Det ser ljust ut i Quebec.

Hälsokanada har nämligen gjort tillgången till psilocybin - den aktiva substansen i magiska svampar och tryffel - så mycket enklare för experter inom hälso- och sjukvården. Där psykedeliskt baserad samtalsterapi tidigare endast kunde göras i kliniska prövningar kan licensierade experter nu begära tillgång till dessa läkemedel för sina patienters räkning. Detta är en gudagåva för kanadensare som lever med PTSD, depression och ångest, men som hittills inte har fått någon lindring i den vanliga medicinen. 

Första patienten i Quebec godkänd för psilocybinbehandling

En Montreal-baserad klinik, kallad Mindspace av Numinus, har godkänts av Health Canada för att ge psilocybinbaserad terapi till en patient med resistent depression. Denna person är också den första i Quebec som genomgår denna behandling på ett lagligt sätt. 

(Foto av NIDA på Wikimedia Commons)

Dr Andrew Bui-Nguyen, en av de viktigaste terapeuterna på Mindspace, berättade för Kanadensisk press om godkännandet:

"Det är ett privilegium att få följa med människor i utforskandet av deras psykiska lidande och att erbjuda något annorlunda [från] konventionell behandling såsom antidepressiva läkemedel."

Godkännandet av psilocybin för kliniker skapar ett brett utbud av medicinska alternativ, särskilt för personer med resistent depression. Psykedeliskt baserad terapi täcks dock ännu inte av Quebecs sjukförsäkringssystem. 

"Det finns ett rigoröst granskningsförfarande. Vi tittar på diagnosen, den medicinska bakgrunden, om det finns en risk för missbruk, vilka behandlingar som redan har prövats. Det måste ha funnits en många behandlingar i förväg så tillämpningen är solid."

Psilocybin skapar nya vägar i hjärnan

Godkännandet innebär inte att man bara kan gå in på en anläggning för att få en dos psilocybin. Hela processen, sade Bui-Nguyen, måste innefatta flera samtalsterapisessioner före och efter att patienterna tar drogen.

(Foto av pawel szvmanski på Unsplash)

Bui-Nguyen berättade Kanadensisk press:

"Det är inte mirakulöst. Man tar inte psilocybin och det är allt, en psykedelisk resa och efteråt är depressionen botad - nej! Patienten har mycket arbete att göra. Men det öppnar perspektiv, det skapar nya vägar i hjärnan som vi inte är vana vid att ta emot. Patienten utforskar då nya vägar för att ta sig ur depressionen."

Det är inte heller en typisk psykonaut resa hemma heller. Patienten måste stanna i den kliniska miljön i upp till sex timmar, samtidigt som de övervakas av två psykoterapeuter. 

Bara du och musiken

En sådan patient är Thomas Hartle, 54 år, vars obotliga tjocktarmscancerdiagnos hade gjort att han led av ångest i livets slutskede. Han kom mycket nära att ge upp. Tills han fick sitt första smakprov av lagligt sanktionerad psilocybinbaserad terapi. 

(Foto av Joshua Earle på Unsplash)

Hartle, som bor i Saskatchewan, var en av de första som deltog i ett lagligt gruppterapiprogram med psilocybin som erbjöds av Rötter för att trivas, en klinik i Nanaimo, B.C.. Han beskrev sin ångest och den första sessionen som skulle förändra hans liv för alltid:

"Före behandlingen är det som att sitta i bilen. Det är sommar. Du har fönstren nere. Du sitter fast i rusningstrafik. Det är bullrigt. Det är obehagligt." Hartle berättade Kanadensisk press

"Din favoritlåt spelas på radion, men du kan inte riktigt uppskatta den eftersom alla andra distraktioner hindrar dig från att ens märka att radion är på.

"Efter en psilocybinbehandlingDet är som om du fortfarande sitter i din bil, i trafiken, men du har fönstren öppna, luftkonditioneringen är på och det är tyst. Det är bara du och musiken."

Psilocybinbehandling blir enklare

Hartle är en av de få kanadensare som hittills har fått laglig psilocybinbaserad terapi efter att Health Canada gjorde det lättare för dem i januari. Hälsovårdspersonal var de första att förmån från den historiska åtgärden, som gav tillgång till begränsade droger som psilocybin och MDMA, via sin "Program för särskild tillgång". Sedan dess har Health Canada fått 15 förfrågningar från kliniker om att få använda psilocybin eller MDMA i sin behandling. 

