Under de senaste åren har psilocybin - den aktiva ingrediensen i magiska svampar och tryffel - framställts som det stora hoppet inom behandling av psykisk ohälsa. Denna substans, som tidigare har varit en del av farliga droger som heroin och kokain, har fått en efterlängtad imageförbättring. 

via Creative Commons

En bitter ironi för dem som lider av depression

Det kan verkligen inte komma fort nog. Det är inte bara ganska knäppt att ett ämne som är klassat som den minst farliga fritidsdrogen (med den mycket gamlal alkohol är minst 10 gånger mer sannolikt att du hamnar i knipa!) fortfarande är förbjudet, finns det miljontals människor över hela världen som skulle kunna dra nytta av psilocybinets magi. 

Hittills har detta mirakelämne använts för att behandla tillstånd som sträcker sig från depression, PTSD, ångest, Beroendeoch ätstörningar. Det är verkligen ganska spännande. Fram till nyligen har det dock funnits bitter ironi som är knutna till denna framväxande framgångshistoria. Under lång tid var det allmänt känt att de önskade effekterna av psilocybin skulle dämpas av användningen av traditionella antidepressiva och ångestdämpande mediciner. Huvudfokus var Selektiva serotoninåterupptagshämmare eller "SSRI". 

Foto av Nastya Dulhiier på Unsplash

Tänk på det... de som mest önskar sig den hjälp som psilocybin ger, hindras av de mediciner som de för närvarande tar. Snacka om orättvist!

Problemen med SSRI

Och det finns många skäl till varför någon vill sluta med traditionella läkemedel. Naturligtvis fungerar de för många människor. Men för många människor gör de det inte. Det kan vara så att de inte har någon eller mycket liten effekt. Att de skapar en känslomässig domning som inte går att uthärda. Att de många biverkningarna är för mycket att hantera. Eller till och med att användaren inte vill stoppa in onaturliga kemikalier i sin kropp. 

Hur mycket vissa användare än kämpar med dem, är det för många antingen medicin - eller så drabbas de av den mest förlamande versionen av sin depression eller ångest. Detta äventyrar deras egen säkerhet, deras relationer till nära och kära och deras yrkesmässiga åtaganden. 

Foto av Gadiel Lazcano på Unsplash

Både psilocybin och SSRI-preparat interagerar med neurotransmittorn serotonin, men på mycket olika sätt. SSRI-preparat fångar serotonin i hjärnan och kan ofta avtrubba känslomässiga reaktioner. Psilocybin däremot binder sig till och stimulerar receptorer, vilket faktiskt ökar den känslomässiga kontakten. 

Tidigare rekommenderades det att en användare av SSRI-preparat skulle avvänja sig själv innan man började medicinera med psilocybin. För många användare är detta ett problem eftersom de kommer att uppleva en betydande fysisk och psykisk abstinens, liksom en återkomst av symtomen på sin sjukdom. Det är mycket att begära, särskilt när den behandling man vill ha är olaglig eller svårtillgänglig på många ställen. 

Nya studier visar att man kan kombinera SSRI och psilocybin

Så det är med stor spänning som vi kan rapportera att två nya studier, som publicerades inom några veckor i slutet av 2021, visar att detta faktiskt är en inte fallet. Du kan kombinera SSRI och psilocybin utan negativa effekter på någon av substanserna! 

Först av bioteknikföretag MindMedsom i november 2021 publicerade data som visade hur psilocybin och SSRI-preparat samverkar hos människor. Studien, som utfördes av universitetssjukhuset i Basel, visade att deltagare som använde SSRI-preparatet escitalopram upplevde fortfarande psilocybinens positiva humöreffekter. De hade också en minskad risk för de negativa effekter som psilocybin kan orsaka, t.ex. ångest, jämfört med placebogruppen. 

Foto av jesse orrico på Unsplash

I studien fick vissa deltagare antingen 10 mg escitalopram dagligen i sju dagar, sedan 20 mg dagligen under de följande sju dagarna, inklusive dagen för psilocybinadministration. De andra, två veckor av placebo fram till psilocybinadministrationen. 

Svar på viktiga frågor

Dr Matthias Liechti, som är huvudansvarig för studien, förklarade vilka frågor de hoppades kunna besvara med sin forskning:

"För det första, av säkerhetsskäl, bör en patient sluta använda antidepressiva medel innan han eller hon får psilocybin? För det andra, om det inte finns någon säkerhetsrisk, kommer antidepressiva läkemedel att minska patientens reaktion på psilocybin?"

Och de kunde svara på dem:

"Dessa resultat tyder på att psilocybin kan doseras under escitaloprambehandling utan uppenbar påverkan på psilocybinets effekt. Studien besvarar således den första frågan och ger en positiv indikation för den andra." (Dr Liechti) 

Det är ett bra första steg, men det finns ett starkt incitament att göra fler studier, vilket Dr. Miri Halperin Wernli, MindMeds verkställande direktör, beskrev;

"Om resultaten bekräftas i efterföljande studier, med andra substanser och på patienter i stället för friska individer, kan det hända att antidepressiva läkemedel inte längre behöver stoppas för psilocybinbehandling." 

Compass Pathways får samma resultat

Och skulle du inte veta det? Inom några veckor Kompassens vägar släppte sina egna uppgifter, med fler av de önskade bevisen...

I Compass Pathways studie fann man jämförbara resultat hos de deltagare som fortfarande tog SSRI-preparat och de som hade slutat med det före studien, när de fick COMP360. COMP360 är ett nytt psilocybin-extrakt som Compass Pathways har skapat specifikt för terapeutisk användning. 

Guy Goodwin, chefsläkare på Compass Pathways, säger:

"Resultaten av den här studien utmanar den allmänt spridda uppfattningen att användning av SSRI-läkemedel tillsammans med psilocybin skulle kunna störa psilocybinets terapeutiska effekt. Våra resultat ger en stark signal om att COMP360-behandling med psilocybin kan vara en kompletterande behandling till SSRI-antidepressiva samt en monoterapi."

A "monoterapi" är en Ett läkemedel. behandling. Så vad han . är att psilocybin skulle kunna användas både som en enskild behandling och (som vi visste) och tillsammans med SSRI. 

Myten om magiska svampar avslöjas!

Phew! Det är en hel del mytborttagning på gång. Det är goda nyheter för dem som för närvarande tar SSRI-preparat och vill genomgå psilocybinbehandlingar - ofta de som behöver det mest. 

Håll utkik efter fler positiva resultat!

Kom ihåg att alltid tala med din läkare om du planerar att ändra dina mediciner eller din hälsorutin..