Hoewel we officieel Als voorstander van paddenstoelen van de "magische" soort, zijn wij natuurlijk grote fans van paddenstoelen in al hun vormen. Elke paddenstoel heeft ontelbare goede eigenschappen en gezondheidsvoordelen die de moeite waard zijn om over naar huis te schrijven! Onze fascinatie voor paddenstoelen lijkt niet af te nemen naarmate we meer over deze fantastische jongens te weten komen! 

Wat zijn Cordyceps? 

En omdat er over elk van hen zoveel te zeggen valt, hebben we besloten onze favoriete superfood supersterren in de schijnwerpers te zetten, zodat u echt om ze te leren kennen. We hebben al aangepakt Lion's Mane, Reishi, Kalkoenstaart, Shiitake en Chagamaar nu is het tijd voor een andere schimmel...

Vandaag, kijken we naar cordyceps! Een parasitaire schimmel die al eeuwenlang in de Aziatische geneeskunde wordt gebruikt, en die vandaag, zoals men zegt, meer dan zijn gewicht in goud. En dat ondanks het werkelijk tamelijk verontrustende groeiproces waar ze prat op gaan. Hoe goed ze ook voor de mens mogen zijn, de levenscyclus van een cordyceps schimmel leest als een horrorfilm - als je een insect bent. Gelukkig lezen weinig insecten. Dus, laten we die schijnwerper eens richten op: cordyceps schimmels: hoe ze hier komen, en waar ze goed voor zouden kunnen zijn...

Ophiocordyceps sinesis

De term "cordyceps" dekt eigenlijk een geslacht van schimmels dat meer dan 600 verschillende soorten bevat. De naam zelf is afgeleid van het Grieks. Het vertaalt naar "clubhoofd. De meeste soorten zijn afkomstig uit Azië en houden van vochtige en milde tropische bossen. Wanneer mensen verwijzen naar "cordyceps" in een gezondheidssupplement of voedsel context, verwijzen ze naar Ophiocordyceps sinensis, of naar Cordyceps militaris. (Wdie vaak wordt verkocht als een goedkoper substituut voor het eerste). 

Verschillende soorten cordyceps

De Ophiocordyceps sinensis (die we vanaf nu gewoon "cordyceps" zullen noemen) groeit over het Tibetaans Plateau en de Himalaya. De schimmel groeit door parasitering van de larven van spookmotten die als rupsen onder de grond leven. In de zomer, wanneer de larven ondergronds gaan om te overwinteren, laat de cordycep-schimmel kleine sporen los die hun lichaam infecteren. Vervolgens doodt de schimmel de rups langzaam door hem levend op te eten. Hij mummificeert hem in een verticale positie onder de grond. In de lente barst de schimmel door de kop van de arme rups en komt in het zonlicht terecht. Dan kan hij worden geoogst. Zijn Tibetaanse naam yartsa gunbu vertaalt zich als "Zomergras, winterworm. Wat leuk. 

Een Ophiocordyceps sinensis waarschijnlijk heel veel geld waard (via Wikimedia Commons)

Dus, waarom verlangen mensen zo vurig naar deze freaky schimmel-rups hybriden? (Yep - ze worden niet als waardevol beschouwd als de schimmel bij het oogsten loskomt van zijn rups-gastheer)! 

via Wikimedia Commons

Nou, de redenen zijn velerlei. Zoals veel paddenstoelen waar het westen nog maar net de ogen voor opent, wordt de cordyceps al eeuwenlang gebruikt in de Aziatische geneeskunde. Het gebruik varieert van een diabetes behandeling, tot een libido versterker, tot de legendarische anti-aging effecten. Een mix van deze oude kennis, in combinatie met fascinerend nieuw onderzoek heeft de cordyceps voortgestuwd naar zijn veelgeprezen positie vandaag de dag. We kijken naar de meest veelbelovende toepassingen, gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek.

Anti-Aging & Libido Boosting

Cordyceps wordt in China en andere delen van Azië al vele jaren geroemd als een behandeling tegen veroudering en libidoverhogend. In meer recente studies uitgevoerd op muizen, is gebleken dat dit stand houdt. In verschillende studies naar geheugen en leren verbeterden de prestaties van de muizen wanneer cordyceps extract werd toegediend. Uit deze studies bleek dat cordyceps de niveaus van de muizen verhoogde van antioxidanten. Dit zijn moleculen die celschade bestrijden die bijdraagt aan ziekte en veroudering. Uit een onderzoek bleek dat muizen die cordyceps kregen enkele maanden langer leefden dan muizen die een placebo kregen, wat de anti-verouderingshypothese sterk ondersteunt. Tot nu toe zijn er echter nog geen studies op mensen uitgevoerd. 

Wat betreft de libidoverhogende eigenschappen, afgezien van uitgebreid anekdotisch bewijs en de brutale bijnaam 'Himalaya Viagra', hebben studies hebben bewees dit ook. Een studie ontdekte dat extract van cordycep het seksuele vermogen van gecastreerde ratten verbeterde. (Wwe geloven het - maar we willen niet weten hoe ze daar achter zijn gekomen!)

