British Columbia är inte främmande för narkotikareformer. Vi har rapporterat om hur apotek för magiska svampar i Vancouver har blivit försäljning på öppen gata utan att vara rädda för lokala myndigheter. 

Det är en välkommen förändring för kanadensare som fruktade att bli åtalade om de tog en promenad på den psykedeliska sidan. Det beror delvis på att fokus har flyttats till att slå ner på opioid gäng. Dessa är de främsta orsakerna till den försämrade situationen. opioidepidemin i Kanada. Experter anser dock att en avkriminalisering av säkrare icke beroendeframkallande droger Det är inte säkert att det räcker för att lösa krisen. 

Kanske är det dags för ett mer radikalt tillvägagångssätt? 

British Columbia kommer att avkriminalisera innehav av alla droger senast 2023

Från och med den 31 januari 2023 kommer personer i British Columbia som hittas med mindre än 2,5 gram olagliga droger, inklusive fentanyl, heroin och MDMA, inte att arresteras av myndigheterna. Detta kommer efter att Justin Trudeaus federala regering avkriminaliserat användning och innehav av praktiskt taget alla droger i den kanadensiska provinsen. 

(Foto av Alejandro Luengo på Unsplash)

Den massiva förändringen av politiken var meddelade av den federala ministern för psykisk hälsa och missbruk Carolyn Bennett och hennes motsvarighet i Vancouver, Sheila Malcolmson. Den nya lagen är tänkt att förbättra opioidepidemin. Denna epidemi har drabbat Vancouver mest av alla provinser i Kanada. 

Men! Det är viktigt att notera att endast användning och innehav av olagliga droger kommer att avkriminaliseras. Försäljning och distribution av dessa varor kommer inte att kriminaliseras. Lagstiftningen klargör att de som tillhandahåller olagliga droger, särskilt sådana som är spetsade med det dödliga ämnet fentanyl, fortfarande kommer att arresteras och åtalas av myndigheterna. 

Den omfattar inte heller de som ertappas med att använda eller inneha narkotika i grundskolor, gymnasieskolor, barnomsorgsanläggningar eller flygplatser. De som är bundna av den kanadensiska militärens disciplinära regler omfattas inte heller. 

Att avlägsna stigmatiseringen av droger

Det kan tyckas vara en drastisk förändring av narkotikapolitiken för en så stor stad. Men Vancouvers hälsominister Sheila Malcolmson anser att det enda sättet att avlägsna stigmatiseringen av narkotikamissbruk - och för att drabbade människor inte ska vara rädda för att be om medicinsk hjälp - är att avkriminalisera användningen av droger, helt och hållet. 

(Foto av Sharon McCutcheon på Unsplash)

Hon skrev i ett uttalande:

"Stigmatisering driver människor att dölja sitt drogbruk, undvika vård och använda sig själva... Genom att avkriminalisera i hela provinsen kan vi minska rädslan och skammen som får människor att tiga om sitt drogbruk och som hjälper människor att söka hjälp, livräddande stöd och behandling."

När du väl har det kan du förvänta dig att polisen beslagtar drogerna om du blir ertappad med att använda dem. Nu kommer de helt enkelt att hänvisa dig till missbruks- och hälsovårdstjänster i närheten. De som ertappas med mindre än 2,5 gram hårda droger kommer inte heller längre att straffas med fängelse. Lagen kommer att träda i kraft 2023. 

Sista försöket att rädda liv

Du kanske undrar varför den officiella tröskeln för droger är ganska låg, nämligen max 2,5 gram. British Columbias beslutsfattare hade i sin ursprungliga begäran bett Trudeaus federala regering om en gräns på 4,5 gram. De fick dock veta att de skulle sänka den först. Åtminstone stämningarna gjorde göra det möjligt för BC att avkriminalisera innehav av nästan alla droger. Man kan förvänta sig en till en början strängare gräns. Kompromisser är nyckeln till framsteg, tror du inte det?

(Foto av Aditya Chinchure på Unsplash)

Under ledning av socialdemokraterna i det nya demokratiska partiet (NDP) har BC:s nya ledare tagit fram denna plan som ett sista försök att rädda liv. Genom att locka människor som drabbats av drogkrisen att be om hjälp från läkare, sjuksköterskor och första hjälparbetare. utan att behöva vara rädd av bestraffning kan BC kanske minska antalet dödsfall på grund av opioidöverdoser. 

Siffrorna ljuger inte; det decennier långa kriget mot droger har varit ett misslyckande. Förra året dödade olagliga droger, särskilt de som innehåller fentanyl, följande personer 2 224 invånare i British Columbia. Det är en ökning med över 400% under de senaste sju åren. Så mycket att det i juli 2021 fanns 67% fler dödliga överdoser av droger än dödsfall i BC.

Ett stort steg mot skadebegränsning

Den växande trenden att avkriminalisera rekreationsdroger - inklusive säkra droger som t.ex. psilocybin från svampar och magiska tryfflar - inte bara för att de inte alls är lika farliga som man tidigare trodde. Ännu viktigare är att en politik som den i British Columbia är beräknad att hjälpa till att bota missbruk, uppmuntra människor att söka hjälp och göra upp med årtionden av skador som orsakats av kriget mot drogerna. Som till exempel fängelsevistelse på grund av narkotikarelaterade anklagelser.

