Föreställ dig scenen. Du står i kö för att ta emot ett psykedeliskt sakrament. När du och dina medmänniskor alla har fått en sked magiskt svampextrakt sitter ni tillsammans för att konsumera det. Ni har alla tidigare under kvällen diskuterat era avsikter med denna upplevelse. Liggande, lyssna på lugnande musik, följa andningsövningarna, börjar du känna en förändring över dig.

Foto av Conscious Design på Unsplash

De runt omkring dig börjar vrida sig och skrika när musiken intensifieras. Vissa människor gråter - en person gör en rullning. Du blir förflyttad. Precis när rummet tycks nå febernivå saktar musiken ner och blir mild - och sänder en lugnande våg av känslor genom hela rummet. 

Som en enda person återgår ni till era andningsövningar och tar till er vad ni just har upplevt. Senare, när natten går, samlas ni runt elden och tittar på hur lågorna dansar. 

Det låter snarare som en mystisk ceremoni djupt inne i hjärtat av Oaxaca, Mexiko, eller något liknande. En urgammal ritual som leds av en Curandera, som har absorberat generationer av dold psykedelisk visdom... eller hur? 

Foto av Joshua Newton på Unsplash

Den heliga stammen

Tja, inte ganska. Du befinner dig i en stor tegelbyggnad i centrala Denver i början av 2022. Mannen som delar ut ditt "sakrament" är den så kallade psilocybin rabbin Ben Gorelick. Den 42-årige rabbinen, som bär en teknicolor mohawk, är grundaren av The Sacred Tribe. En andlig gemenskap som har samlat mer än 270 medlemmar sedan den grundades 2018. Syftet med gruppen är att skapa kontakt och utforska "förhållandet till sig själv, till samhället och till Gud". 

Även om den är baserad på kabbala och judisk mystik, och Gorelick hänvisar till sin grupp som en "synagoga", har många av deltagarna ingen religiös tillhörighet. Det handlar lika mycket om andligt utforskande, självupptäckt och växande gemenskapsband. 

Denver startade avkriminaliseringsvågen

Gruppen har haft stor nytta av följande Denvers trendsättande avkriminalisering för innehav och konsumtion av psilocybin under 2019. Detta har uppmuntrat många fler människor att bli öppna för och intresserade av dess användningsområden. Men som Gorelick förklarar; 

"Målet är inte att skicka människor till månen. Det är att ge människor en tillräckligt hög dos för att de ska vara öppna för att kunna knyta kontakter."

Foto av Matthew Haggerty på Unsplash

Du måste faktiskt vara officiell medlem för att få delta i dessa psykedeliska "retreats" som äger rum ungefär en gång i månaden. Gorelick finner sig själv i att avvisa omkring 15% av de sökande. Främst de som verkar vilja gå med bara för att få tag på några svampar. 

Gruppen finansieras huvudsakligen genom donationer, och de håller många andra workshops som inte innehåller psykedeliska läkemedel - och som därför är öppna för alla. 

Kriminaliseringens fallgropar

Trots detta tillvägagångssätt har det inte hindrat Gorelick från att hamna på fel sida av lagen. Den 10 januari gjorde polisen en razzia i gruppens anläggning för svampodling, där 35 olika sorters svamp för användning vid evenemang odlades. Polisen tog bort svamparna och officiella dokument. Några veckor senare arresterades Gorelick förmisstanke om innehav med avsikt att tillverka eller distribuera ett kontrollerat ämne".

Gorelick är dock inte rädd. Han säger att han tror att The Sacred Tribe kommer att skyddas av religiösa undantag, och han har aldrig sålt eller distribuerat svamp utanför själva gruppen. 

Det visar på det frustrerande problemet med avkriminalisering. Som Chris Hinds, stadsfullmäktigeledamot i Denver, uttrycker det - "Vi försöker inte att få igång en pipeline av återförsäljare här, men om det är avkriminaliserat att inneha det, hur ska man då få tag på det?"

En ny omröstning redan i november

Som tur är för The Sacred Tribe, och för Denverborna i allmänhet, har kampanjarbetare lämnat in flera röstsedlar som de kan få rösta på redan i november. Dessa skulle legalisera användningen av växtbaserade psykedeliska läkemedel i terapeutiska sammanhang. 

Foto av Element5 Digital på Unsplash

Det kan innebära att fler sådana här samhällen kan uppstå - och det kan bara vara bra. Som medlemmen Amy Bliss förklarar - 

"Nivån på acceptansen är radikal acceptans. Ta med dig den du är. Och alla dina fel och dina, du vet, orenheter och fulhet och allt det. Ta med allt. Allt är välkommet."

Ett samarbete med Divergence Nuero

Trots sina rättsliga strider har Gorelick fler projekt på gång. Senare i år kommer han att samarbeta med Divergens Neuro, ett kanadensiskt företag som kommer att samla in biometriska data om människans hjärna och kropp när de tar psilocybinsvampar. De kommer att använda extraktioner av alkaloider, inklusive psilocybin, från de svampar som odlas av The Sacred Tribe med hjälp av deras egen metod. En av de häpnadsväckande sakerna med denna metod är att den använder äkta svampextrakt, medan de flesta studier använder syntetiskt psilocybin. Gorelick förklarar - 

"Vi är, såvitt jag vet, de enda i världen som har tagit fram en särskild process som gör att vi kan ha en konsekvent dosering, men baserad på fullt svampextrakt. Så jag kan säga att det inte bara är 20 milligram psilocybin, utan också 3 milligram psilocin, 12 milligram baeocystin osv."

Foto av Hans Reniers på Unsplash

Detta innebär att teamet kan studera effekterna av de andra alkaloiderna också, inte bara psilocybin. Testning på 29 "erfaren psykonaut Gorelick har kunnat koppla baeocystin till känslor av samhörighet och aeruginascin till eufori. Med hjälp av denna forskning skulle resor kunna skräddarsys efter vad användaren vill uppnå - oavsett om det är en mer andlig, känslomässig, visuell upplevelse eller något däremellan!

Andlig och vetenskaplig

Ganska spännande grejer! Rabbi Gorelick och The Sacred Tribe kommer garanterat att fortsätta att inspirera och plöja psykedeliska pilar för oss alla. Vi kommer att hålla dig uppdaterad om deras andliga och vetenskaplig verksamhet!

*Baserat på en artikel som ursprungligen publicerades i Denver Post..