Vår förmåga att känna igen och känna av andras känslor är ett magiskt verktyg. När allt kommer omkring säger de ögonen är själens fönster. I en värld av skärmar och scrollande är det viktigt att vi fortfarande använder oss av den viktiga färdighet som vi delar med vår djurfamilj - förmågan att känna och läsa av varandra. Detta kallas "igenkännande av känslor i ansiktsuttryck". (eller REFE). 

Foto av Christina @ wocintechchat.com på Unsplash

En urgammal form av kommunikation

Och vi pratar inte om den typ av sjaskiga läsa kroppens språk för att få det du vill ha bedrägerier som är populära i olika grad. Vi pratar om det urgamla förspråkliga sättet som människor alltid har kommunicerat på. Som spädbarn lär vi oss genom att observera våra familjers ansikts- och kroppsspråk, och det spelar en stor roll för den kultur vi ärver. Självklart spelar sammanhanget i det vi läser roll, och ibland kan man gör göra fel. Men som regel är våra instinkter ganska starka. En av våra viktigaste egenskaper som människor - empati - bygger på att vi förstår och sympatiserar med andras erfarenheter. Detta är något som avläsning av ansiktsuttryck är en viktig del av. 

Foto av Pacto Visual på Unsplash

Psykedeliska medel kan minska igenkänningen av negativa ansiktsuttryck

Denna viktiga evolutionära färdighet är fortfarande ett spännande ämne för forskning och analys, särskilt när den kombineras med det nuvarande spirande psykedeliska forskningsfältet. Och resultaten har har kommit. En systematisk undersökning från 2019 granska av åtta tidigare studier om psykedeliska preparat gav ett fascinerande resultat. Studien, som publicerades i Terapeutiska framsteg inom psykofarmakologin, som utfördes av ett team vid universitetet i Sao Paulo, fann att psykedeliska läkemedel som psilocybin och LSD minskar användarens igenkänning av negativa ansiktsuttryck. Detta beror på den modulerande effekt som psykedeliska läkemedel har på den amygdala's verksamhet. 

Behandling av humörstörningar

Detta är spännande nyheter för personer som har svårt att läsa av känslomässiga tillstånd, till exempel personer som lider av ångest och humörstörningar. En person med en ångeststörning är till exempel mer benägen att fokusera på negativa känslor, på bekostnad av positiva känslor. Detta innebär att den drabbade håller fast vid och internaliserar negativa signaler. Detta förstärker det överaktiva nervsystemet som kan orsaka störningen från början. Du börjar tro att alla runt omkring dig har negativa avsikter eller dåliga känslor mot dig. På samma sätt gör det det svårare att känna igen eller tro på positiva känslomässiga signaler också.

Foto av That's Her Business på Unsplash

Lyckligtvis har det en positiv terapeutisk effekt om vår REFE förbättras. Författarna till studien fokuserade på klassen serotonerga hallucinogener. Detta inkluderar psilocybin från magiska svampar, LSD, meskalin och DMT. Dessa tryptaminderivat binder sig till våra serotonin-1a-receptorer, vilket resulterar i känslor av tillfredsställelse, samt till våra serotonin-2a-receptorer, vilket är det som orsakar den "mystiska upplevelsen". Denna kombination orsakar ökad känsla av tillfredsställelse och lätthet samtidigt som den ökar glansen och spänningen i vardagen. 

Psykedeliska läkemedel ökar vår känsla av samhörighet

Psykedeliska läkemedel har också den egenskapen att de får användaren att känna sig mindre isolerad. Världen handlar inte längre bara om dem, utan även om alla varelser. På detta sätt kan psykedeliska läkemedel vara ett mer holistiskt sätt att behandla tillstånd som tidigare var förbehållna Stora läkemedel. Rafael Guimarães dos Santos, en postdoktoral forskare, säger om studien;

"Att förändra den emotionella bearbetningen genom att modifiera känslouppfattningen i ansiktet kan vara en av de mekanismer som är inblandade i den terapeutiska potentialen hos ayahuasca och andra serotonerga hallucinogener."

via Pixabay

Forskarna hittade 62 studier som uppfyllde kriterierna, och de åtta studier som de valde att fokusera på var de som undersökte psilocybin eller LSD. Naturligtvis varierade studierna i kvalitet. Vissa var små eller inte placebokontrollerade, vilket författarna till artikeln erkände. Ändå drog de slutsatsen;

"De granskade studierna visade att en enstaka dos eller några få doser LSD eller psilocybin var förknippade med ett ändrat mönster för erkännande av negativa känslor som kunde tolkas som fördelaktigt, eftersom flera av dessa studier visade att dessa ändringar var korrelerade med ökningar av positivt humör och/eller anxiolytiska och antidepressiva effekter."

Det finns ett samband mellan depressiva tillstånd och ökade reaktioner i amygdala, som är den del av hjärnan som kontrollerar kamp- eller flyktresponsen. Det som forskarna är upphetsade över är att serotonerga hallucinogener minskar de negativa hjärnreaktionerna här. Psykedeliska ämnen gör påverkar även andra hjärnområden, men det verkar som om det är i detta område som depressioner och ångest minskar. 

Makten av vördnad

En annan teori är att effekten kan bero på de imponerande egenskaper som psykedeliska läkemedel har. Känslor av vördnad, som är överväldigande men samtidigt ödmjuka, anses vara en av de viktigaste terapeutiska effekterna av psykedeliska läkemedel. Känslan av sammanhang och att vara en del av något större är motsatsen till ångest, som på sin höjd får en att känna sig helt ensam i världen. 

Foto av NASA på Unsplash

Genom att frigöra människor från deras fokus på negativa känslomässiga signaler och ge dem förmågan att känna igen det positiva är psykedeliska läkemedel en viktig del av den mentala hälsovården. Eller åtminstone borde de vara det. snart vara. Med allt fler människor som söker efter naturliga, icke-skadliga alternativ till traditionella läkemedel kommer studier som denna bara att öka antalet uppmaningar att forska vidare om psykedeliska läkemedel. 

Att se det goda i människor

Att moderera rädsloreaktionen är viktigt för den terapeutiska behandlingen av många sjukdomar. För en betydande mängd människor fungerar inte de nuvarande antidepressiva behandlingarna. Det är dags för större psykedeliska studier att ta ledningen.

Psilocybin hjälper oss bokstavligen att se det goda i människor. Ganska häftigt, eller hur?