Alzheimers sjukdom är ett växande problem i den moderna världen. Förr i tiden, Den förväntade livslängden var kortare - människor levde sällan tillräckligt länge för att utveckla de sjukdomar som är specifikt förknippade med åldrande. Det är ett bevis på den moderna medicinen att människor lever längre. Men när detta fortsätter kommer fler människor att utveckla Alzheimers eller andra demensrelaterade sjukdomar under sin livstid. 

Foto av Matt Bennett på Unsplash

Psykedeliska läkemedel som behandling av Alzheimers sjukdom

En växande grupp forskare tror dock att det kan finnas hopp i horisonten för ett tillstånd som tidigare inte har haft så många behandlingsmöjligheter. Psykedeliska droger, som t.ex. psilocybin (från magiska svampar och tryffel) och LSD har starka antiinflammatoriska egenskaper. De förbättrar också hjärnans neuroplasticitet och bekämpar hjärnbaserade symptom med mikrobiologisk verkan. 

Globalt sett lever cirka 50 miljoner människor med demens, varav Alzheimers sjukdom står för cirka 50-70% av dessa fall. Med den växande och åldrande världsbefolkningen kommer detta antal att tredubblas. Detta innebär att alla potentiella metoder för att lindra dessa tillstånd är smärtsamt välkomna. Detta är en av anledningarna till att den spirande psykedeliska forskningen får så mycket uppmärksamhet - det har verkligen inte funnits någon gnista av hopp fram till nu.

Vad är Alzheimers sjukdom?

Alzheimers sjukdom är en progressiv neurologisk sjukdom. Normalt åldrande orsakar i allmänhet neurodegeneration - atrofi och nedbrytning av hjärnceller. De som lider av Alzheimers sjukdom upplever dock detta i patologisk grad, vilket innebär att det sker både mycket snabbare och allvarligare. Den vanligaste orsaken till demens kännetecknas av en försämring av kognitiva, beteendemässiga och sociala färdigheter och därmed av förmågan att fungera och leva självständigt. Alzheimers sjukdom är också kopplad till hjärninflammation.

Foto av Robina Weermeijer på Unsplash

Orsaken till detta är inte klar, men effekterna av inflammationen kan vara lika förödande som neurodegeneration. Inflammation påverkar den allmänna hjärnans funktion, vilket ökar problemen med minne och inlärning. 

Både neurodegeneration och hjärninflammation kan allvarligt påverka den mentala hälsan. Enligt vissa studier uppvisar över 40% av de som lider av Alzheimers sjukdom diagnostiserbara symtom på depression. Detta innebär att Alzheimers patienter överlag tenderar att ha en mycket dålig livskvalitet.

Ett angrepp på flera olika sätt

En nyligen publicerad studie, som publicerades i Aktuella ämnen inom beteendevetenskap utforskade det mångfacetterade sätt på vilket psykedeliska läkemedel kan användas för att bekämpa de olika symtomen på degenerativa hjärnsjukdomar. 

Det finns en lovande överlappning mellan fördelarna med psykedelisk terapi och symptomen på Alzheimers. Psilocybin och LSD har en anmärkningsvärd antiinflammatorisk förmåga, vilket har potential att bekämpa den hjärninflammation som uppvisas i samband med sjukdomen.

Foto av Christopher Ott på Unsplash

Dessutom, lika mycket som Alzheimers förknippas med degeneration i hjärnan, börjar psykedeliska läkemedel förknippas med förbättrad neuroplasticitet i hjärnan. Detta innebär att dess förmåga att växa nya neurala vägar och förändring. Frontalloben och andra hjärnområden som är skadade av Alzheimers sjukdom kan ha möjlighet att förbättras och växa under tillförsel av psykedeliska läkemedel. 

Psykedeliska läkemedel hjälper till att minnas och stämma

Forskarna i artikeln, som leds av Dr Albert Garcia-Romeu, påpekade också att självbiografiskt minne förändras under en psilocybin- eller LSD-upplevelse. Detta innebär att de kanske skulle kunna användas för att förbättra minnesåterkallelse och tydlighet. Forskarna skrev: 

 "...akuta förändringar i det självbiografiska minnet under psykedeliska effekter har också rapporterats, vilket tyder på att LSD och psilocybin kan underlätta återkallandet av framträdande livsminnen, en potentiellt relevant mekanism för behandling av [Alzheimers sjukdom]."

Foto av Christopher Ott på Unsplash

Slutligen visade forskningen att det mest undersökta användningsområdet för psykedeliska läkemedel - som behandling av psykiska hälsoproblem - var också relevant i detta fall. Förutom att bekämpa den försämring av hjärnan som orsakas av Alzheimers sjukdom kan psykedeliska läkemedel också behandla den depression som är förknippad med diagnosen. 

Vård för både de drabbade och samhället

Naturligtvis finns det för närvarande inget slutgiltigt botemedel för en sjukdom som Alzheimers. Dr. Garcia-Romeu och hans kollegor vid John Hopkins University tror dock att psykedeliska läkemedel skulle kunna lindra smärtan både för dem som lider av sjukdomen och för det samhälle som tar hand om dem. 

Forskarna drog slutsatsen:

"Sammanfattningsvis kan tre konvergerande biologiska vägar vara ansvariga för inducerad neuronal plasticitet som resulterar i långvariga och djupgående effekter efter psykedelisk administrering ... 

Dessutom kan de klassiska psykedeliska ämnenas antidepressiva och anxiolytiska effekter ge viktiga möjligheter att främja psykologiska fördelar hos patienter som kämpar med Alzheimers sjukdom och neuropsykiatriska komporbiditeter som depression och apati." 

För att uttrycka det tydligare har psykedeliska läkemedel potential att angripa de biologiska, kognitiva och psykologiska symptomen på Alzheimers sjukdom. Snacka om ett trippelhot. 

Fler lovande resultat kommer att komma

Just nu rekryterar John Hopkins University frivilliga för att delta i en studie. I studien undersöks användningen av psilocybin för att behandla depressioner orsakade av Alzeheimers sjukdom. Forskarna kommer att administrera antingen en hög eller måttlig dos till frivilliga under åtta veckor. Under denna tid, och i 6 månader efteråt, kommer de att delta i terapeutiska möten. Dessa kommer att användas för att bedöma deras humör och livskvalitet. Detta kommer att vara ett viktigt steg för att mäta de som befinner sig i de tidigare stadierna av sjukdomen hur de reagerar på psilocybin. 

Foto av Jakub Kriz på Unsplash

Forskningen fortsätter i rask takt, så vi håller tummarna för att det kommer att komma fler lovande resultat!