I barnböckernas sagoland går tiden på märkliga och ovanliga sätt. Barnen i Lejonet, vakten och garderoben De utkämpar en lång kamp mot den vita häxan, växer upp, regerar över sina egna kungariken och lever fulländade liv - men när de snubblar tillbaka genom garderoben har det bara gått några minuter. När Alice kraschar i Underlandet böjer sig tiden och springer runt, personifierad som en trickster. När Max återvänder från sina turbulenta äventyr i Where The Wild Things Are finner han att maten som hans mamma lämnade till honom fortfarande är varm. Nästan ingen tid har gått och ändå är de förändrade. De har sett och upplevt magi.

Wonderland (via Wikimedia Commons)

Psykedeliska medel och tid

Psykedeliska resor är ungefär likadana. Psychonauts rapporterar att de känner att när de trippar verkar tiden sträcka sig, falla bort och inte längre betyda något. allting verkligen. Många människor får livsomvälvande psykiska upplevelser - insikter, förändringar i uppfattningen, stunder av klarhet och frid - som för alltid kommer att förändra deras liv på det icke-psykedeliska planet. Denna typ av mentala äventyr och tillväxt kan vara så omfattande att det känns som om du har varit "borta" i evigheter.. Du finner dock att den har verkligen Det har bara gått några timmar. 

(Foto av Elena Koycheva på Unsplash)

Tiden går fort när du har roligt

Tidsuppfattning är djupt kopplad till vårt medvetande. Tänk på det - du känner det dag efter dag. Allt från att se klockan sakta dra undan minuterna under en tråkig föreläsning till att inse att det har gått timmar när vi umgås med vänner - allt handlar om vad vi fokuserar på och hur det förhåller sig till oss. "Tiden flyger iväg när man har roligt" trots allt. 

Att utforska medvetandets mysterier

Psykedeliska droger är snabbt på väg att bli det verktyg som forskare och psykologer väljer för att utforska hur det mänskliga sinnet fungerar. Med dem i vårt skåp är vi närmare än någonsin att förstå medvetandets mysterier. 

När en person upplever egodöd eller upplysning genom psykedeliska preparat är de tillfälligt befriade från "jaget". De befrias från sin osäkerhet och sina vardagliga bekymmer och kan se en större bild. Om vår tidsuppfattning är så kopplad till vår uppfattning om oss själva, är det helt logiskt att när vårt "jag" eller vår ego blir mindre dominerande, vilket också gäller för vår tidsuppfattning. 

Det är dock förståeligt nog svårt att studera denna typ av ämne och att hitta konkreta bevis för det. Visst finns det gott om anekdotiska berättelser, men vetenskapsmännen är försöker att slå ner den lite mer. 

via Pixabay

På 1950- och 60-talen, när psykedeliska läkemedel var lagliga och studerades flitigt, började forskarna undersöka detta fenomen. En studie, Kliniska studier av lysergsyra-dietylamid som publicerades 1954, fann man att av 23 frivilliga som fick LSD upplevde 13 av dem "tidsstörningar". Även om vissa kände att tiden sträckte sig i evighet och andra kände att den gled iväg i snabb takt, kände de flesta en känsla av "temporal insularitet". Detta innebär att de kände att de existerade helt och hållet i nuet, på avstånd från både det förflutna och framtiden. 

Vetenskapen om tidsuppfattning

På senare tid, i och med den nuvarande vågen av psykedeliska studier, har detta ämne tagits upp igen. År 2018 skrev Devin Terhune, en kognitiv neurovetenskapsman, tillsammans med andra författare en studera om effekterna av en LSD-mikrodos på människors tidsuppfattning. Terhune själv har länge varit fascinerad av hur neurokemikalier kan förvränga vår tidsuppfattning och vilka mekanismer som måste äga rum för att detta ska ske. Ny forskning har visat vilka specifika hjärnbanor och receptorer som psykedeliska läkemedel påverkar. Om dessa samma psykedeliska medel kan förändra användarens tidsuppfattning, följer att vår tidsuppfattning också kan regleras av dessa psykedeliska medel. samma vägar och kemikalier... 

Spännande saker!

LSD-mikrodosstudie

Terhune och co:s studie, som publicerades i Psykofarmakologi bestod av 48 deltagare uppdelade i fyra grupper. Studien var dubbelblind, randomiserad och placebokontrollerad med en av de fyra grupperna som placebogrupp. De andra tre grupperna fick var och en en låg dos LSD - med 5,10 eller 20 mikrogram. De fick sedan göra en uppgift om "temporal reproduktion". Denna bestod i att volontären fick visa en blå cirkel på en skärm under en viss tid. De ombads sedan att återskapa hur länge de trodde att den hade varit på skärmen genom att trycka på en knapp under samma tid. 