Verbetert de atletische prestaties 

In 1993 haalde cordyceps de krantenkoppen als het geheim achter de recordprestaties van hardlopers op de Chinese Nationale Spelen in Peking. Een van de verbluffende prestaties was die van hardloper Wang Jungxia, die het wereldrecord op de 10.000 meter met 42 seconden verbeterde. Dit record zou pas over 23 jaar worden verbeterd! Dit verhaal wordt vaak aangehaald wanneer men spreekt over de atletische voordelen van cordyceps. En misschien zijn ze deed een effect hebben - maar het is goed om in dit verhaal ook mee te nemen dat veel lopers in het team zou later drugstesten mislukken...

Foto door Steven Lelham op Unsplash

Maar goed, ongeacht de mythologie... Echte wetenschap heeft onlangs aangetoond dat cordyceps een effect kan hebben op atletisch vermogen. Enigszins ironisch echter, zijn ze niet even effectief als u al een getrainde atleet bent. Onderzoeken waarbij cordycep extract is gebruikt, hebben aangetoond dat de trainingsprestaties bij verschillende groepen, waaronder oudere patiënten, zijn verbeterd, gemeten aan de hand van een verbeterde ademhalingsfunctie en stofwisseling. Dit betekent dat het uithoudingsvermogen voor lichaamsbeweging wordt vergroot, zodat men langer door kan gaan. 

In een onderzoek onder atleten werd dit effect echter niet bereikt, hun ademhalingscapaciteiten bleken niet anders te zijn. De reden hiervoor, zo veronderstelden de onderzoekers, was dat atleten al aan hun maximale potentiële capaciteit en vermogen zitten. Daarom is dezelfde relatieve verbetering niet mogelijk. Maar goed voor alle niet-atleten hier!  

Bovendien hebben veel dierstudies aangetoond dat cordycep extract gevoelens van vermoeidheid kan vertragen en het uithoudingsvermogen voor lichamelijke activiteit kan vergroten. Maar niet alles is verloren voor de topatleten! Wetenschappers veronderstellen ook dat de antioxiderende eigenschappen zeker een zegen kunnen zijn voor atleten post oefening.  

Kanker Behandelende Vaardigheden

Cordyceps hebben ook belangstelling gewekt vanwege hun potentieel om kanker te behandelen. Het geheim ligt in hun schijnbare vermogen om de groei van tumoren en kankercellen te remmen, waaronder die welke in verband worden gebracht met long-, huid-, lever- en darmkanker bij mensen. Muizenstudies hebben ook aangetoond dat cordyceps antitumor effecten kan hebben op longkanker, melanoom en lymfoom. 

Foto door Louis Reed op Unsplash

Bovendien hebben reageerbuis- en dierstudies aangetoond dat cordyceps de mogelijkheid heeft om bijwerkingen te behandelen die geassocieerd worden met traditionele kankerbehandelingen, zoals leukopenie

Een behandeling voor type 2 diabetes

Cordyceps wordt in de traditionele Chinese geneeskunde al lange tijd gebruikt als behandeling voor diabetes. Recente studies hebben aangetoond dat cordyceps kan helpen de bloedsuikerspiegel onder controle te houden door de activiteiten van insuline na te bootsen. Ze zijn ook in verband gebracht met bescherming tegen nieraandoeningen, die vaak een gevolg zijn van het leven met diabetes. 

Verlaagt hoge bloeddruk

De krachtige ontstekingsremmende en antioxiderende eigenschappen van cordyceps kunnen helpen bij de behandeling van hypertensie (of hoge bloeddruk.) Dit wordt toegeschreven aan een verbinding genaamd cordycepine, die in moleculaire structuur lijkt op adenosine, dat in het menselijk lichaam wordt aangetroffen. Beide stoffen lijken de bloedsomloop te kunnen verbeteren en de bloeddruk te kunnen verlagen door de bloedvaten te ontspannen. Deze ontspannende effecten lijken zich uit te breiden tot de luchtwegen, waardoor de vernauwing van de luchtwegen wordt verminderd, en zijn daarom een potentiële behandeling voor astmapatiënten.

Foto door FLY:D op Unsplash

Hoe Cordyceps in te nemen

Dus daar heb je het! Deze griezelige schimmels die als vingers uit de koppen van nietsvermoedende insecten groeien, kunnen je helpen met een hele reeks kwalen! Cordyceps kan worden ingenomen als een supplement, wat meestal een synthetische versie van de schimmel is, genaamd Cordyceps CS-4. Als je ze vers consumeert (en dit is waarschijnlijk eerder cordyceps militaris dan sinesis, vanwege het waanzinnige prijskaartje!) kunt u ze als thee zetten, net zoals u dat zou doen met paddo's of truffels - maar zonder de trippy effecten.

Foto door Egor Lyfar op Unsplash

Ten slotte moet u altijd uw arts raadplegen voordat u iets aan uw wellnessregime toevoegt - gebruik deze niet als vervanging voor medicijnen, maar eerder als begeleiding.