Förra veckan, den 9 juli 2022, avled Ann Shulgin, den överlevande halvan av psykedelikernas första par. Tillsammans med sin make Alexander "Sasha" Shulgin var Ann en del av ett pionjärteam som utforskade och utvecklade psykedeliska ämnen vetenskapligt, terapeutiskt och i en anda av öppenhet. och andligt. Även om hon är allmänt ihågkommen för det arbete som hon och dr Shulgin utförde tillsammans, inklusive många banbrytande böcker och publikationer, gjorde hon också sina egna viktiga bidrag till området, framför allt inom området psykedelisk psykoterapi och integration. 

Ann Shulgin (via Wikimedia Commons)

Tidigt liv

Laura Ann Gotlieb föddes den 22 mars 1931 i Wellington, Nya Zeeland. Hennes far var USA:s konsul i Trieste, Italien, där de bodde under den första delen av hennes barndom. Efter andra världskrigets utbrott flyttade familjen mellan USA, Kuba och Kanada. Hon studerade konst, blev konstnär, gifte sig tre gånger och fick fyra barn. År 1978 återgick hon till att arbeta som medicinsk transkriberare. Det var här Ann mötte sin jämlike i dr Alexander "Sasha" Shulgin. De gifte sig i sin trädgård den 4 juli.

Shulgins (via Wikimedia Commons)

Ett psykedeliskt äktenskap

Många såg Shulgins äktenskap som det perfekta paret. Ett vänligt, excentriskt par som gärna delade med sig av sina fascinerande liv till vänner, forskare och journalister. Deras möte 1978 var inte den enda sak det året som skulle förändra kursen i bådas liv. 1978 var också året då Sasha introducerades för MDMA. Han hade hört talas om det tidigare, som ett verktyg för att framkalla empati och självanalys. Sasha anses ha återinfört det till världen och hittat ett enklare sätt att syntetisera det. Han uppfann också många av sina egna psykedeliska hopkok som 2CB och Aleph, som fortfarande är psykonauternas favoriter idag. Han var ett kemiskt geni och fick snabbt det smeknamn som han såg tvivelaktigt på - "Godfather of Ecstacy".

Utforskning av MDMA

Ann var djupt involverad i utforskandet av Sashas substanser. Han skulle först testa dem på sig själv och om allt gick bra ta med dem till Ann. Efter hennes provtagning skulle de dela dem med sina betrodda vänner och forskarkollegor för att prova och granska dem. Genom dessa experiment blev Ann bekant med dessa substanser och identifierade deras potential som ett terapeutiskt verktyg. 

Ecstacy tabletter (via Public Domain Image)

"Det är något med MDMA som gör att kunskapen om vad som pågår inom dig själv kan komma fram, men samtidigt ger det dig den här känslan, inte bara att du kan acceptera dig själv, utan den här känslan av att Gud och universum verkligen håller dig i sina händer med kärlek. Att du är en skatt. Den här kunskapen, den här vissheten om att du är hel, med ditt mörker, ljus, goda och dåliga. Du är av oändligt värde. Detta är den största gåva som någon kan få. I det här fallet är MDMA det bästa som har hänt i psykoterapins värld."

Terapeutiskt arbete och "skuggan

Ann arbetade som "lekmannaterapeut", dvs. hon hade ingen formell utbildning eller diplom. Hon hade dock en medfödd förmåga och färdighet. Hon använde Jungiansk teorier för att utforska det psykedeliska medvetandet som hon lärde känna så väl. Hon utvecklade omfattande teorier baserade på Jungs begrepp "skuggan". Skuggsjälvet består av de delar av oss själva som vi har förträngt eller dolt på grund av samhälleliga påtryckningar, vår uppfostran, vår miljö eller ett antal andra faktorer. Trots att dessa delar är bortträngda förblir de en del av oss själva och kan brista ut när vi är upprörda, arga eller under press.

(Foto av Rene Böhmer på Unsplash))

Ann visste att psykedeliska droger kunde vara ett verktyg

I linje med Jungs arbete trodde Ann att dessa skuggjag måste erkännas och integreras för att patienten verkligen ska kunna läka. Hon trodde också att psykedeliska preparat som MDMA var ett viktigt verktyg för att åstadkomma detta. Ann var en av de första som upptäckte att MDMA i kombination med psykoterapi och/eller hypnoterapi kunde hjälpa patienten att utforska sig själv okritiskt och med empati och kärlek - just det som våra skuggsjälar behöver för att integreras. När hon förklarade psykedelikernas transformativa kraft vid 2019 års Women's Visionary Congress sade hon;

"Man kan dela in människor som utforskar sitt medvetande med hjälp av visionära växter och psykedeliska droger i två grupper: de som använder materialet för att ha roligt och slappna av, och de som tar det som en del av sin andliga väg för att undersöka och förstå sig själva. De flesta människor gör sanningen att säga både och. Oavsett vad som motiverar dig att gnaga svamp eller dricka ayahuasca-te kommer du förr eller senare att ha ett möte med draken och demonerna i din själ".

