Minulý týždeň, 9. júla 2022, zomrela Ann Shulginová, žijúca polovica prvého psychedelického páru. Spolu so svojím manželom Alexandrom "Sashom" Shulginom bola Ann súčasťou priekopníckeho tímu, ktorý skúmal a rozvíjal psychedeliká z vedeckého, terapeutického a duchovne. Hoci sa na ňu všeobecne spomína pre jej spoločnú prácu s doktorom Shulginom, vrátane mnohých prelomových kníh a publikácií, aj ona sama významne prispela do tejto oblasti, najmä v oblasti psychedelickej asistovanej psychoterapie a integrácie. 

Ann Shulgin (cez Wikimedia Commons)

Raný život

Laura Ann Gotliebová sa narodila 22. marca 1931 vo Wellingtone na Novom Zélande. Jej otec bol americkým konzulom v Terste v Taliansku, kde žili na začiatku jej detstva. Po vypuknutí druhej svetovej vojny sa jej rodina sťahovala medzi USA, Kubou a Kanadou. Študovala umenie, stala sa umelkyňou, trikrát sa vydala a mala štyri deti. V roku 1978 sa vrátila k práci lekárskej prepisovačky. Tu Ann stretla svoju polovičku v osobe doktora Alexandra "Sašu" Šulgina. Vzali sa na svojom dvore 4. júla.

Shulginsovci (cez Wikimedia Commons)

Psychedelické manželstvo

Manželstvo Shulginovcov mnohí považovali za dokonalý pár. Milý, excentrický pár, ktorý sa rád podelil o svoj fascinujúci život s priateľmi, výskumníkmi aj novinármi. Ich stretnutie v roku 1978 však nebolo jedinou udalosťou, ktorá v tom roku zmenila smerovanie života oboch. Rok 1978 bol tiež rokom, keď sa Sasha zoznámila s MDMA. Už predtým o nej počul rozprávať ako o nástroji na vyvolanie empatie a sebaanalýzy. Sasha sa zaslúžil o jej opätovné uvedenie do sveta a našiel jednoduchší spôsob jej syntézy. Vymyslel tiež mnoho vlastných psychedelických odvarov, napríklad 2CB a Aleph, ktoré sú dodnes obľúbenými psychonautmi. Ako chemickému géniovi mu rýchlo prischla prezývka, na ktorú sa pozeral pochybovačne - "krstný otec extázy".

Skúmanie MDMA

Ann bola hlboko zapojená do skúmania Sašiných látok. Najprv ich otestoval na sebe, a ak všetko dopadlo dobre, priniesol ich Ann. Po jej odobratí vzoriek by sa o ne podelili so svojimi dôveryhodnými priateľmi a kolegami výskumníkmi, aby ich vyskúšali a preskúmali. Prostredníctvom týchto pokusov sa Ann oboznámila s týmito látkami a identifikovala ich potenciál ako terapeutického nástroja. 

Tablety Ecstacy (cez Public Domain Image)

"V MDMA je niečo, čo vám umožňuje spoznať, čo sa deje vo vašom vnútri, ale zároveň vám dáva pocit, nielen že ste schopní prijať samých seba, ale aj pocit, že Boh a vesmír vás skutočne držia v rukách s láskou. Že ste poklad. Toto poznanie, táto istota, že ste celí, so svojou temnotou, svetlom, dobrom aj zlom. Máte nekonečnú hodnotu. To je najväčší dar, aký môže ktokoľvek dostať. V tomto prípade je MDMA to najväčšie, čo sa vo svete psychoterapie udialo."

Terapeutická práca a "tieň

Ann pracovala ako "laická" terapeutka - t. j. nemala žiadne formálne vzdelanie ani diplom. Mala však vrodené schopnosti a zručnosti. Využívala Jungovské teórie, aby preskúmala psychedelické vedomie, ktoré tak dobre poznala. Rozvinula rozsiahle teórie založené na Jungovom koncepte "tieňa". Tieňové "ja" tvoria tie časti nás samých, ktoré sme potlačili alebo skryli v dôsledku spoločenského tlaku, výchovy, prostredia alebo mnohých iných faktorov. Napriek tomu, že sme ich vytlačili z dohľadu, tieto prvky zostávajú našou súčasťou a môžu sa prejaviť, keď sme rozrušení, nahnevaní alebo pod tlakom.

(Foto: Rene Böhmer na Unsplash)

Ann vedela, že psychedeliká môžu byť nástrojom

V súlade s Jungovou prácou Ann verila, že tieto tieňové ja musia byť rozpoznané a integrované, aby sa pacient skutočne uzdravil. Verila tiež, že psychedeliká, ako napríklad MDMA, sú kľúčovým nástrojom na dosiahnutie tohto cieľa. Ann ako jedna z prvých objavila, že MDMA v kombinácii s psychoterapiou a/alebo hypnoterapiou môže pacientovi pomôcť nekriticky a s empatiou a láskou skúmať samého seba - teda to, čo naše tieňové ja potrebuje na integráciu. Pri vysvetľovaní transformačnej sily psychedelík na kongrese Women's Visionary Congress 2019 povedala;

"Ľudí, ktorí skúmajú svoje vedomie pomocou vizionárskych rastlín a psychedelických drog, môžete rozdeliť na dve skupiny: na tých, ktorí sa pomocou týchto látok zabávajú a relaxujú, a na tých, ktorí ich užívajú ako súčasť svojej duchovnej cesty, aby preskúmali a pochopili samých seba. Väčšina ľudí, pravdupovediac, robí oboje. Bez ohľadu na to, čo vás motivuje k okusovaniu húb alebo pitiu čaju ayahuasca, skôr či neskôr sa stretnete s drakom a démonmi vo svojej duši."

