Historien är full av bortglömda kvinnor. Tragedin med dessa kvinnor vars namn vi aldrig kommer att få veta ställs alltid i skarp relief när vi upptäcker någon som inte riktigt har har glömts bort. A ny gammal historia att berätta. Detta stärker oss, men påminner oss också om hur många fler vi inte känner till och aldrig kommer att få veta. 

Foto av Erick Zajac på Unsplash

Den psykedeliska historien är inte annorlunda. Men i dag, på Internationella kvinnodagen, vill vi lyfta fram de historier som vi har lyckades hitta. För att hedra allt det förflutna som glömts och framtiden som minns. I denna nya psykedelisk revolution Kvinnor står i frontlinjen, forskar, förespråkar och upplever. I dag vill vi gå tillbaka till en av de kvinnor som hjälpte till att starta allt - Valentina "Tina" Wasson. 

Vem var Valentina Wasson? 

Om du känner till lite om den moderna historien om magiska svampar, kommer namnet Wasson att ringa några klockor. R. Gordon Wasson är den man som anses ha gjort västvärlden uppmärksam på magiska svampar efter att ha publicerat en fotoreportage i tidningen LIFE 1957 om sina erfarenheter av dem, med titeln På jakt efter den magiska svampen. Tina Wasson var hans hustru, som ofta nämns i förbigående som en medhjälpare eller följeslagare till sin mans psykedeliska exploateringar. 

Men om du bara vet detta, vet du bara detta. halvt berättelsen. 

Det visar sig att om det inte hade varit för Tina hade hela den psykedeliska revolutionen som vi nu upplever kanske aldrig ägt rum. Vi skojar inte! Till att börja med kanske det förvånar dig att veta att när Valentina först träffade mr Wasson så hade han inte ens som svamp...

Tidigt liv och kärlek till svamp

Valentina "Tina" Pavlovna Guerken föddes 1901 i Moskva och emigrerade senare med sin familj till Amerika under den ryska revolutionen.. Hon träffade R. Gordon när hon studerade medicin i London 1921, gifte sig med honom 1926 och tog sin examen 1927. Efter detta tog de en försenad smekmånad till Catskill Mountains i New York.

Tina och Gordon i Mexiko

Det var under denna smekmånad som Tina och hennes mans olika attityder till naturen blev tydliga. I en anekdot som R. Gordon med glädje skulle berätta i flera år efteråt, stötte paret på en enorm svampskörd i bergen, vilket Tina reagerade på med extrem upprymdhet, "Hon samlar dem till höger och vänster i sin kjol." R. Gordon blev avvisad och vägrade att äta någon av de måltider som Tina lagade med dem, eftersom han fruktade att de var giftiga och att han skulle "skulle vakna upp nästa dag som änkling."

Lyckligtvis skulle det inte bli så. Tina visste vad som var på gång. Hon var en entusiastisk mykolog och hade lärt sig att foder svampar under sin barndom i Ryssland. R. Gordon slappnade av och de började utforska sina kulturella skillnader när det gällde svampar. De teoretiserade att "mycophila (svamp kärlek) av det slaviska folket, jämfört med "mykoprofobin". (rädsla för svamp) anglosaxarnas olika traditioner berodde på olika folkloristiska traditioner. 

Foto av Phoenix Han på Unsplash

Wassons börjar sitt livsverk

Detta var början på vad som skulle bli deras livsverk, att forska om svampens andliga, kulturella och historiska användningsområden. Samtidigt som Tina arbetade flitigt som barnläkare tog hon och R. Gordon kontakt med historiker, antropologer, lingvister och missionärer runt om i världen för att se om de kunde hjälpa dem att hitta kulturer där svamp var helig. 

År 1957 publicerade Wassons en bok i två volymer. Svamp, Ryssland och historia. I den första volymen beskrevs den folkloristiska, historiska och lokala svampkulturen i Östeuropa och Ryssland. I den andra boken beskrivs Wassons forskningsresor till Mexiko, där de sökte efter svamparnas gamla andliga användningsområden. Även om R. Gordon vanligen anses ha skapat boken var det faktiskt Tina som var huvudförfattare, vilket visar hennes sanna passion för allt som har med svamp att göra. 

via Wikimedia Commons

Tinas mexikanska erfarenhet av magiska svampar

Ovanligt nog var Tina inte närvarande när R. Gordon gjorde sin numera ikoniska svampresa med curandera. Maria Sabina i Mexiko, som beskrivs i tidningen LIFE . Hon anlände nästa dag med deras dotter Masha. Tina delade dock med sig av sin egen erfarenhet av psilocybinsvampar i en artikel med titeln "Jag åt den heliga svampen som publicerades några dagar efter hennes makes död. Den fanns med i ett populärt amerikanskt tidningstillägg som hette Den här veckan.

I ett levande utdrag beskriver hon sin resa med heliga svampar:

"...Mitt sinne svävade lyckligt. Det var som om själva min själ hade skrapats fram och flyttats till en punkt i den himmelska rymden och lämnat mitt tomma fysiska skal kvar i lerhyddan. Ändå var jag fullständigt medveten. Jag visste nu vad shamanerna menade när de sa att 'svampen tar dig dit till platsen där Gud finns'." 

via Creative Commons

Tina berättade också om visioner av att befinna sig i 1700-talets Versailles, sin barndom i Ryssland och andra avlägsna platser. Kanske mer visionär än hennes faktiska hallucinogena visioner var dock Tinas tro att denna magiska svamp kunde "...blir ett viktigt verktyg i studiet av psykiska processer. Om den "aktiva substansen" kunde identifieras, skulle den enligt Tina kunna användas för följande ändamål "...behandling av alkoholister och narkotikamissbrukare, behandling av dödliga sjukdomar som åtföljs av akut smärta och psykiska sjukdomar.

Tinas visioner av framtiden

Inte ens ett år senare var Albert Hofman, den far till LSD skulle isolera psilocybin och psilocin med hjälp av prover av magiska svampar som Wassons tog med sig hem. Tina skulle dock inte leva för att se den första psykedeliska vågen som hennes och hennes mans forskning utlöste. Hon dog av cancer den 31 december 1958 och lämnade efter sig en hjärtekrossad R. Gordon, som fortsatte sin forskning till hennes minne. 

Foto av Nick Fewings på Unsplash

Det är uppenbart att många av hennes framsynta förutsägelser har blivit verklighet. Psilocybin har visat sig vara effektivt i följande fall behandling av missbruk, psykiska problem. och som ett sätt att underlätta dödsprocessen. Aldous Huxleys berömda LSD-död berodde faktiskt på Tinas förslag om denna potentiella användning några år tidigare. I dag får terminalt sjuka patienter i Kanada beviljad tillgång till psilocybin som nödvändig vård. 

Att fira kvinnor inom psykedeliska ämnen

Tina och R. Gordon Wasson var nyckelfigurer, en viktig laget, för att göra de upptäckter som vi i dag har allt större nytta av. Tyvärr för Tina tenderade den tid hon levde i att inte uppskatta hennes bidrag. I dag kan vi minnas henne som den banbrytare hon var - och fira den kvinnor som arbetar med psykedeliska läkemedel i dag - som kommer att inte inte förbises. 

Glad internationell kvinnodag!