(Foto av Elia Pellegrini på Unsplash)

I en intervju med Psykedeliskt strålkastarljus, PSYC Corporations rådgivare i drogpolitik och American Public Defender Brad Schelsinger förklarade vad som kan hända härnäst:

"BC-regeringens beslut att avvika från den den globala narkotikapolitikens decennier långa misslyckande och avkriminalisera innehav och användning av små mängder narkotika är en mycket välkommen syn.

"Även om detta inte är någon patentlösning är det utan tvekan ett stort steg i riktning mot en skadereducerande och evidensbaserad strategi för narkotikapolitiken. Som Portugals mycket framgångsrika drygt 20-åriga erfarenhet av en liknande avkriminaliseringsstrategi visar - Att avskaffa straffrättsliga påföljder och möjligheten till fängelse för innehav och användning av narkotika leder till färre dödsfall och sjukdomar, Minskningar av långtidsberoende., fler människor som söker frivillig behandling och färre människor i burar."

Djärva åtgärder, politisk förändring

Den federala ministern för psykisk hälsa och missbruk Carolyn Bennett talade om denna historiska uppdatering av narkotikapolitiken och hur den kan stoppa krisen med opioidöverdoser:

"Alltför länge har denna förlustvåg varit en realitet i British Columbia och i hela landet. 

"I dag tar vi de första stegen i den välbehövliga och djärva åtgärder. och betydande politiska förändringar."

Bennett presenterade också en ny budget på $11,78 miljoner euro för att stärka program för missbruk och beroende i British Columbia.

Missbruk är en hälsofråga, inte en brottsfråga

Avkriminalisering av narkotika är inte detsamma som legalisering. Experter anser dock att BC:s politiska förändring är rätt strategi för att hantera krisen med opioidöverdoser. Det enda sättet att åtgärda det ökande missbruket är att behandla det som en hälsofråga, inte som en brottsfråga. Genom att minska stigmatiseringen av narkotikaanvändning kommer människor i behov av hjälp inte längre att vara rädda för att söka hjälp.

(Foto av Mat Napo på Unsplash)

Enligt Malcolmson är denna nya lag en "ett stort steg i förändra vår syn på missbruk och narkotikaanvändning i British Columbia". Hon sade vidare att:

"Rädslan för att bli kriminaliserad har lett till att många människor döljer sitt missbruk och använder droger ensamma. Och Att använda droger ensam kan innebära att man dör ensam., särskilt i detta klimat med en tragiskt ökande mängd illegala droger."

Vancouver och Toronto har också ansökt om undantag för att avkriminalisera innehav av små mängder olagliga droger. De två sistnämnda ansökningarna granskas fortfarande av den federala regeringen. 

För att en provins i Kanada ska få tillåtelse att avkriminalisera olagliga substanser måste den först visa hälsoministern att det är "som är nödvändiga för en för medicinska eller vetenskapliga ändamål eller på annat sätt är i Allmänhetens intresse."

Till och med polisen är på deras sida

Situationen för opioidöverdoser i Kanada har blivit allvarlig. Så illa att till och med de lokala polisstyrkorna har uttryckt sitt stöd för att avkriminalisera olagliga droger. Det är en överraskning, men en välkommen sådan! Bland dessa röster finns den från Den kanadensiska sammanslutningen av polischeferoch B.C. Association of Chiefs of Police (sammanslutning av polischefer). Ett sådant offentligt ställningstagande bevisar bara att de verkliga brottslingarna är inte de som lider av missbruk. Det är de som smugglar, producerar, importerar eller exporterar hårda droger på gatorna, trots dödssiffrorna.

(Foto av AJ Colores på Unsplash)

NDP-parlamentarikern Gord Johns, ledare för det nationella lagförslaget om avkriminalisering i Kanada, sade att det som hände i BC är "goda nyheter" men att lagen måste gälla för hela nationen:

"Familjerna till tusentals kanadensare är Begravning av nära och kära Vi behöver ett nationellt tillvägagångssätt. [Liberalerna tar] ett fragmentariskt, inkrementellt tillvägagångssätt som kostar liv varje dag."

Slutet på kriget mot drogerna?

Det är ett djärvt drag att avkriminalisera användning och innehav av alla fritidssubstanser. Men det är ett viktigt steg för att få slut på kriget mot drogerna. Om British Columbia får samma positiva resultat som Portugal är det nästan säkert att andra större provinser i Kanada - och andra regioner i världen - kommer att göra det. följa samma förändring av narkotikapolitiken. 

(Foto via Wholecelium)

I dagsläget drivs ett lagförslag om att avkriminalisera innehav av narkotika i hela Kanada av NDP:s federala gren. Även om den styrande majoriteten av liberaler har sagt att det inte är rätt tid för en sådan drastisk förändring kan detta lagförslag ändå dyka upp i framtiden. Särskilt om British Columbia levererar positiva resultat år 2023!

Vi håller tummarna, eller hur?