De visuella bilderna som följer med en psykedelisk resa är en viktig del av upplevelsen. Även de som aldrig har haft en nöjet vet varifrån de virvlande, virvlande, föränderliga fraktaler som är inbäddade i vårt kulturella medvetande kommer. Andas väggar, släpande ljus, föremål som smälter och driver, byter färg, ansikten som dyker upp i mörkret. Detta är upplevelser som människor har sökt efter sedan våra forntida förfäder först tog psykedeliska droger. Och ändå vet vi fortfarande inte riktigt vad som orsakar dessa fantastiska, knäppa och ibland lite skrämmande fenomen. 

Foto av Jr Korpa på Unsplash

Det verkar galet, eller hur? Men det finns fortfarande så mycket vi inte om det mänskliga medvetandets mysterium och om psykedeliska preparat. Vetenskapsmän och forskare är dock alltid att arbeta vidare försöker göra bilden lite tydligare. Vilket för oss till den fantastiska nyheten att några av dessa hårda arbetare har lyckats få en AI-dator att börja generera DMT-bilder!

Historien om psykedelisk visuell forskning

Och vi pratar inte om den snirkliga skärmsläckaren som följde med din bärbara dator. Det här är riktiga datadrivna bilder - och hör här - forskarna hade inte som mål att ta fram dessa bilder. Ansiktena hittade dem! Men innan vi går in på det, låt oss doppa en tå i den långa historien om psykedelisk visuell forskning!

 Psykonautforskare och forskare har kartlagt psykedelikers effekter på våra sinnen i många, många år. På 1920-talet fortsatte till exempel Heinrich Klüver, en perceptuell psykolog vid University of Minnesota, den stora traditionen av experiment med att vara din egen försökskanin genom att dosera sig själv med peyote. Som en del av sin forskning om hallucinationer dokumenterade han sina visuella förändringar under resan. Han märkte att många av de mönster som återkom hade stora likheter med former som finns i forntida grottkonst och i Joan Mirós abstrakta målningar. Detta fick honom att spekulera i att sådana former var medfödda i människans syn - dvs. något som alla våra hjärnor kan projicera eller skapa på ett naturligt sätt. 

Joan Miro, Harlekins karneval, 1924/5

Fyra viktiga psykedeliska mönster

Han identifierade fyra typer av visuella mönster som han kallade "formkonstanter". Dessa var spiraler, tunnlar, spindelväv och littices. (t.ex. rutor, trianglar och honungskakor). Femtio år senare försökte Jack Cowan och Bard Ermentrout vid University of Chicago att med hjälp av matematiska teorier återskapa de formkonstanter som Klüver identifierade. De trodde att detta skulle kunna hjälpa till att visualisera hjärnans kretslopp. År 1979 släppte de en artikel som visade att neuronerna i det första lagret av den visuella cortexen uppvisade elektrisk aktivitet som direkt kunde översättas till de typiska geometriska fraktaler som människor ser när de trippar. Detta innebär att de hallucinationer vi ser kan vara en replik av arkitekturen och formen hos hjärnans neurala nätverk. Som Cowan förklarade; 

"Matematiken i hjärnbarken är uppbyggd så att den bara producerar den här typen av mönster."

Heinrich Kluvers fyra formkonstanter

AI börjar göra ansikten...

Detta leder oss till dagens situation: AI genererar psykedeliska bilder på uppdrag av forskare. För det här projektet skapade Josie Kins, en psykedelisk forskare, tillsammans med ett team av medarbetare, en AI-modell med hjälp av StyleGAN v2-nätverket. De "tränade" sedan modellen genom att mata in data från över 4 000 psykedeliska och visionära konstbilder från hela Internet. Kins roll som administratör av /r/Replikationer, en Reddit-community som fokuserar på att dela och samla in bilder och kopior av Altered States of Consciousness. (ASC), var avgörande för att samla in dessa bilder.

