência, sendo o mal de Alzheimer responsável por aproximadamente 50 - 70% destes casos. Com o crescimento e envelhecimento da população mundial, este número deverá triplicar. Isto significa que quaisquer métodos potenciais para o alívio destas condições são dolorosamente bem-vindos. Esta é uma das razões pelas quais a pesquisa psicodélica em desenvolvimento está recebendo tanta atenção - até agora, não houve realmente nenhuma centelha de esperança.

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é um distúrbio neurológico progressivo. O envelhecimento normal geralmente causa neurodegeneração - a atrofia e a decomposição das células cerebrais. No entanto, aqueles que sofrem de Alzheimer têm esta doença em um grau patológico, o que significa que ela acontece muito mais rápida e severamente. A causa mais comum da demência, é caracterizada por um declínio nas habilidades cognitivas, comportamentais e sociais e, portanto, na capacidade de funcionar e viver independentemente. O Alzheimer está também ligado à inflamação cerebral.

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A causa disso não é clara, mas os efeitos causados pela inflamação podem ser tão devastadores quanto a neurodegeneração. A inflamação afeta o funcionamento geral do cérebro, o que aumenta os problemas com a memória e a aprendizagem. 

Tanto a neurodegeneração como a inflamação cerebral podem ter um impacto grave na saúde mental. De acordo com alguns estudos, mais de 40% de portadores de Alzheimer mostram sintomas diagnósticos de depressão. Isto significa que em geral os pacientes com Alzheimer tendem a ter uma qualidade de vida muito baixa.

Um Ataque Multi-Preenchido

Um estudo recente, publicado em Tópicos atuais em Ciências do Comportamento explorou a forma multifacetada que os psicadélicos podem ser usados para combater os vários sintomas de doença cerebral degenerativa. 

Existe uma sobreposição promissora nos benefícios associados à terapia psicodélica e nos sintomas do Alzheimer. A psilocibina e o LSD têm notáveis capacidades anti-inflamatórias, que têm o potencial de combater a inflamação cerebral exibida com a doença.

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Além disso, por mais que o Alzheimer esteja associado à degeneração cerebral, os psicadélicos começam a estar associados à melhoria da neuroplasticidade do cérebro. Isto significa que a sua capacidade de crescer novos caminhos neuronais e mudar. O lóbulo frontal e outras áreas do cérebro danificadas pelo Alzheimer podem ter a possibilidade de melhorar e crescer sob a administração de substâncias psicadélicas. 

Memória de Ajuda Psicadélica e Ambiente

Os pesquisadores do jornal, liderados pelo Dr. Albert Garcia-Romeu, também assinalaram que a memória autobiográfica é alterada durante uma experiência de psilocibina ou LSD. Isto significa que talvez eles possam ser usados para melhorar a memória e a clareza. Os pesquisadores escreveram: 

 "...mudanças agudas na memória autobiográfica durante os efeitos psicodélicos também foram relatadas, sugerindo que o LSD e a psilocibina podem facilitar a memória e a vivacidade das memórias salientes da vida, um mecanismo potencialmente relevante para o tratamento da [doença de Alzheimer]".

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Finalmente, a pesquisa descobriu que o uso mais pesquisado para substâncias psicadélicas - como tratamento para problemas de saúde mental - também era pertinente aqui. Além de combater a deterioração cerebral causada pelo Alzheimer psicodélico também poderia tratar a depressão associada com o diagnóstico. 

Cuidados tanto para os que sofrem como para a sociedade

Claro que, actualmente, não há cura definitiva para uma doença como o Alzheimer. No entanto, o Dr. Garcia-Romeu e seus colegas da Universidade John Hopkins acreditam que os psicadélicos podem aliviar a dor tanto dos que sofrem da doença, quanto da sociedade que se preocupa com eles. 

Os investigadores concluíram:

"Em suma, três vias biológicas convergentes podem ser responsáveis pela plasticidade neural induzida, resultando em efeitos duradouros e profundos após a administração psicodélica ... 

Além disso, os clássicos efeitos antidepressivos e ansiolíticos dos psicadélicos podem proporcionar importantes avanços na promoção de benefícios psicológicos em pacientes que lutam com a DA e comorbidades neuropsiquiátricas como a depressão e a apatia". 

Para ser mais claro, os psicadélicos têm o potencial de se focar nos sintomas biológicos, cognitivos e psicológicos da doença de Alzheimer. Falando de uma ameaça tripla. 

Mais resultados promissores por vir

Neste preciso momento, a Universidade John Hopkins está recrutando voluntários para participar de um estudo. Este estudo irá explorar o uso da psilocibina para tratar a depressão causada por um diagnóstico de Alzeheimer. Os pesquisadores irão administrar uma dose alta ou moderada a voluntários durante um período de 8 semanas. Durante este tempo, e durante 6 meses depois, eles participarão de reuniões terapêuticas. Estas serão utilizadas para avaliar o seu estado de espírito e qualidade de vida. Este será um trampolim fundamental para medir aqueles em estágios iniciais da reação da doença à psilocibina. 

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A pesquisa continua em ritmo acelerado, por isso, se cruzarmos os dedos, haverá descobertas mais promissoras a chegar!