Atunci când ne gândim la icoanele psihedelice și pionierii noștri favoriți, un lucru pe care îl au toți în comun este faptul că au avut tendința de a fi apărut nu mai devreme de secolul XX. De la Aldous Huxley, la Jimi Hendrix, la Ann Shulgin, toți sunt progeniturile lui 19 și ceva și ceva.

Linia de descendență a culturii psihedelice

Acest lucru are sens până la un punct; LSD nu a fost sintetizat până în 1948, iar ciupercile magice nu au fost popularizate în lumea occidentală până în anii 1950s. Dar cultura psihedelică pe care o considerăm de la sine înțeleasă astăzi nu a apărut din nimic. Ea a avut numeroase surse de inspirație, bazate pe diferite culturi, tradiții și forme de artă din întreaga lume.

Celebrarea lui William Blake

Una dintre aceste surse de inspirație care planează greu asupra culturii psihedelice, inspirând estetica romantismului în anii '60 și '70 'Vara iubirii' era, este artistul și poetul britanic William Blake. În ciuda faptului că nu a fost recunoscut în timpul vieții sale, ba chiar respins ca fiind un "nebun", influența sa nu poate fi supraestimată - și nu doar în cultura psihedelică.

Satana îl lovește pe Iov cu bube dureroase via Creative Commons

Întrucât astăzi ar fi cea de-a 265-a aniversare a sa, am decis să ne scufundăm în moștenirea sa considerabilă. Ne vom concentra însă în principal pe influența sa psihedelică, întrucât Blake a fost un foarte o albină ocupată. Nu numai că a inventat termenul "Ușile percepției (!) A fost, de asemenea, scriitor, poet, pictor, gravor, mistic și radical, cu opinii progresiste pentru epoca victoriană în care a trăit. Așadar, pentru astăzi vom restrânge aria de căutare...

Vizitat de îngeri?

Îngerul prezenței divine
Aducerea Evei la Adam
(via Wikipedia Commons)

William Blake s-a născut în 1757 în Soho, Londra, al treilea din șapte copii. A părăsit școala la vârsta de 10 ani, înscriindu-se la școala de desen, după ce a dat dovadă de timpuriu de aptitudini. Blake a susținut că a avut viziuni încă din copilărie. Se pare că prima a fost la vârsta de patru ani, când a "...a văzut pe Dumnezeu punându-și capul la fereastră". La vârsta de opt sau zece ani a văzut "un copac plin de îngeri, cu aripi strălucitoare de înger care se întindeau pe fiecare ramură ca niște stele." în Peckham Rye, în sudul Londrei.

În ciuda faptului că, în general, respingea religia tradițională, Blake va continua să aibă aceste viziuni pe tot parcursul vieții sale, inspirându-i arta și scrierile. El a susținut chiar că arhanghelii îl instruiau personal să creeze operele sale. 

În 1782, Blake s-a căsătorit cu Catherine Boucher. Ea va deveni principalul său susținător și susținător pe tot parcursul vieții sale. Blake a învățat-o să citească și să scrie, precum și tehnicile de imprimare, iar ea a devenit neprețuită atât ca asistentă de creație a lui Blake, cât și ca sprijin emoțional în numeroasele suișuri și coborâșuri. 

A primit recunoaștere doar după moarte

Blake a murit la Londra în 1827, după o viață bogată, în ciuda faptului că nu a primit recunoașterea pe care o dorea în timpul carierei sale. Abia după o generație întreagă de la moartea sa, talentul său vizionar a început să fie recunoscut pe scară mai largă. Cele mai cunoscute lucrări ale sale de astăzi sunt cărțile sale iluminate "Cântece de inocență și experiență (editat în 1794), Căsătoria dintre Rai și Iad (1793), Viziuni ale Fiicelor din Albion (editat în 1793), Cartea lui Thel (scrisă între 1788-1790, editată între 1789-1793) și Ierusalim: Emanarea uriașului Albion (lucrate între 1804 și 1827). 

