Alzheimerjeva bolezen je v sodobnem svetu vse večja težava. V preteklosti, pričakovana življenjska doba je bila krajša - ljudje so le redko živeli dovolj dolgo, da bi zboleli za boleznimi, povezanimi s staranjem. To, da ljudje živijo dlje, je dokaz sodobne medicine. Vendar pa bo zaradi tega v času življenja vse več ljudi zbolelo za Alzheimerjevo boleznijo ali drugimi boleznimi, povezanimi z demenco. 

Foto: Matt Bennett on Unsplash

Psihedeliki kot zdravilo za Alzheimerjevo bolezen

Vse več znanstvenikov pa meni, da se morda obeta upanje za bolezen, za katero je bilo doslej na voljo zelo malo načinov zdravljenja. Psihedeliki, kot so psilocibin (iz Čarobne gobe in tartufi) in LSD imata močne protivnetne lastnosti. Poleg tega izboljšujejo nevroplastičnost možganov in se z mikrobiološkim delovanjem borijo proti možganskim simptomom. 

Na svetu živi približno 50 milijonov ljudi z demenco, pri čemer Alzheimerjeva bolezen predstavlja približno 50-70% teh primerov. Zaradi naraščajočega in starajočega se svetovnega prebivalstva se bo to število potrojilo. Zato so vse morebitne metode za lajšanje teh bolezni zelo dobrodošle. To je eden od razlogov, zakaj so psihedelične raziskave v povojih deležne tolikšne pozornosti - do zdaj namreč ni bilo nobene iskrice upanja.

Kaj je Alzheimerjeva bolezen?

Alzheimerjeva bolezen je napredujoča nevrološka bolezen. Običajno staranje povzroča nevrodegeneracijo - atrofijo in propadanje možganskih celic. Pri bolnikih z Alzheimerjevo boleznijo pa je ta proces patološki, kar pomeni, da poteka veliko hitreje in močneje. Za Alzheimerjevo bolezen, ki je najpogostejši vzrok demence, je značilno upadanje kognitivnih, vedenjskih in socialnih spretnosti ter s tem sposobnosti za samostojno delovanje in življenje. Alzheimerjeva bolezen je povezana tudi z vnetjem možganov.

Foto: Robina Weermeijer on Unsplash

Vzrok za to ni jasen, vendar so lahko posledice vnetja tako uničujoče kot nevrodegeneracija. Vnetje vpliva na splošno delovanje možganov, kar povečuje težave s spominom in učenjem. 

Tako nevrodegeneracija kot vnetje možganov lahko resno vplivata na duševno zdravje. Po nekaterih študijah več kot 40% bolnikov z Alzheimerjevo boleznijo ima diagnosticirane simptome depresije. To pomeni, da imajo bolniki z Alzheimerjevo boleznijo na splošno zelo slabo kakovost življenja.

Večstranski napad

Nedavna študija, objavljena v reviji Aktualne teme v vedenjskih znanostih je raziskal večplasten način uporabe psihedelikov v boju proti različnim simptomom degenerativne bolezni možganov. 

Koristi, povezane s psihedelično terapijo, in simptomi Alzheimerjeve bolezni se obetavno prekrivajo. Psilocibin in LSD imata izjemne protivnetne lastnosti, ki lahko preprečijo vnetje možganov, ki se kaže pri tej bolezni.

Foto: Christopher Ott na Unsplash

Poleg tega je Alzheimerjeva bolezen povezana z degeneracijo možganov, psihedeliki pa se začenjajo povezovati z izboljšano nevroplastičnostjo možganov. To pomeni, da lahko rastejo nove živčne poti in spremembe. Sprednji del možganov in druga možganska področja, ki so poškodovana zaradi Alzheimerjeve bolezni, se lahko ob uporabi psihedelikov izboljšajo in razvijejo. 

Psihedeliki pomagajo pri priklicu spomina in razpoloženju

Raziskovalci, ki so sodelovali v članku, pod vodstvom Dr. Alberta Garcia-Romeua, so tudi ugotovili, da se avtobiografski spomin spremeni med izkušnjo s psilocibinom ali LSD. To pomeni, da bi jih morda lahko uporabili za izboljšanje priklica in jasnosti spomina. Raziskovalci so zapisali: 

 "... poročali so tudi o akutnih spremembah avtobiografskega spomina med psihedeličnimi učinki, kar kaže, da lahko LSD in psilocibin olajšata priklic in živost pomembnih življenjskih spominov, kar je potencialno pomemben mehanizem za zdravljenje [Alzheimerjeve bolezni]."

Foto: Christopher Ott na Unsplash

Nazadnje je raziskava pokazala, da je najbolj raziskana uporaba psihedelikov - kot zdravljenje stanje duševnega zdravja. - je bila ustrezna tudi v tem primeru. Poleg boja proti propadanju možganov, ki ga povzroča Alzheimerjeva bolezen, bi psihedeliki lahko zdravili tudi depresijo, povezano s to diagnozo. 

Skrb za bolnike in družbo

Seveda za bolezni, kot je Alzheimerjeva bolezen, trenutno ni dokončnega zdravila. Dr. Garcia-Romeu in njegovi sodelavci z Univerze John Hopkins menijo, da bi psihedeliki lahko olajšali bolečino tako obolelim za to boleznijo kot tudi družbi, ki skrbi zanje. 

Raziskovalci so ugotovili:

"Če povzamemo, so za inducirano nevronsko plastičnost, ki povzroči dolgotrajne in globoke učinke po dajanju psihedelikov, lahko odgovorne tri konvergentne biološke poti ... 

Poleg tega bi lahko antidepresivni in anksiolitični učinki klasičnih psihedelikov pomenili pomembno pomoč pri spodbujanju psiholoških koristi pri bolnikih z Alzheimerjevo boleznijo in nevropsihiatričnimi komorbiditetami, kot sta depresija in apatija." 

Jasneje rečeno, psihedeliki lahko delujejo na biološke, kognitivne in psihološke simptome Alzheimerjeve bolezni. Govorimo o trojni nevarnosti. 

Še več obetavnih ugotovitev

Univerza John Hopkins prav zdaj zbira prostovoljce za sodelovanje v študiji. Ta študija bo preučila uporabo psilocibina za zdravljenje depresije, ki jo povzroča diagnoza Alzeheimerjeve bolezni. Raziskovalci bodo prostovoljcem 8 tednov dajali velik ali zmeren odmerek. V tem času in še 6 mesecev po tem se bodo udeleževali terapevtskih srečanj. Na njih bodo ocenjevali njihovo razpoloženje in kakovost življenja. To bo ključni korak pri merjenju odziva na psilocibin pri osebah v zgodnejših fazah bolezni. 

Foto: Jakub Kriz on Unsplash

Raziskave se še naprej pospešeno nadaljujejo, zato držimo pesti, da bo na voljo še več obetavnih ugotovitev!