Skärmdump från video uppladdad av Josie Kins

Efter att ha ätit alla dessa bilder började AI:n generera de vanliga fraktala och geometriska mönstren som förknippas med alla psykedeliska droger. Den började dock snart generera ansikten. Ansikten som liknade det som Terence McKenna kallade "maskinälvor". Dessa psykedeliska varelser är kända som en av de vanligaste besvärjelserna av sinnet när man är på. DMT. DMT-hallucinationer är kända för att vara helt olika från andra psykedeliska visuella upplevelser: till exempel på /r/Replications delar användaren "abomnibot" med sig av; 

"DMT har alltid varit mycket...skarpare för mig? Jag har alltid tyckt att det såg lite digitalt ut, om det är rimligt, till skillnad från lsd eller svamp som alltid har varit mycket mer flytande och... smältande?"

Möte med maskinälvorna

Ungefär en av trettio bilder som producerades av AI innehöll dessa varelser. Det är fascinerande att en dator, som är tränad att tänka gillar oss, skulle också generera sådana bilder. Det är också intressant att de droghallucinationer som beskrivs som mest "digitala" var de som en maskin valde. Håll dig till det du vet, antar jag!

Många människor som har upplevt DMT-resor där de möter dessa maskinälvor eller DMT-entiteter, rankar det som en mycket meningsfull och viktig upplevelse. År 2020 publicerades i Journal of Psychopharmacology en studera som undersökte 2 561 vuxna som hade upplevt möten med dessa väsen under DMT. 99% av de tillfrågade hade en känslomässig reaktion, som i allmänhet var positiv, där 65% upplevde "glädje" och 59% kände "kärlek". Dessutom trodde ¾ av de tillfrågade att dessa varelser kom från en annan värld, verklighet eller dimension. 

Vi kan (om vi skulle vara dramatiska) Det tyder på att detta AI-system avslöjar varelser från en annan dimension för oss! Det var en tanke...

Psykonautarna har fått säga sitt

Även om det är fascinerande, tror många psykonauter att det finns variabler som helt enkelt inte kan kvantifieras i en matematisk eller algoritmisk formel. Så mycket av de psykedeliska visuella bilderna är också fångade i vår levda erfarenhet, vårt humör, våra drömmar och rädslor och vår miljö. Naturligtvis hade AI:n fått tusentals bilder, men den kan inte riktigt ta in den känslomässiga responsen och de verkliga individuella känslor som en person upplever. 

På /r/Replicators säger användaren 'jake_megabyte';

"...de flesta kopior bygger helt enkelt på idén att "fraktaler" och "geometri" är kärnan i psykedeliska visioner... bull****. Högdos svamp var bokstavligen som att bli bortförd av flygande tefat utomjordingar. Det känns nästan som om de flesta som påstår sig förstå psykedeliska ämnen tar doser under tröskelvärdet. Det är inte bara former och färger. Du kommer till en utomjordisk värld." 

Medan en annan "JovahkiiinVIII" räknar; 

"Ärligt talat tror jag inte att det är möjligt på 2d-skärmar. Vi har en inneboende känsla för djup och 3D-rum som gör att vi kan hallucinera saker som inte bara är omöjliga att existera, utan också omöjliga att representera i något modernt medium."

Håll ögonen öppna för fler fraktaler!

Datorer kommer kanske aldrig att kunna förstå den andliga upplevelse som människor upplever under en psykedelisk resa. Även om det är sant att dessa geometriska fraktaler är en viktig del av den visuella hallucinationen - har varje person, liksom psykedeliska, sin egen individuella smak, vilket kommer att påverka upplevelsen. Vad vi dock kan enas om är att dessa oavsiktliga DMT-visualiseringar är superhäftiga. Och en form av psykedelisk konst i sig själva. När allt kommer omkring är de baserade på människoskapade bilder som representerar verkliga psykedeliska upplevelser.

Kins och hennes team är nöjda och överraskade av resultaten och arbetar nu på en ännu mer avancerad AI-modell för att skapa fler och bättre "repliker". Så om du är sugen på några nya läckra fraktaler behöver du kanske inte vänta så länge! För nu kan du kolla in den fantastiska videon i sin helhet här!