Historien er fyldt med glemte kvinder. Tragedien ved disse kvinder, hvis navne vi aldrig vil få at vide, kommer altid til udtryk, når vi opdager en person, som ikke helt har er blevet glemt. A ny gammel historie at fortælle. Det gør os modige, men minder os også om, hvor mange flere der er, som vi ikke kender og aldrig vil kende. 

Foto af Erick Zajac på Unsplash

Psykedelisk historie er ikke anderledes. Men i dag, på den internationale kvindedag, vil vi holde de historier op, som vi har lykkedes at finde. Til ære for al fortid glemt og fremtid husket. I denne nye psykedelisk revolution Kvinderne er i frontlinjen, de forsker, forsvarer og oplever. I dag vil vi gerne vende tilbage til en af de kvinder, der var med til at starte det hele - Valentina "Tina" Wasson. 

Hvem var Valentina Wasson? 

Hvis du kender lidt til den moderne historie om magiske svampe, vil navnet "Wasson" ringe et par klokker. R. Gordon Wasson er den mand, der er krediteret for at have gjort den vestlige verden opmærksom på magiske svampe efter at have offentliggjort et fotoessay i LIFE Magazine i 1957 om sine erfaringer med dem med titlen På jagt efter den magiske svamp. Tina Wasson var hans kone, som ofte nævnes i forbifarten som ledsager eller ledsager til sin mands psykedeliske eksperimenter. 

Men hvis du kun ved dette, ved du kun halvt historien. 

Det viser sig, at hvis det ikke havde været for Tina, var hele den psykedeliske revolution, som vi oplever i øjeblikket, måske aldrig sket. Vi tager ikke pis på dig! Til at begynde med vil det måske overraske dig at vide, at da Valentina først mødte hr. Wasson, havde han ikke engang som svampe...

Tidligt liv og kærlighed til svampe

Valentina "Tina" Pavlovna Guerken blev født i Moskva i 1901 og emigrerede senere med sin familie til Amerika under den russiske revolution.. Hun mødte R. Gordon, mens hun studerede medicin i London i 1921, blev gift med ham i 1926 og fik sin eksamen i 1927. Herefter tog de på en forsinket bryllupsrejse til Catskill Mountains i New York.

Tina og Gordon i Mexico

Det var på denne bryllupsrejse, at Tina og hendes mands forskellige holdninger til naturen blev tydelige. I en anekdote, som R. Gordon med glæde ville fortælle i årevis, stødte parret på en stor svampehøst i bjergene, som Tina reagerede med ekstrem begejstring på, "Hun samler dem til højre og venstre i sin nederdel." R. Gordon blev frastødt og nægtede at spise noget af det mad, som Tina lavede med dem, fordi han frygtede, at de var giftige, og at han "skulle vågne op den næste dag som enkemand."

Heldigvis skulle det ikke ske. Tina vidste, hvad der var på færde. Hun var en entusiastisk mykolog, som havde lært at foder svampe i sin barndom i Rusland. R. Gordon slappede af, og de begyndte at udforske deres kulturelle forskelle, når det gjaldt svampe. De teoretiserede, at "mycophila (svampekærlighed) af det slaviske folk, vs. "mycophobia (svampeangst) af angelsakserne skyldtes alle forskellige folkloristiske traditioner. 

Foto af Phoenix Han på Unsplash

Wasson'erne begynder deres livsværk

Her begyndte det, der skulle blive deres livsværk, nemlig at forske i svampes åndelige, kulturelle og historiske anvendelse. Mens Tina arbejdede travlt som børnelæge, kontaktede hun og R. Gordon også historikere, antropologer, lingvister og missionærer rundt om i verden for at se, om de kunne hjælpe dem med at finde frem til kulturer, hvor svampe var hellige. 

I 1957 udgav Wasson'erne en bog i to bind Svampe, Rusland og historie. Det første bind beskrev den folkloristiske, historiske og lokale svampekultur i Østeuropa og Rusland. Den anden beskriver Wassons' forskningsrejser til Mexico, hvor de søgte efter de gamle spirituelle anvendelser af svampe. Selv om R. Gordon sædvanligvis krediteres for at have skabt bogen, var det faktisk Tina, der var hovedforfatter, hvilket viser hendes sande passion for alt, hvad der har med svampe at gøre. 

via Wikimedia Commons

Tina's mexicanske oplevelse med magiske svampe

Tina var usædvanligt nok ikke til stede under R. Gordons nu ikoniske svampetur med curandera Maria Sabina i Mexico, beskrevet i LIFE magazine . Hun ankom den næste dag med deres datter Masha. Tina delte imidlertid sin egen psilocybin-svampeoplevelse i en artikel med titlen 'Jeg spiste den hellige svamp' som blev offentliggjort få dage efter hendes mands. Den blev bragt i et populært amerikansk tidsskrift, der hed Denne uge.

I et levende uddrag beskriver hun sin hellige svampetur:

"...Mit sind svævede lykkeligt. Det var, som om min sjæl var blevet skovlet ud og flyttet til et punkt i det himmelske rum og havde efterladt min tomme, fysiske krop i mudderhytten. Alligevel var jeg fuldstændig bevidst. Jeg vidste nu, hvad shamanerne mente, når de sagde, at 'svampen tager dig med til det sted, hvor Gud er'." 

via Creative Commons

Tina beskrev også visioner om at være i Versailles i det 18. århundrede, sin barndom i Rusland og andre fjerne steder. Måske mere visionær end hendes faktiske hallucinogene syner var imidlertid Tinas tro på, at denne magiske svamp kunne "...bliver et vigtigt redskab i studiet af psykiske processer. Hvis det "aktive stof" kunne identificeres, kunne det, ifølge Tina, anvendes til følgende formål "...behandling af alkoholikere og narkomaner, behandling af dødelig sygdom ledsaget af akutte smerter og psykiske sygdomme.

Tinas visioner for fremtiden

Ikke et år senere blev Albert Hofman, den far til LSD ville isolere psilocybin og psilocin ved hjælp af prøver af magiske svampe, som Wasson'erne bragte med hjem. Tina nåede dog ikke at opleve den første psykedeliske bølge, som hendes og hendes mands forskning udløste. Hun døde af kræft den 31. december 1958 og efterlod sig en hjerteskadet R. Gordon, som fortsatte deres forskning til hendes minde. 

Foto af Nick Fewings på Unsplash

Som det er tydeligt at se, er mange af hendes fremsynede forudsigelser blevet til virkelighed. Psilocybin har vist sig at være effektivt i behandling af afhængighed, mentale sundhedsspørgsmål og som en måde at lette dødsprocessen på. Aldous Huxleys berømte LSD-død skyldtes faktisk Tinas forslag om denne potentielle anvendelse nogle år tidligere. I dag bliver uhelbredeligt syge patienter i Canada behandlet med givet adgang til psilocybin som en vigtig pleje. 

Fejring af kvinder i psykedeliske stoffer

Tina og R. Gordon Wasson var nøglepersoner, en nøgle hold, ved at gøre de opdagelser, som vi i dag begynder at få mere og mere gavn af i dag. Desværre for Tina var der en tendens til, at den tid, hun levede i, ikke værdsatte hendes bidrag. I dag kan vi mindes hende som den pioner, hun var - og fejre den kvinder der arbejder med psykedeliske stoffer i dag - som vil ikke overses. 

Glædelig international kvindedag!