Foto av Ben Sweet på Unsplash

Terhune berättade för Vice.com;

"Så den blå cirkeln skulle visas på skärmen i till exempel 1 200 millisekunder eller 1 600 millisekunder, eller vad det nu kan vara. Deltagaren var tvungen att fokusera på det, uppskatta och memorera den varaktigheten."

Forskarna fann att de grupper som fick LSD höll ner knappen betydligt längre. I princip överskattade de kraftigt den tid som den blå cirkeln hade varit på skärmen. Denna konsekvens inträffade oberoende av psykedeliska effekter. Detta var trots allt en studie med "mikrodoser". Några frivilliga kände små förändringar, men inte tillräckligt för att påverka studiens statistik. 

Även om resultaten verkligen var fascinerande har Terhune och hans medarbetare ännu inte fastställt exakt vad de betyder.

För det första - vid vilken tidpunkt ändrades tidsuppfattningen? Var det när man tittade på den blå cirkeln? Eller var det när man tryckte på knappen? 

Resultaten innebär en blandning av faktorer

Manoj Doss, som inte har arbetat med studien själv, men som är postdoktoral kognitiv neuropsykofarmakolog, tror att det kan vara en blandning av olika faktorer. Han berättade för Vice.com;

"Låt oss låtsas att du tänkte att det första intervallet kändes som 3 sekunder (och det var det faktiskt). När du reproducerar det under ett tillstånd där tiden känns dubbelt så lång, skulle du tro att 3 sekunder har gått när det i själva verket bara har gått 1,5 sekunder. Detta innebär att deltagarna i deras studie kunde ha kodat intervallet på ett helt normalt sätt men känt att tiden hade "snabbats upp" under reproduktionsintervallet, vilket ledde till en längre uppskattning. Min gissning är att båda effekterna spelar in."

Foto av Aron Visuals på Unsplash

Tiden - den är hal! Men vi vet med säkerhet att psykedeliska droger gör har en effekt. Det är bara "hur" och "varför" som fortfarande är lite dimmigt. Men i takt med att forskningen fortsätter kommer det säkert att bli tydligare! 

Psilocybin ger motsatt effekt

För att ytterligare fördunkla vattnet har dock en liknande studera från 2007, denna gång med psilocybin. (från magiska svampar och tryffel) fann att läkemedlet orsakade underreproduktion, motsatsen till LSD-studien. Detta innebar att deltagarna underskattade den tid de hade att reproducera i uppgiften. Intressant nog har andra psilocybinstudier också funnit detta. 

Det är viktigt att notera att även om psilocybin och LSD anses vara relativt likartade droger när det gäller effekt, verkade de orsaka motsatta tidsperceptiva effekter i studier. Manoj Doss igen;

"Om du har två läkemedel som i huvudsak gör mycket liknande saker i hjärnan och det ena gör motsatsen, har den helt motsatta effekten, är det fantastiskt."

(via Pixabay)

En teori är att LSD skulle kunna ha en större variation av effekter på hjärnan. Både psilocybin och LSD påverkar serotoninreceptorerna. LSD har dock även en effekt på dopaminreceptorer. Detta skulle kunna betyda att serotonin och dopamin är nyckelelement i vår tidsuppfattning, men på potentiellt motstridiga sätt. 

Det krävs fler studier av både psilocybin och LSD om vi ska kunna avslöja sinnets hemligheter och eventuellt själva medvetandet. 

När vetenskapen hinner ikapp

Det är alltid fascinerande när vetenskapen kommer ikapp det som man har känt till genom erfarenhet och anekdoter under mycket lång tid. De som har tagit en psykedelisk resa, levt hela liv och upplevt uppenbarelser på några timmar kan berätta det.

I en kultur där vi aldrig känner att vi har tillräckligt med tid på dagen kan psykedeliska medel som magiska svampar användas för att göra oss helt närvarande i ögonblicket - även om ögonblicket är en virvlande andlig vision. Denna evighet som existerar inom en svampresa är verklig i våra sinnen. På detta sätt kan psykedeliska medel gör ge oss extra tid. 

(Foto av Thomas Bormans på Unsplash)

Trippigt, eller hur! Har du upplevt den psykedeliska tidsförskjutningen? Berätta för oss i kommentarerna nedan!