Boala Alzheimer este o problemă în creștere în lumea modernă. În trecut, speranța de viață era mai scurtă - oamenii rareori trăiau suficient de mult pentru a dezvolta boli asociate în mod specific cu îmbătrânirea. Faptul că oamenii trăiesc mai mult este o dovadă a medicinei moderne. Cu toate acestea, pe măsură ce acest lucru continuă, tot mai mulți oameni vor dezvolta Alzheimers sau alte afecțiuni legate de demență în timpul vieții lor. 

Fotografie de Matt Bennett pe Unsplash

Psihedelicele ca tratament pentru boala Alzheimer

Cu toate acestea, un număr tot mai mare de oameni de știință consideră că ar putea exista o speranță la orizont pentru o afecțiune care până acum nu avea prea multe tratamente. Substanțele psihedelice, cum ar fi psilocibină (din ciuperci magice și trufe) și LSD au proprietăți antiinflamatorii puternice. De asemenea, acestea îmbunătățesc neuroplasticitatea creierului și luptă împotriva simptomelor cerebrale cu acțiune microbiologică. 

La nivel mondial, aproximativ 50 de milioane de persoane trăiesc cu demență, boala Alzheimer reprezentând aproximativ 50 - 70% din aceste cazuri. Având în vedere creșterea și îmbătrânirea populației mondiale, acest număr se va tripla. Acest lucru înseamnă că orice metode potențiale de ameliorare a acestor afecțiuni sunt dureros de binevenite. Acesta este unul dintre motivele pentru care cercetarea psihedelică în devenire primește atât de multă atenție - până acum nu a existat cu adevărat nicio scânteie de speranță.

Ce este boala Alzheimer?

Boala Alzheimer este o afecțiune neurologică progresivă. Îmbătrânirea normală provoacă, în general, neurodegenerare - atrofierea și degradarea celulelor cerebrale. Cu toate acestea, cei care suferă de Alzheimer experimentează acest lucru la un grad patologic, ceea ce înseamnă că se întâmplă mult mai rapid și mai grav. Cea mai frecventă cauză a demenței, aceasta se caracterizează printr-un declin al abilităților cognitive, comportamentale și sociale și, prin urmare, al capacității de a funcționa și de a trăi independent. Alzheimer este, de asemenea, legată de inflamația creierului.

Fotografie de Robina Weermeijer pe Unsplash

Cauza nu este clară, dar efectele provocate de inflamație pot fi la fel de devastatoare ca și neurodegenerarea. Inflamația are un impact asupra funcționării generale a creierului, ceea ce sporește problemele de memorie și de învățare. 

Atât neurodegenerarea, cât și inflamația creierului pot avea un impact grav asupra sănătății mintale. Potrivit unor studii, peste 40% dintre bolnavii de Alzheimer prezintă simptome diagnosticabile de depresie. Acest lucru înseamnă că, în general, pacienții cu Alzheimer tind să aibă o calitate foarte slabă a vieții.

Un atac în mai multe direcții

Un studiu recent, publicat în Subiecte actuale în științele comportamentale a explorat modul în care psihedelicele ar putea fi utilizate pentru a combate diferitele simptome ale bolilor degenerative ale creierului. 

Există o suprapunere promițătoare între beneficiile asociate terapiei psihedelice și simptomele bolii Alzheimer. Psilocibina și LSD au capacități antiinflamatorii remarcabile, care au potențialul de a combate inflamația cerebrală afișată cu boala.

Fotografie de Christopher Ott pe Unsplash

În plus, în timp ce boala Alzheimer este asociată cu degenerarea creierului, psihedelicele încep să fie asociate cu o mai bună neuroplasticitate a creierului. Aceasta înseamnă că abilitatea acestuia de a crește noi căi neuronale și schimbare. Lobul frontal și alte zone ale creierului care sunt afectate de Alzheimer ar putea avea posibilitatea de a se îmbunătăți și de a se dezvolta în urma administrării de psihedelice. 

Psihedelicele ajută la reamintirea memoriei și la starea de spirit

Cercetătorii lucrării, conduși de Dr. Albert Garcia-Romeu, au subliniat, de asemenea, că memoria autobiografică este modificată în timpul unei experiențe cu psilocibină sau LSD. Acest lucru înseamnă că acestea ar putea fi utilizate pentru a îmbunătăți memoria și claritatea acesteia. Cercetătorii au scris: 

 "...au fost raportate, de asemenea, modificări acute ale memoriei autobiografice în timpul efectelor psihedelice, ceea ce sugerează că LSD și psilocibina pot facilita reamintirea și trăinicia amintirilor de viață importante, un mecanism potențial relevant pentru tratamentul [bolii Alzheimer]."

Fotografie de Christopher Ott pe Unsplash

În cele din urmă, cercetarea a constatat că cea mai cercetată utilizare a psihedelicelor - ca tratament pentru condiții de sănătate mintală - a fost, de asemenea, relevantă în acest caz. Pe lângă combaterea deteriorării creierului cauzată de Alzheimer, psihedelicele ar putea trata și depresia asociată cu acest diagnostic. 

Îngrijire atât pentru bolnavi, cât și pentru societate

Desigur, în prezent nu există un tratament definitiv pentru o afecțiune precum Alzheimer. Cu toate acestea, Dr. Garcia-Romeu și colegii săi de la Universitatea John Hopkins cred că psihedelicele ar putea ușura durerea atât a celor care suferă de această afecțiune, cât și a societății care îi îngrijește. 

Cercetătorii au concluzionat:

"În concluzie, trei căi biologice convergente pot fi responsabile pentru plasticitatea neuronală indusă care are ca rezultat efecte de lungă durată și profunde în urma administrării psihedelice ... 

În plus, efectele antidepresive și anxiolitice ale psihedelicelor clasice ar putea reprezenta o cale importantă de promovare a beneficiilor psihologice la pacienții care se luptă cu DA și comorbidități neuropsihice, cum ar fi depresia și apatia." 

Pentru a fi mai clar, psihedelicele au potențialul de a viza simptomele biologice, cognitive și psihologice ale bolii Alzheimer. Vorbim despre o amenințare triplă. 

Urmează alte constatări promițătoare

Chiar în acest moment, Universitatea John Hopkins recrutează voluntari pentru a lua parte la un studiu. Acest studiu va explora utilizarea psilocibinei pentru a trata depresia cauzată de un diagnostic de Alzeheimer. Cercetătorii vor administra voluntarilor fie o doză mare, fie o doză moderată, pe parcursul a 8 săptămâni. În acest timp și timp de 6 luni după aceea, aceștia vor participa la întâlniri terapeutice. Acestea vor fi folosite pentru a le evalua starea de spirit și calitatea vieții. Aceasta va fi o etapă esențială în măsurarea reacției la psilocibină a celor aflați în stadiile incipiente ale bolii. 

Fotografie de Jakub Kriz pe Unsplash

Cercetările continuă în ritm accelerat, așa că trebuie să ținem pumnii pentru a face mai multe descoperiri promițătoare!