De geschiedenis is bezaaid met vergeten vrouwen. De tragedie van deze vrouwen wier namen we nooit zullen kennen, wordt altijd in scherp contrast geplaatst wanneer we iemand ontdekken die niet helemaal vergeten. A nieuw oud verhaal te vertellen. Dit moedigt ons aan, maar herinnert ons er ook aan hoeveel meer er zijn die we niet kennen, en nooit zullen kennen. 

Foto door Erick Zajac op Unsplash

De geschiedenis van psychedelica is niet anders. Maar vandaag op Internationale Vrouwendag willen we de verhalen omhoog houden die we hebben wist te vinden. Ter ere van al het vergeten verleden, en de toekomst herinnerd. In deze nieuwe psychedelische revolutie staan vrouwen in de frontlinie, onderzoekend, pleitend, ervarend. Vandaag willen we teruggaan naar een van de vrouwen die het allemaal begonnen is - Valentina 'Tina' Wasson. 

Wie was Valentina Wasson? 

Als je iets weet over de moderne geschiedenis van paddo's, dan zal de naam 'Wasson' wel een paar belletjes doen rinkelen. R. Gordon Wasson is de man die magische paddestoelen onder de aandacht van de westerse wereld heeft gebracht nadat hij in 1957 in LIFE magazine een foto-essay publiceerde over zijn ervaringen met paddestoelen, getiteld Op zoek naar de Magische Paddestoel. Tina Wasson was zijn vrouw, vaak in het voorbijgaan genoemd als begeleidster van haar man's psychedelische exploten. 

Maar als je alleen dit weet, weet je alleen half het verhaal. 

Het blijkt dat als Tina er niet was geweest, deze hele psychedelische revolutie die we nu meemaken, misschien nooit had plaatsgevonden. We maken geen grapje! Om te beginnen, zal het je misschien verbazen dat toen Valentina Mr. Wasson voor het eerst ontmoette, hij niet eens zoals champignons...

Vroege leven en liefde voor paddestoelen

Valentina 'Tina' Pavlovna Guerken werd in 1901 in Moskou geboren en emigreerde later met haar familie naar Amerika tijdens de Russische Revolutie.. Zij ontmoette R. Gordon tijdens haar studie medicijnen in Londen in 1921, trouwde met hem in 1926, en behaalde haar diploma in 1927. Hierna maakten zij een verlate huwelijksreis naar de Catskill Mountains in New York.

Tina en Gordon in Mexico

Het was tijdens deze huwelijksreis dat de uiteenlopende houdingen van Tina en haar man ten opzichte van de natuur duidelijk werden. In een anekdote die R. Gordon nog jaren met vreugde zou navertellen, stuitte het echtpaar in de bergen op een enorme oogst aan paddestoelen, waarop Tina met grote opwinding reageerde, "Ze verzamelt ze rechts en links in haar rok. R. Gordon was verstoten en weigerde de maaltijden te eten die Tina met hen kookte, uit angst dat ze posion waren en dat hij "zou de volgende dag als weduwnaar wakker moeten worden."

Gelukkig mocht het niet zo zijn. Tina wist wat er aan de hand was. Ze was een enthousiast mycoloog, die had geleerd om foerageerzwammen tijdens haar jeugd in Rusland. R. Gordon ontspannen, en zij begonnen hun culturele verschillen op het gebied van schimmels te onderzoeken. Ze theoretiseerden dat de 'mycophila' (champignon liefde) van het Slavische volk, versus de 'mycofobie' (paddenstoel angst) van de Angelsaksen was allemaal te danken aan verschillende folkloristische tradities. 

Foto door Phoenix Han op Unsplash

De Wasson's beginnen hun levenswerk

Zo begon wat hun levenswerk zou worden, het onderzoek naar de spirituele, culturele en historische toepassingen van paddestoelen. Terwijl Tina druk werkte als kinderarts, reikten zij en R. Gordon ook de helpende hand aan historici, antropologen, linguïsten en missionarissen over de hele wereld, om te zien of zij hen konden helpen culturen te vinden waar paddestoelen heilig waren. 

