När vi funderar över våra favoritpsykedeliska ikoner och pionjärer har de alla det gemensamt att de tenderar att ha varit med om att slå sig ner tidigast under 1900-talet. Från Aldous Huxley till Jimi Hendrix, för att Ann ShulginDe är alla avkommor av 19-något-något.

Den psykedeliska kulturens historia

Detta är i viss mån logiskt; LSD var inte syntetiserad förrän 1948 och magiska svampar blev inte populära i västvärlden förrän under 1950s. Men den psykedeliska kultur som vi tar för given i dag har inte bara uppstått från ingenting. Den hade många inspirationer i sin släkt, baserade på olika kulturer, traditioner och konstformer från hela världen.

Firandet av William Blake

En av dessa inspirationer som är tungt vägande över den psykedeliska kulturen och som inspirerade romantikens estetik på 1960- och 70-talen. 'Kärlekens sommar' är den brittiske konstnären och poeten William Blake. Trots att han inte blev erkänd under sin livstid, och till och med avfärdades som en "galning", kan hans inflytande inte överskattas - och inte bara inom den psykedeliska kulturen.

Satan slår Job med såriga bölder via Creative Commons

Eftersom han fyller 265 år i dag har vi beslutat oss för att dyka ner i hans betydande arv. Vi kommer dock att fokusera på hans psykedeliska inflytande, eftersom Blake var en av de mest kända mycket flitig bikupa. Han myntade inte bara begreppet "Perceptionens dörrar (!) Han var också författare, poet, målare, grafiker, mystiker och radikal, och hade en starkt progressiv inställning till den viktorianska tid han levde i. Så för i dag ska vi begränsa oss till...

Besökt av änglar?

Den gudomliga närvarons ängel
Att föra Eva till Adam
(via Wikipedia Commons)

William Blake föddes 1757 i Soho i London som det tredje av sju barn. Han lämnade skolan vid 10 års ålder och började i stället gå i teckningsskola, eftersom han tidigt visade sig ha en god begåvning. Blake hävdade att han hade sett visioner sedan barnsben. Den första uppenbarligen vid fyra års ålder när han såg en vision. "...såg Gud sätta sitt huvud mot fönstret". När han var åtta eller tio år gammal såg han "ett träd fyllt av änglar, med ljusa änglavingar som hängde som stjärnor på varje gren." i Peckham Rye i södra London.

Trots att Blake generellt sett förkastade traditionell religion fortsatte han att se dessa visioner under hela sitt liv, vilket inspirerade hans konst och skrifter. Han hävdade till och med att ärkeänglar personligen instruerade honom att skapa sina verk. 

År 1782 gifte sig Blake med Catherine Boucher. Hon skulle bli hans främsta förkämpe och stödperson under hela hans liv. Blake lärde henne att läsa och skriva samt att lära sig tryckeriteknik, och hon blev ovärderlig både som Blakes kreativa assistent och som hans känslomässiga stöd under många upp- och nedgångar. 

Han fick erkännande först efter sin död

Blake dog i London 1827 efter ett rikt liv, trots att han inte fick det erkännande som han eftertraktade under sin karriär. Det var en hel generation efter hans död som hans visionära talang började erkännas mer allmänt. Hans mest kända verk är idag hans illuminerade böcker. "Sånger om oskuld och erfarenhet (redigerad 1794), Äktenskap mellan himmel och helvete (1793), Visioner från Albions döttrar (redigerad 1793), Thels bok (skriven 1788-1790, redigerad 1789-1793) och Jerusalem: Jätten Albion: Jerusalem: Emanation av jätten Albion (arbetade på mellan 1804 och 1827). 

Det är från sidorna i Äktenskap mellan himmel och helvete att Aldous Huxley skulle ta namnet på sin numera ikoniska psykedeliska text från 1954 till namnet Perceptionens dörrar. 

"Om perceptionens dörrar rensades skulle allting framstå för människan som det är, oändligt. Människan har nämligen stängt in sig själv tills hon ser allting genom trånga klyftor i sin grotta."

 - William Blake, Äktenskap mellan himmel och helvete

via Flickr

Psykedeliskt rockband The Doors, som var en av 1960-talets främsta musikstilar, tog sitt namn som en blinkning till både Blake och Huxley. 

Blake blir en ikon inom motkulturen

Under 1960-talet kom Blakes inflytande att genomsyra många aspekter av hippie-motkulturen. Från Allen Ginsberg läste hans poesi vid protester mot Vietnamkriget, till hans idiosynkratiska visuella stil som inspirerade de ikoniska psykedeliska virvlarna på konsertplakaten, till Timothy Leary efterliknar sin estetik för sitt brev om rymning från fängelset 1970', Blakes vision var hela vägen runt.

För att nämna några några få Om vi ska nämna fler av de människor som han inspirerade, kan vi även nämna Sigmund Freud, Carl Jung, The Rolling Stones, The Beatles, Patti Smith, Bob Dylan, Joni Mitchell, Bruce Springsteen, Phillip Pullman och Kae Tempest. Wow! Inte illa för en man som beskrevs som "galen" under större delen av sitt liv. 

Dante flyr från de 3 odjuren (via Public Domain Image)

Några ikoniska verk för psykedeliska sinnen

Här är några av William Blakes mest uppskattade verk. Även om Blake aldrig var känd för att ha tagit några sinnesförändrande substanser, passar hans skapelser utomordentligt bra ihop med det psykedeliska etoset. Varför inte läsa några av hans dikter innan du tar en svampresa, eller titta på hans konst under resan? Din blick kommer att återvända till verket av en man som var hög på sin egen nivå. naturlig leverans. En nykter mans psykedeliska sinne... 🤯

Ett utdrag ur en dikt som perfekt beskriver den psykedeliska upplevelsen:

"Att se en värld i ett sandkorn

Och en himmel i en vild blomma,

Håll oändligheten i din hand

Och evigheten på en timme."

William Blake, Oskuldsförsäkringar

Har du någonsin känt dig så kraftfull när du trippar att du mäter tomrummet?

Dagarnas uråldrigaste (1794) – via PublicDomainImages

"En människa är vad hon ser (dvs. din uppfattning av världen) Skapar världen)

"Jag känner att en människa kan vara lycklig i den här världen, och jag vet att den här världen är en värld av fantasi och visioner. Jag ser allt jag målar i den här världen, men alla ser inte likadant... Trädet som får vissa att gråta av glädje är i andras ögon bara en grön sak som står i vägen... Som en människa är, så ser hon."

Ett brev från Blake till dr Trusler (23 augusti 1799)

Tyger, Tyger Burning Bright

Blakes utforskning av skapelsens mörka sida är en av de mest antologiserade dikterna genom tiderna. Använd den som ett verktyg för att utforska dina inre demoner. 

Var alltid öppen för förändringar, annars blir du täckt av ödlor. (Kanske)

"En man som aldrig ändrar sin åsikt är som stillastående vatten och föder reptiler i sinnet."

Äktenskap mellan himmel och helvete

Om Woodstock ägde rum 1786

Oberon, Titania och Puck dansar (1786)

Det ser ganska häftigt ut, eller hur?

Grattis på 265:e födelsedagen Mr Blake!