(Foto av Workman på Wikimedia Commons)

Hartle delade sitt nya hopp med Kanadensisk press:

"Terapin har ett stort T i hela processen. Det är inte bara att ta psykedeliska läkemedel. Det är bara ett verktyg i processen. terapi är avgörande. för att få ett bra resultat."

De lättaste restriktionerna har gett nya möjligheter för dem som lever med allvarliga sjukdomar, såsom svårbemästrad depression och ångest i livets slutskede. Med hjälp av psilocybin och samtalsterapi behöver en terminal diagnos inte vara en dödsdom:

"Den förbättrad psykisk hälsa är så natt och dag att det skulle vara svårt att säga allt det som den gör för mig.

"Jag har fortfarande cancer. Jag har fortfarande svårt att hantera vad den fysiskt gör, men det finns dagar då jag inte ens tänker på det. Vad skulle du göra för att få en dag då du bara känner dig normal?"

Psykedelisk renässans

Professor Danilo Bzdok, huvudförfattare till världens största studera om hur psykedeliska droger påverkar hjärnan, sade att psykedeliska droger troligen är framtiden för mentalvård. I studien påpekades också att patienterna åtnjöt upp till sex månaders lättnad från depression och ångest, efter en enda psykedelisk session. Det fanns också färre biverkningar än vanliga antidepressiva medel. 

(Foto av Austin Schmid på Unsplash)

"Det finns något som liknar en renässans, ett återuppväckande av psykedeliska läkemedel," Bzdok, en docent vid McGill Universitys biomedicinska ingenjörsavdelning, berättade för Canadian Press.

"Hallucinogena droger kan mycket väl visa sig vara nästa stora grej för att förbättra den kliniska vården av allvarliga psykiska sjukdomar."

Shroom Boom i Kanada

Även om dessa friheter att använda psilocybin är ganska nya i Kanada, är det inte ovanligt att Mikrodosering magiska svampar och tryffel är knappast något nytt. Hittills är de tre största provinserna när det gäller beslag av psilocybindroger Ontario, Quebec och Alberta. 

(Foto av Hermes Rivera på Unsplash)

Professor Balazs Szigeti vid Imperial College London, en av pionjärerna inom psykedelisk forskning idag, kommenterade trenden:

"Detta är inte längre ett underjordiskt fenomen. Det finns företag som lever av mikrodoser, och det förändrar naturligtvis spelet lite grann."

En sådan företagare är Tally*, som berättade för CBC/Radio-Canada om den växande svampboomen i landet. Efterfrågan är tydligen så stor att konkurrerande webbutiker har varit tvungna att pressa priserna för att locka kunderna:

"Vi har sett en ökning av vår försäljning. Det finns till och med sjukvårdspersonal som kommer och frågar oss om information. Ontario, Alberta och British Columbia är de länder som säljer mest."

Bättre behandlingar för psykisk hälsa

Så vad händer nu med denna modiga nya klinik i Quebec efter att ha varit den första att lagligt administrera psilocybinbaserad terapi? Enligt Payton Nyquvest, vd för Mindspace by Numinus, hoppas han kunna göra psykedeliska preparat som psilocybin från magiska svampar och tryffel till en allmänt förekommande produkt, mer tillgänglig alternativ för behandling i Kanada:

"Vi har inte sett någon betydande innovation inom mentalvården på över 40 år.

"Vi befinner oss i en tid då nya och bättre behandlingar för psykisk ohälsa behövs nu mer än någonsin. Oavsett vad man tittar på: depression, ångest och självmordstankar ... är alla dessa siffror som fortsätter att öka utan att det finns någon tydlig linje för hur vi ska ta itu med dessa enorma samhällsproblem.

"Psykedeliska droger är en möjlighet att göra en betydande inverkan."

Kommer det nya godkännandet av psilocybinbehandling i Quebec att förändra allmänhetens syn på psykedeliska läkemedel på lång sikt? Även om det fortfarande kommer att ta tid att slå rot fullt ut, pekar alla tecken hittills mot JA!