Många har Nya Zeeland kvar i sin fantasi som det episka landskapet från den lilla trilogin som du kanske har hört talas om - Sagan om ringen. Ja, Peter Jacksons adaption av Tolkiens mästerverk visade upp det otroliga landskapet i ett land som tidigare främst var känt för att vara vänligt, fantastiskt bra på rugby och fullt av får. Den mödosamma resan med "The Fellowship" visade upp den frodiga vegetationen, de slående klippformationerna och de talande träden. (hee hee!) som kiwi har turen att få njuta av. 

Kan vi flytta till Fylke?! (via Wikimedia Commons)

Lord of the Rings har en speciell plats i många svampfans hjärta. Att titta på trilogin medan man trippar är en kultförklarad tidsfördriv för dem som vill uppleva det största äventyret... från den trygga soffan. Dessutom är hobbitsens förkärlek för natur och kärleken till bus är också ganska besläktad med det psykedeliska samfundets etik. 

Men om man bortser från fetischen i Midgård, hur ser svampkulturen ut i det riktiga Nya Zeeland?

Magiska svampar i Nya Zeeland

Först och främst är det känt att åtta arter av psykedeliska svampar växer vilt i Nya Zeeland. Och, vi skicka våra produkter där. Så du vet, Kiwi's har tillgång till. Och tack och lov, för vad kan vara bättre än att molnspaning i ett land vars inhemska maoriska namn "Aotearoa" översätts till Landet med det långa vita molnet - samtidigt som du trippar på en hälsosam dos av naturens bästa? 

Wild Man's Brother Range i Canterbury, Nya Zeeland. (via Wikimedia Commons)

Lagstiftningen i Nya Zeeland

Men hur ser lagstiftningen ut? 

Som på många andra ställen är psykedeliska preparat som magiska svampar, LSD, DMT etc. en klass A-drog, en baksmälla från de drakoniska narkotikalagar som infördes på 1970-talet. Det växande intresset för de medicinska fördelarna med samma substanser utlöser dock en förändring, och psykedeliska studier blir allt vanligare.

Till exempel har University of Auckland nyligen avslutat en placebokontrollerad studie om LSD-studie. I den här studien vill forskarna mäta de potentiella kreativitetshöjande egenskaperna hos psykedeliska läkemedel - något som är notoriskt svårt att göra. Studien går till så här: Deltagarna får en mikrodos LSD. (eller placebo) och är sedan fria att fortsätta sin dag som vanligt. De får fylla i dagliga frågeformulär och regelbundna laboratorietester som forskarna använder för att bedöma deras kreativitet, humör, fokus och kognition. Kreativiteten bedöms särskilt med orduppgifter. 

Forskaren Dr Suresh Muthukumaraswamy och doktoranden Robin Murphy förutspår i sitt studieprotokoll att psykedeliska läkemedel kan framkalla "hyperassociativa tillstånd".

"En politisk självklarhet

Att dessa studier genomförs är ett positivt tecken. Den tidigare nämnda dr Muthukumaraswamy, som ligger i framkant när det gäller psykedelisk forskning i Nya Zeeland, anser dock att regeringen inte tar de chanser som erbjuds när det gäller psykedeliska försök. 

"Detta borde vara en politisk självklarhet. Det finns fördelar för patienterna, det finns fördelar för ekonomin. Det finns fördelar för infrastruktur och utveckling, men ingen tar ledningen i detta. För vi har fastnat i ett bakåtsträvande sätt att tänka på droger och drogpolitik."

Han oroar sig för att företag som investerar i psykedelisk forskning, som t.ex. ATAI Life Sciences kommer att passera förbi dem, till exempel till deras närliggande kusin. Australien

"De kommer att leta efter platser för att genomföra försök. De kommer att titta på Australien och säga 'låt oss åka dit'. Det är ett djärvt och riktigt smart drag. Om ett par år kommer det att vara en bas medan lilla Nya Zeeland låter det passera."

Det vore synd att låta denna möjlighet gå förlorad. För närvarande har Nya Zeeland en av de högsta självmordsfrekvenserna bland ungdomar i OECD land. Det är viktigt att främja alternativa behandlingar.

