Thanksgiving är en stor grej i USA. Strunta i det, Thanksgiving är enormt stort. Från parader till fotbollsmatcher och 10 - räkna dem - 10 Vänner Thanksgiving-specials, det är en riktig jättehelg. Resten av världen brukar titta på, halvt förbryllad, när konfetti-kanonerna smäller och presidenten benådar en kalkon. Det är en hela saken ni. 

Foto av Chris Henry på Unsplash

Förändring i takt med tiden

Thanksgiving förändras också i takt med tiden - allt fler amerikaner erkänner de ursprungsbefolkningar som först bebodde landet och försöker att Inkludera detta i sina festligheter. Det är fortfarande en tid då familjer reser långt för att tillbringa tid tillsammans, vara varma och glada och äta och äta och äta och äta!

Foto av Timothy Wolff på Unsplash

Vad innebär detta för resten av världen? (och de amerikaner som inte firar Thanksgiving) men? Thanksgiving är en bra ursäkt för att öva tacksamhet. Det är trots allt vad hela semestern handlar om! I det här fallet behöver det inte vara baserat på en specifik historisk händelse - du kan helt enkelt använda känslan av att "ge tack". Det är en viktig tid på året att göra det också. Dagarna blir mörkare, det är kallt och julens glittrande glitter har ännu inte kommit för att svepa oss med sig. Det är en bra tid att ta en titt på sig själv, var man än befinner sig. 

Öva på tacksamhet

Att öva sig i tacksamhet är ingen ny idé. Den har länge studerats, och Charles Darwin hävdade att både djur och människor känner de komplexa känslorna. "...svartsjuka, misstänksamhet, efterföljelse, tacksamhet och storsinthet."

Begreppet började få större betydelse på 1970-talet, när Robert Trivers introducerade teorin om ömsesidig altruism. Ett slags "titt som tätt". Systemet innebär att en varelse offrar sig själv för en annan, vanligtvis med en förståelse för att tjänsten kan återgäldas i framtiden. Det är tacksamheten som reglerar vår reaktion på denna vänlighet och motiverar oss att återgälda den. Men även om tacksamhet kan smörja hjulen för ömsesidighet, görs inte tacksamhetshandlingar - sanna sådana - med en belöning i åtanke. På så sätt hjälper den oss att bygga upp sociala band, vänskap och till och med kärlek.

Den medicinska definitionen av tacksamhet från Harvard är;

"En tacksam uppskattning av det som en person får, vare sig det är materiellt eller immateriellt. Med tacksamhet erkänner människor det goda i sina liv ... Som ett resultat hjälper tacksamhet också människor att ansluta sig till något som är större än dem själva som individer - vare sig det är andra människor, naturen eller en högre makt."

Psykedeliska medel framkallar känslor av tacksamhet

Det låter inte så långt ifrån upplevelsen av en psykedelisk resa, eller hur? Många människor kommer efter en djup svampresa med känslor av att de har en koppling till sina nära och kära, den världen i stort, och vad som än kan ligger bortom den.

Vi menar inte att magiska svampar kan ersätta naturligt förekommande känslor av tacksamhet - de kan snarare ringa en klocka som påminner dig om vad du är tacksam för, eller fördjupa de känslor du redan känner.

via Unsplash

Med detta i åtanke kan vi fördjupa oss i tacksamhet. Du kan läsa följande antingen ur ett nyktert, vardagligt perspektiv eller som riktlinjer eller något att tänka på under en psilocybinresa. Eller både och! (Alternativ! De är något att vara tacksam för...)

Tacksamhetens två stadier

Inte att förväxla med (tack och lov) med de fem stadierna av sorg, enligt Dr. Robert Emmons, chefredaktör för Journal of Positive Psychology, tacksamhet omfattar två steg. Dessa är:

  1. Att erkänna de goda sakerna i ditt liv. Du ser att ditt liv är bra. Det är rikt, varierat och fullt av potential. Denna tacksamhet är en kraft som gör att du kan ta hand om andra och låta din värme lysa inifrån, genom att säga "ja till livet och dess äventyr. 
  2. Inse källorna till din tacksamhet som ligger utanför dig. Det handlar om att vara tacksam för allt som gör ditt liv bra. Det är liksom omöjligt att känna tacksamhet för själv. Tänk på människor, djur, natur, aktiviteter och idéer som får dig att känna dig tacksam. 

5 sätt att öva tacksamhet

Tänk (eller säg) vad du är tacksam för

Det kan tyckas vara något från en semesterspecial på TV - du vet den där alla sitter runt en kalkonmiddag och säger "Jag är tacksam för... - Men vet du vad, det är ingen dålig idé. Att bara tänka och visualisera några saker som du är tacksam för varje dag i ditt huvud kan ha stor betydelse. Dessa inkluderar förbättrat humör under hela dagen och bättre sömn. Detta är en teknik som även används av terapeuter när de påbörjar en behandling med en patient. Prova att skriva ner vad du är tacksam för för att verkligen smälta känslorna. 

Foto av Natasha Hall på Unsplash

Säg "Tack!

Det låter enkelt, men genom att säga tack uttrycker vi vår tacksamhet. Inte bara för personen du tackar utan även för oss själva. Det bekräftar oss samtidigt som det gör den andra personens dag bättre. Detta "tack" behöver inte vara för en specifik sak - det kan vara för att den andra personen får dig att må bra, eller bara är en vän eller en hjälp. Försök att ringa din mamma bara för att tacka henne - du kommer verkligen att förgylla hennes och din dag. 

Håll en dagbok om tacksamhet

Journalskrivning har snabbt blivit ett verktyg för psykisk hälsa du jour. När vi skriver använder vi olika delar av hjärnan för att få tillgång till minnen och ett nästan andrapersonsperspektiv. Forskning har visat att en dagbok om tacksamhet aktiverar våra positiva känslor. Och nästa gång du känner dig nedstämd är det ett värdefullt verktyg att bläddra i din egen bok av positivitet. 

Foto av lilartsy på Unsplash

Tänk på andras avsikter

När någon gör något trevligt för dig, oavsett hur stort eller litet det är, ta en stund för att tänka på deras goda avsikter. Känn dig rörd över att de tänkte på dig och tog sig tid att göra något snällt eller omtänksamt. Visualisera det som ett ljus som rör sig från dem till dig. 

Meditera

Meditation kan ta din integrering av tacksamhet till nästa nivå. Du kan hitta olika guidade meditationer som fokuserar på tacksamhet, kärlek och tacksamhet. Annars kan du välja en specifik sak som du är tacksam för och låta den växa inom dig och bli starkare när du fokuserar på känslan. 

Foto av Valiant Made på Unsplash

Så där har du det! Du kanske inte firar kalkonens dag, men du kan ändå tacka för det goda i ditt liv, varje dag i veckan - var du än befinner dig.