Este din paginile revistei Căsătoria dintre Rai și Iad că Aldous Huxley ar fi luat numele textului său psihedelic devenit iconic din 1954 Ușile percepției. 

"Dacă ușile percepției ar fi curățate, orice lucru ar apărea omului așa cum este, Infinit. Căci omul s-a închis în sine, până când vede toate lucrurile prin crăpăturile înguste ale cavernei sale."

 - William Blake, Căsătoria dintre Rai și Iad

via Flickr

Trupa de rock psihedelic The Doors, un sound definitoriu pentru anii 1960, și-au luat numele ca o aluzie atât la Blake, cât și la Huxley. 

Blake devine o icoană a contraculturii

În anii 1960, influența lui Blake se va infiltra în multe aspecte ale contraculturii hippie. De la Allen Ginsberg citindu-și poeziile la protestele împotriva războiului din Vietnam, la stilul său vizual idiosincratic care a inspirat vârtejurile psihedelice iconice ale afișelor de concert, la Timothy Leary își imită estetica pentru "scrisoarea de evadare din închisoare" din 1970', viziunea lui Blake a fost peste tot.

Pentru a numi doar câteva dintre oamenii pe care i-a inspirat, am putea să-l adăugăm pe Sigmund Freud, Carl Jung, The Rolling Stones, The Beatles, Patti Smith, Bob Dylan, Joni Mitchell, Bruce Springsteen, Phillip Pullman și Kae Tempest. Wow! Nu e rău pentru un om care a fost descris ca fiind "nebun" în cea mai mare parte a vieții sale. 

Dante fugind de cele 3 bestii (via Public Domain Image)

Câteva lucrări iconice pentru mințile psihedelice

Iată doar câteva dintre cele mai apreciate lucrări ale lui William Blake. Deși se știe că Blake nu a consumat niciodată substanțe care să modifice mintea, creațiile sale se potrivesc excepțional de bine cu ethosul psihedelic. De ce să nu citiți câteva dintre poeziile sale înainte de o călătorie cu ciuperci sau să vă uitați la arta sa în timpul acesteia? Privirea vă va fi răsplătită de lucrările unui om care, în mod evident, era drogat natural aprovizionare. Mintea psihedelică a unui om treaz... 🤯

Fragment dintr-un poem care descrie perfect experiența psihedelică:

"Să vezi o lume într-un grăunte de nisip

Și un Rai într-o floare sălbatică,

Țineți Infinitul în palmă

Și Eternitatea într-o oră."

William Blake, Auguri ale inocenței

Te-ai simțit vreodată atât de puternic în timp ce te droghezi, încât ai măsurat golul?

Bătrânul zilelor (1794) – via PublicDomainImages

"Un om este așa cum vede (adică Percepția ta asupra lumii Creează lumea)

"Simt că un om poate fi fericit în această lume și știu că această lume este o lume a imaginației și a viziunii. Eu văd fiecare lucru pe care îl pictez în această lume, dar toată lumea nu vede la fel... Copacul care îi mișcă pe unii până la lacrimi de bucurie este în ochii altora doar un lucru verde care stă în cale... Așa cum este omul, așa vede."

O scrisoare de la Blake către Dr. Trusler (23 august 1799)

Tyger, Tyger Burning Bright

Explorarea de către Blake a laturii întunecate a creației este unul dintre cele mai antologate poeme din toate timpurile. Folosiți-l ca pe un instrument pentru a vă explora demonii interiori. 

Fii mereu deschis la schimbare sau vei fi acoperit de șopârle (Poate)

"Omul care nu-și schimbă niciodată părerea este ca o apă stătătoare și crește reptile ale minții."

Căsătoria dintre Rai și Iad

Dacă Woodstock a avut loc în 1786

Oberon, Titania și Puck dansează (1786)

Arată destul de bine, nu?

La mulți ani la 265 de ani, domnule Blake!