In 1957 publiceerden de Wasson's het tweedelige boek Paddenstoelen, Rusland en geschiedenis. Het eerste deel behandelde de folkloristische, historische en plaatselijke cultuur van paddestoelen in Oost-Europa en Rusland. Het tweede deel ging over de onderzoeksreizen van de Wassons naar Mexico, op zoek naar de oude spirituele toepassingen van paddestoelen. Hoewel R. Gordon meestal wordt gecrediteerd voor de creatie van het boek, was het eigenlijk Tina die de hoofdschrijfster was, waaruit haar ware passie voor alles wat met paddestoelen te maken heeft blijkt. 

via Wikimedia Commons

Tina's Mexican Magic Mushroom Experience

Ongewoon genoeg was Tina niet aanwezig bij R. Gordon's nu iconische paddestoel trip met curandera Maria Sabina in Mexico, gedetailleerd in LIFE magazine. Ze arriveerde de volgende dag met hun dochter Masha. Echter, Tina deelde haar eigen psilocybine paddestoel ervaring in een artikel genaamd I Ate The Sacred Mushroom'. die enkele dagen na die van haar man werd gepubliceerd. Het stond in een populair Amerikaans tijdschrift supplement genaamd Deze week.

In een levendig fragment beschrijft ze haar heilige paddestoel trip:

"...Mijn geest zweefde gelukzalig. Het was alsof mijn ziel was uitgeschept en verplaatst naar een punt in de hemelse ruimte, mijn lege fysieke bolster achterlatend in de modderhut. Toch was ik volkomen bij bewustzijn. Ik wist nu wat de sjamanen bedoelden toen ze zeiden 'de paddestoel brengt je naar de plaats waar God is'." 

via Creative Commons

Tina had ook visioenen over haar verblijf in het 18e eeuwse Versailles, haar jeugd in Rusland en andere verre oorden. Misschien meer visionair dan haar werkelijk hallucinogene visioenen was echter Tina's geloof dat deze magische paddenstoel '...een vitaal instrument worden in de studie van psychische processen. Als het "werkzame bestanddeel" zou kunnen worden geïdentificeerd, zou het, volgens Tina, onder meer kunnen worden gebruikt voor "...bij de behandeling van alcoholisten en drugsverslaafden, bij de behandeling van terminale ziekten die gepaard gaan met acute pijn en bij geestesziekten.

Tina's Visies op de Toekomst

Nog geen jaar later was Albert Hofman, de vader van LSD psilocybine en psilocine zou isoleren met behulp van monsters van paddo's die de Wasson's hadden meegebracht. Tina zou de eerste psychedelische golf die door haar en haar man's onderzoek op gang werd gebracht echter niet meer meemaken. Ze stierf aan kanker op 31 december 1958, en liet een gebroken hart achter, R. Gordon, die hun onderzoek voortzette in haar nagedachtenis. 

Foto door Nick Fewings op Unsplash

Het is duidelijk te zien dat veel van haar vooruitstrevende voorspellingen zijn uitgekomen. Psilocybine blijkt effectief te zijn in behandeling van verslaving, geestelijke gezondheidsproblemen en als een manier om het stervensproces te verlichten. Aldous Huxley's beroemde dood door LSD was eigenlijk het gevolg van Tina's suggestie van dit mogelijke gebruik, enkele jaren eerder. Vandaag, in Canada, worden terminaal zieke patiënten verleende toegang tot psilocybine als essentiële zorg. 

Viering van Vrouwen in Psychedelica

Tina en R. Gordon Wasson waren sleutelfiguren, een sleutel team, bij het doen van de ontdekkingen waar we nu steeds meer profijt van hebben. Helaas voor Tina had de tijd waarin zij leefde de neiging haar bijdragen niet op waarde te schatten. Vandaag kunnen we ons haar herinneren als de wegbereider die ze was - en ook vieren dat vrouwen die vandaag de dag in de psychedelica werken - die zullen niet over het hoofd worden gezien. 

Gelukkige Internationale Vrouwendag!