La historia está plagada de mujeres olvidadas. La tragedia de estas mujeres cuyos nombres nunca conoceremos se pone siempre de manifiesto cuando descubrimos a alguien que no ha llegado a ha sido olvidado. A nuevo vieja historia que contar. Esto nos envalentona, pero también nos recuerda cuántos más hay que no conocemos, y nunca conoceremos. 

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La historia psicodélica no es diferente. Pero hoy, en el Día Internacional de la Mujer, queremos poner en alto las historias que tienen logró encontrar. En honor a todo el pasado olvidado, y al futuro recordado. En este nuevo revolución psicodélica Las mujeres están en primera línea, investigando, defendiendo y experimentando. Hoy queremos volver a una de las mujeres que ayudó a empezar todo: Valentina "Tina" Wasson. 

¿Quién era Valentina Wasson? 

Si conoce algo de la historia moderna de las setas mágicas, entonces el nombre "Wasson" le sonará. R. Gordon Wasson es el hombre al que se le atribuye el mérito de haber dado a conocer las setas mágicas al mundo occidental tras publicar un reportaje fotográfico en la revista LIFE en 1957 sobre sus experiencias con ellas, titulado En busca del hongo mágico. Tina Wasson era su esposa, a menudo mencionada de pasada como asistente o acompañante de las hazañas psicodélicas de su marido. 

Sin embargo, si sólo sabes esto, sólo sabes medio la historia. 

Resulta que, si no hubiera sido por Tina, toda esta revolución psicodélica que estamos experimentando actualmente podría no haber ocurrido nunca. No bromeamos. Para empezar, quizás te sorprenda saber que cuando Valentina conoció al Sr. Wasson ni siquiera como setas...

Vida temprana y amor por las setas

Valentina "Tina" Pavlovna Guerken nació en Moscú en 1901 y emigró con su familia a América durante la Revolución Rusa.. Conoció a R. Gordon mientras estudiaba medicina en Londres en 1921, se casó con él en 1926 y obtuvo su título en 1927. Después de esto, pasaron una tardía luna de miel en las montañas Catskill de Nueva York.

Tina y Gordon en México

Fue durante esta luna de miel cuando se pusieron de manifiesto las actitudes divergentes de Tina y su marido hacia el mundo natural. En una anécdota que R. Gordon contaría alegremente durante años, la pareja se encontró con una gran cosecha de setas en las montañas, a lo que Tina respondió con extrema emoción, "recogiéndolos a derecha e izquierda en su falda". R. Gordon se sintió repelido y se negó a comer cualquiera de las comidas que Tina cocinaba con ellas, temiendo que fueran posión y que "debería despertarse al día siguiente viudo".

Por suerte, no fue así. Tina sabía lo que pasaba. Era una micóloga entusiasta, que había aprendido a setas de forraje durante su infancia en Rusia. R. Gordon se relajó y empezaron a explorar sus diferencias culturales en lo que respecta a los hongos. Teorizaron que la "micofila (amor por las setas) del pueblo eslavo, frente a la "micofobia (miedo a las setas) de los anglosajones se debe a las diferentes tradiciones folclóricas. 

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Los Wasson comienzan el trabajo de su vida

Así comenzó lo que sería el trabajo de su vida, la investigación de los usos espirituales, culturales e históricos de las setas. Mientras Tina trabajaba afanosamente como pediatra, ella y R. Gordon también se ponían en contacto con historiadores, antropólogos, lingüistas y misioneros de todo el mundo, para ver si podían ayudarles a encontrar culturas en las que las setas fueran sagradas. 

En 1957 los Wasson publicarían el libro en dos volúmenes Setas, Rusia e Historia. El primer volumen detallaba la cultura folclórica, histórica y local de las setas en Europa del Este y Rusia. El segundo detallaba los viajes de investigación de los Wasson a México, en busca de los antiguos usos espirituales de las setas. Aunque se suele atribuir a R. Gordon la creación del libro, en realidad fue Tina la escritora principal, demostrando su verdadera pasión por todo lo relacionado con los hongos. 

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La experiencia mexicana de las setas mágicas de Tina

Inusualmente, Tina no estuvo presente en el ya icónico viaje de R. Gordon a las setas con la curandera María Sabina en México, detallado en la revista LIFE . Llegó al día siguiente con su hija Masha. Sin embargo, Tina compartió su propia experiencia con hongos de psilocibina en un artículo titulado Me comí la seta sagrada publicada pocos días después de la de su marido. Apareció en el suplemento de una popular revista americana llamada Esta semana.

En un vívido extracto describe su viaje a las setas sagradas:

"...Mi mente flotaba felizmente. Era como si mi propia alma hubiera sido recogida y trasladada a un punto del espacio celestial, dejando mi cáscara física vacía en la cabaña de barro. Sin embargo, estaba perfectamente consciente. Ahora sabía a qué se referían los chamanes cuando decían que "la seta te lleva al lugar donde está Dios"". 

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Tina también detalló visiones de estar en el Versalles del siglo XVIII, su infancia en Rusia y otros lugares lejanos. Quizás más visionaria que su actual visiones alucinógenas, sin embargo, era la creencia de Tina de que este hongo mágico podía '...se convierten en una herramienta vital en el estudio de los procesos psíquicos'. Si se pudiera identificar el "agente activo", sus usos, según la teoría de Tina, podrían incluir '...en el manejo de alcohólicos y drogadictos, en el tratamiento de enfermedades terminales acompañadas de dolor agudo y en enfermedades mentales'.

La visión de futuro de Tina

No hace ni un año que Albert Hofman, el padre del LSD aislaría la psilocibina y la psilocina utilizando muestras de hongos mágicos que los Wasson trajeron. Sin embargo, Tina no viviría para ver la primera ola psicodélica que desencadenaron sus investigaciones y las de su marido. Murió de cáncer el 31 de diciembre de 1958, dejando atrás a un desconsolado R. Gordon, que continuó sus investigaciones en su memoria. 

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Como es evidente, muchas de sus predicciones de futuro se han hecho realidad. Se ha descubierto que la psilocibina es eficaz en tratamiento de la adicción, problemas de salud mental y como una forma de facilitar el proceso de la muerte. La famosa muerte de Aldous Huxley a causa del LSD se debió en realidad a la sugerencia de Tina sobre este uso potencial, algunos años antes. Hoy en día, en Canadá, los pacientes terminales están siendo acceso concedido a la psilocibina como cuidado esencial. 

Celebrando a las mujeres en la psicodelia

Tina y R. Gordon Wasson fueron figuras clave, un equipo, en la realización de los descubrimientos que hoy empiezan a beneficiarnos cada vez más. Desgraciadamente para Tina, la época en la que vivió tendió a no apreciar sus contribuciones. Hoy podemos recordarla como la pionera que fue, así como celebrar la mujeres trabajando en psicodélicos hoy en día - que se no se pase por alto. 

¡Feliz Día Internacional de la Mujer!