PIHKAL: Príbeh chemickej lásky

Po rokoch práce terapeutky sa Ann začala venovať písaniu, prednášaniu a vyučovaniu. Spolu so Sashou je autorkou mnohých kníh a publikácií. Medzi nimi najmä PIHKAL: Príbeh chemickej lásky a TIHKAL: Pokračovanie. PIHKAL, vydaná v roku 1991, sa skladá z dvoch častí. Prvá časť je beletrizovanou autobiografiou manželov, ktorí sami vystupujú pod pseudonymami "Shura" a "Alice". Avšak práve druhá časť sa stala notoricky známou. Opisovalo sa v nej 179 psychedelických zlúčenín, z ktorých mnohé objavil Saša, ako aj podrobné návody na ich syntézu, dávkovanie a biologické testy.

Shulginova hodnotiaca stupnica

Druhá časť obsahovala aj dnes už ikonickú "Shulginovu hodnotiacu škálu", ktorá bola prvýkrát uverejnená v roku 1986 v Metódy a zistenia v experimentálnej a klinickej farmakológii časopis. Je známa aj ako "kvantitatívna stupnica účinnosti" a bola navrhnutá ako jednoduchý spôsob vykazovania účinkov psychoaktívnych látok pri určitom dávkovaní a v určitom čase. Hodnotenie bolo vyvinuté rozsiahlymi experimentmi Ann, Shasha a ich spolupracovníkov. 

Tu je Shulginova hodnotiaca škála v plnom znení, ako bola uverejnená v PIHKAL:

MINUS JEDEN (-)

Na kvantitatívnej stupnici účinnosti (-, ±, +, ++, +++) neboli pozorované žiadne účinky.

PLUS/MINUS (±)

Úroveň účinnosti lieku, ktorá označuje prahový účinok. Ak vyššia dávka vyvolá väčšiu odozvu, potom platilo plus/mínus (±). Ak vyššia dávka nevyvolá nič, išlo o falošne pozitívny výsledok.

PLUS ONE (+)

Liek je celkom určite aktívny. Chronológia sa dá určiť s určitou presnosťou, ale povaha účinkov drogy ešte nie je zrejmá.

PLUS DVA (++)

Chronológia aj povaha účinku lieku sú jednoznačne zrejmé. Stále však máte na výber, či toto dobrodružstvo prijmete, alebo radšej budete pokračovať vo svojich bežných denných plánoch (teda ak ste skúsený bádateľ). Účinky môžu mať dominantnú úlohu, alebo môžu byť potlačené a stať sa sekundárnymi v porovnaní s inými zvolenými aktivitami.

PLUS TRI (+++)

Nielenže chronológia a povaha účinku lieku sú úplne jasné, ale ignorovanie jeho účinku už nie je možné. Subjekt je úplne zapojený do zážitku, v dobrom aj zlom.

PLUS FOUR (++++)

Vzácny a vzácny transcendentálny stav, ktorý sa v iných kultúrach nazýva "vrcholový zážitok", "náboženský zážitok", "božská transformácia", "stav samádhi" a mnoho ďalších názvov. Nesúvisí s hodnotami +1, +2 a +3 merania intenzity drogy. Je to stav blaženosti, mystiky účasti, prepojenia s vnútorným aj vonkajším vesmírom, ktorý nastal po požití psychedelickej drogy, ale ktorý sa nemusí nevyhnutne opakovať pri ďalšom požití tej istej drogy. Ak by sa niekedy podarilo objaviť drogu (alebo techniku či proces), ktorá by dôsledne vyvolávala zážitok plus štyri u všetkých ľudských bytostí, možno si predstaviť, že by to znamenalo konečný vývoj a možno aj koniec ľudského experimentu.

Odkaz Shulginovcov

Po Sashovej smrti v roku 2014 sa Ann stala hlavnou osobnosťou pokračovania ich spoločného odkazu. Ann, ktorá tu bola svedkom úsvitu novej psychedelickej renesancie, ešte pred pár rokmi pôsobila na prednáškovom okruhu a obhajovala psychedelickú asistovanú terapiu. Budeme si ju pamätať ako súčasť dynamického dua, ako aj ako priekopníčku psychedelickej terapie v jej vlastnej osobe: každé psychedelické terapeutické sedenie, ktoré sa dnes koná, vďačí za svoje objavovanie, predstavivosť a empatiu práve jej. 

(cez Wikimedia Commons)

Ann Shulgin: 1931 - 2022