PIHKAL: en kemisk kärlekshistoria

Efter sina år som terapeut började Ann skriva, föreläsa och undervisa. Tillsammans har hon och Sasha skrivit ett antal böcker och publikationer. Mest anmärkningsvärt bland dem är PIHKAL: en kemisk kärlekshistoria och TIHKAL: Fortsättningen. PIHKAL, som publicerades 1991, är en bok som består av två delar. Den första delen är en fiktionaliserad självbiografi av paret, själva under de tunna pseudonymerna "Shura" och "Alice". Det var dock del två som blev ökänd. Den beskrev 179 psykedeliska föreningar, varav många upptäcktes av Sasha, samt detaljerade instruktioner om hur man syntetiserar dem, deras doser och bioanalyser.

Den så kallade Shulgin-klassificeringsskalan

Del två innehöll också den numera ikoniska "Shulgin Rating Scale", som först publicerades 1986 i Metoder och resultat inom experimentell och klinisk farmakologi tidskrift. Den kallas också "kvantitativ potensskala" och är ett enkelt sätt att rapportera effekterna av psykoaktiva ämnen vid en viss dosering och en viss tidpunkt. Betygen utvecklades genom omfattande experiment av Ann, Shasha och deras medarbetare. 

Här är Shulgin Rating Scale i sin helhet, som publicerats i PIHKAL:

MINUS EN (-)

På den kvantitativa potensskalan (-, ±, +, ++, +++) observerades inga effekter.

PLUS/MINUS (±)

Den effektnivå för ett läkemedel som anger en tröskelverkan. Om en högre dosering ger en större respons är plus/minus (±) giltigt. Om en högre dosering inte ger något, var det ett falskt positivt resultat.

PLUS ONE (+)

Läkemedlet är ganska säkert aktivt. Kronologin kan bestämmas med viss noggrannhet, men det är ännu inte klart vilken typ av effekter drogen har.

PLUS TVÅ (++)

Både kronologin och arten av ett läkemedels verkan är otvetydigt uppenbar. Men du kan fortfarande välja om du vill acceptera äventyret eller om du hellre vill fortsätta med dina vanliga dagsplaner (om du är en erfaren forskare, alltså). Effekterna kan tillåtas spela en dominerande roll, eller så kan de förtryckas och göras sekundära i förhållande till andra valda aktiviteter.

PLUS TRE (+++)

Inte bara är kronologin och arten av läkemedlets verkan helt klar, utan det är inte längre möjligt att ignorera dess verkan. Försökspersonen är helt engagerad i upplevelsen, på gott och ont.

PLUS FYRA (++++)

Ett sällsynt och värdefullt transcendentalt tillstånd som i andra kulturer har kallats "toppupplevelse", "religiös upplevelse", "gudomlig förvandling", "samadhi-tillstånd" och många andra namn. Det är inte kopplat till +1, +2 och +3 i mätningen av en drogs intensitet. Det är ett tillstånd av lycksalighet, en deltagarmystik, en förbindelse med både det inre och det yttre universumet, som har uppstått efter intag av en psykedelisk drog, men som inte nödvändigtvis kan upprepas vid ett senare intag av samma drog. Om en drog (eller teknik eller process) någonsin skulle upptäckas som konsekvent skulle ge en plus fyra-upplevelse hos alla människor, är det tänkbart att det skulle signalera den ultimata utvecklingen, och kanske slutet, på det mänskliga experimentet.

Shulgins arv

När Sasha gick bort 2014 blev Ann den viktigaste personen för att fortsätta deras gemensamma arv. Ann var här för att bevittna gryningen av den nya psykedeliska renässansen och var på föreläsningsrundan för att förespråka psykedelisk assisterad terapi fram till för bara ett par år sedan. Hon kommer att bli ihågkommen som en del av en dynamisk duo och som en psykedelisk pionjär i sin egen rätt: varje psykedelisk terapisession som äger rum i dag är skyldig till hennes utforskande, fantasi och empati. 

(via Wikimedia Commons)

Ann Shulgin: 1931 - 2022