En växande gemenskap för magiska svampar

Och det är inte bara forskarvärlden som vill driva på för att ändra lagstiftningen om psykedeliska läkemedel. Det finns en växande gemenskap av magiska svampar som talar ut. Några av de mest högljudda medlemmarna är en brödra- och systerduo från Wellington. Michaela och Zach Cotogni är nyckelpersoner i NZ:s svampsamhälle och författare till boken Blå honung

Loga via bluehoney.co.nz

Boken innehåller verkliga berättelser från nyzeeländare som har använt psilocybin som ett helande verktyg. Passande nog har båda syskonen gjort sina egna resor för att läka med hjälp av psilocybin - om än av olika skäl. 

Zach och Michaela berättar sina historier

Zach (32) hade vuxit upp och känt sig som en outsider. I unga år kastade han sig in i drog- och alkoholmissbruk som ett sätt att självmedicinera. På deras webbplats skriver han följande;

"Missbruket och missbruket ledde till svår paranoia och drogpsykos som till slut kom att styra min vardag.

Alkohol skulle dämpa dessa känslor (trodde jag i alla fall), men i själva verket skulle det bara göra mig till en överdrivet självsäker, arg och instabil människa - där jag till slut projicerade min osäkerhet och smärta på min familj, partner, vänner eller till och med på helt främmande människor."

I dag är han nykter i fem år, och det är psilocybinsvamparna som ligger bakom detta. Han erkänner att utan detta ingrepp skulle han i dag troligen vara utan sin fru, sin son och kanske till och med sitt liv.

Den mänskliga erfarenheten är nyckeln

Michaela (26) har en liknande misstanke. Hon lider av en behandlingsresistent psykisk sjukdom och hade nästan nått "...slutet på hennes väg många gånger. Hon fick en cocktail av mediciner för sin depression, PTSD, självmordstankar och ångest. Hon led också av självmordsbenägen klusterhuvudvärk - outhärdlig migrän som slog henne ännu mer in i förtvivlan. 

Zach, som var några steg längre ner på den helande vägen, introducerade henne för magiska svampar. (Eller Mushrooms Containing Psilocybin (MCPs) som de kallar dem på sin webbplats.)

Omedelbart har hennes migränen började avta, och symptomen på hennes andra sjukdomar började minska. Hon återvände till och med till terapin. Michaela har till och med gått så långt att hon har gjort sina medicinska journaler tillgängliga tillsammans med boken. Detta innebär att människor som går igenom liknande erfarenheter kan jämföra dem och inte känna sig så isolerade. 

Människor som syskonen Cotogni är viktiga för att driva fram förändringar i lagstiftningen på Nya Zeeland. Som överallt annars är gemenskapen och den mänskliga erfarenheten avgörande. 

Svampar i den konstnärliga gemenskapen

Och svamparna börjar sänka sina myceliumfingrar i kulturens alla hörn. Nyligen presenterade den berömda gatukonstnären Jacob Yikes från Christchurch en serie målningar som föreställde en "mystisk upplevelse bortom alla ord inspirerad av en resa med magiska svampar nyligen. Konstnären var entusiastisk;

"Det var en av de viktigaste upplevelserna i mitt liv... Jag är inte religiös, men jag är en mer andlig person nu."

"Det var en mystisk upplevelse som inte går att beskriva med ord. Jag saknar ord för att förklara den, så att måla den var det enda sättet att uttrycka vad jag gick igenom."

detalj från Jacob Yikes "Drag 'em Between Worlds 2022

Precis som Zach och Michaela började Jacob först ta svampar för sin mentala hälsa, innan han började inspireras av svamparna i sina målningar - som har jämförts med Hieronymous Bosch och Salvador Dalis trippiga verk. 

Att gå samman för att åstadkomma förändring

Så där har du det - en spirande shroom-rörelse bubblar i Nya Zeeland. Som vi har sett i Amerika, där psykedelisk lagstiftning utvecklas varje dag, krävs det en sammanslutning av alla delar av samhället för att göra framsteg. Med vetenskapliga, kreativa och affärsmässiga aktörer som går samman, liksom med gräsrots- och personliga kampanjer som Michaela och Zach, måste de styrande sätta sig upp och lägga märke till det. Det är ungefär som den glada gemenskap av hobbitar, alver, dvärgar och människor som kiwierna förmodligen är... trött på att höra omOm de arbetar tillsammans kommer det säkert att leda till de förändringar som de vill se.