Att magiska svampar intensifierar upplevelsen av att lyssna på musik är ingen hemlighet. De flesta svamphjältar har en favoritskiva eller spellista att sjunga med till. Och det finns många ikoniska skivor som har sitt rykte som ett psykedeliskt soundtrack inbakat - som Pink Floyds Mörka sidan av månen. 

Foto av blocks på Unsplash

Mushrooms vilar dock inte på sina lagrar utan har tagit ett steg längre - genom att göra musiken till en själva.

Nåväl, Inte precis.

Naturligtvis behöver de lite hjälp från oss människor med motsatta tummar. Men vem är vi att säga nej? Små mushies har redan gjort så mycket för oss. 

Musikerna som gör musik med svampar

Okej, vi är fortfarande lite fåniga. Men det är sant - en våg av musiker har nyligen börjat utnyttja svampens potential som ett verktyg för musikskapande. Vi har redan rapporterat om MycoLyco (alias Noah Kalos) vars musik om svamp exploderade på TikTok och som till och med var soundtrack till en Stella McCartney-presentation på catwalken, med mycelium-"läder". 

Foto av Marcus Loke på Unsplash

Vi blev ganska överväldigade av det. Men det visar sig att det finns många fler svampvirtuoser som skapar revolutionerande blinkningar, bloops och squelches - och vissa av dem har funnits längre än man kan tro. 

John Cage var en svamp Stan

En känd svampälskande musiker var den berömda kompositören och konstnären John Cage. Berömd för sin tysta komposition 4'33'' och andra avantgardistiska verk, och han var också med och grundade New York Mycological Society. 1959 vann han till och med en italiensk spelshow med sitt specialområde - inte musik som man kan förvänta sig, utan svamp. Han varvade uppträdanden av sina trippiga kompositioner mellan rundorna - utan tvekan förvirrade han tittarna hemma. Men trots hans mykologisk besatthetCage, som letar efter, studerar och konsumerar, var aldrig intresserad av att utforska deras ljud. I en essä i sin publikation En musikälskares kompanjon, Cage skämtade;

"Jag vill betona att jag inte är intresserad av förhållandet mellan ljud och svamp lika lite som jag är intresserad av förhållandet mellan ljud och andra ljud."

John Cage via Wikimedia Commons

Gary Lincoff, tidigare ordförande för North American Mycological Society, berättade om sin vän;

"Cage trodde att han kunde höra svamparna i skogen, men jag tror att [han sa det] med en tunga i kinden."

Jordens rytmer

Som du ser har svampar fascinerat några av de mest kreativa musikaliska hjärnorna. Kanske är det deras djupa koppling till jordens rytmer.

En av de första musikerna som faktiskt gjorde svampen till ett instrument var dock en artist som heter Mileece. Mileece började sin forskning för över 20 år sedan och inspirerades av vikten av att bevara den biologiska mångfalden och stoppa klimatförändringarna. Detta var långt innan klimatförändringen blev ett allmänt erkänt hot. Hon berättade The Guardian; 

"Jag kallades för alla möjliga fula ord för att jag var miljöaktivist. Det är ingen skillnad mellan vad Greta Thunberg säger och vad jag sa, men alla hatade mig för det."

Krukväxter och hemmagjorda elektroder

Mileece lärde sig ljudteknik och kodning när hon var tonåring. Hon fortsatte som konstnär på London School of Economics, där hon utvecklade en teknik för att omvandla elektriska signaler från växter till grundläggande ljuddesignelement. De första experimenten omfattade en krukväxt utrustad med egentillverkade hårspänneelektroder som var kopplade till en specialtillverkad modul och synt som var kopplad till en Mac-dator av den gamla skolan. 

Foto av Mathew Schwartz på Unsplash

Sedan dess har Mileece ägnat sin karriär åt att utveckla mjukvara och hårdvara för översättning av växtbiologiska utsläpp för att skapa vad hon kallar "estetisk sonifiering". År 2019 skapade hon en installation på Tate Modern i London som bestod av en kapsel full av växter och blommor som skapade musik när de reagerade på att människor gick in i och rörde sig i rummet. Hennes praktik är fortfarande djupt engagerad i att belysa hotet mot vår miljö via klimatförändringarna. 

Översättning av vibrationerna

Tarun Nayar är en annan svamp-virtuos. Han började sin utforskning relativt nyligen, med sitt projekt Modern Biology som inleddes först förra sommaren. Han har dock redan fått över en halv miljon TikTok-följare och 25 miljoner visningar med sina lugnande videor av svampar som skapar omgivande ljud. Den före detta biologen tillbringar sina somrar på Gulföarna i British Columbia tillsammans med svampkonungarna Sheldrake Brothers. (Du kanske känner till Merlin Sheldrake som författare till Entangled Life: How Fungi Make Our Worlds, Change Our Minds and Shape Our Futures). Det var här som han började bli en svampstan genom deras inflytande. Han letade efter svampar - men inte alltid för att äta dem. Även för att höra dem.

Foto av Artur Kornakov på Unsplash

Hans första växtexperiment ägde rum när han sommarjobbade med sina vänner. Han upptäckte en fingerborgsplanta som växte precis utanför hans stuga. Efter att ha kopplat bladen till en mjukvarusyntes som kunde spela piano hörde han musik. Växternas bioelektriska energi utlöser notförändringar när den fluktuerar. Nayar beskriver processen som  "en återkopplingsmekanism från miljön. Den är baserad på galvaniskt motstånd - samma princip som enkla lögndetektorer fungerar enligt."

Under sin uppväxt lyssnade Nayar på mycket indisk klassisk musik, inklusive Ravi Shankar. En stor del av denna musikgenre bygger på vibrationer, och när Nayar sätter ihop sina växtljud använder han ofta den traditionella indiska raga-strukturen för att översätta det han hör. 

Musik för att koppla oss till den naturliga världen

Det som alla dessa konstnärer gör är nytt och coolt - ganska knäppt egentligen. Men det finns en djupare ambition än att bara sätta TikTok i brand. Dessa konstnärer anser att det är viktigt att ge växter och svampar en röst eller ett ljudelement för att skapa en djupare koppling till naturen. Detta är avgörande om vi ska kunna gå vidare och läka världen från de skador vi har orsakat. Att erkänna att vi alla är en del av samma ekosystem och stödja varandra är nyckeln. Som Nayar förklarar;

"När folk är på väg att gå under på TikTok och plötsligt dyker en liten svamp upp är det ett ögonblick av återkoppling, även om det sker via en telefon. Om musik och en djupare insikt kan föra oss hit just nu, finns det hopp."