Alzheimerova choroba je v moderním světě stále větším problémem. V minulosti, průměrná délka života byla kratší - lidé se málokdy dožívali tak dlouho, aby se u nich rozvinuly nemoci spojené právě se stárnutím. To, že lidé žijí déle, je důkazem moderní medicíny. Nicméně, jak to pokračuje, stále více lidí bude během svého života trpět Alzheimerovou chorobou nebo jinými onemocněními souvisejícími s demencí. 

Foto: Matt Bennett on Unsplash

Psychedelika jako léčba Alzheimerovy choroby

Stále větší skupina vědců se však domnívá, že by se mohla objevit naděje na léčbu tohoto onemocnění, které se dosud dalo léčit jen velmi omezeně. Psychedelika, jako např. psilocybin (z magických hub a lanýžů) a LSD mají silné protizánětlivé účinky. Zlepšují také neuroplasticitu mozku a bojují proti mozkovým symptomům mikrobiologickým působením. 

Na celém světě žije přibližně 50 milionů lidí s demencí, přičemž Alzheimerova choroba představuje přibližně 50 - 70% těchto případů. S rostoucí a stárnoucí světovou populací se toto číslo ztrojnásobí. To znamená, že jakékoliv potenciální metody pro zmírnění těchto stavů jsou bolestně vítány. To je jeden z důvodů, proč se začínajícímu psychedelickému výzkumu dostává tolik pozornosti - dosud skutečně neexistovala žádná jiskřička naděje.

Co je Alzheimerova choroba?

Alzheimerova choroba je progresivní neurologické onemocnění. Normální stárnutí obecně způsobuje neurodegeneraci - atrofii a rozpad mozkových buněk. U osob trpících Alzheimerovou chorobou však dochází k patologickému vývoji, což znamená, že se projevuje mnohem rychleji a závažněji. Je to nejčastější příčina demence, která se vyznačuje úbytkem kognitivních, behaviorálních a sociálních schopností, a tím i schopnosti fungovat a žít samostatně. Alzheimerova choroba je také spojena se zánětem mozku.

Foto: Robina Weermeijer na Unsplash

Příčina není jasná, ale následky způsobené zánětem mohou být stejně ničivé jako neurodegenerace. Zánět ovlivňuje celkové fungování mozku, což zvyšuje problémy s pamětí a učením. 

Neurodegenerace i zánět mozku mohou mít závažný dopad na duševní zdraví. Podle některých studií vykazuje více než 40% osob trpících Alzheimerovou chorobou diagnostikovatelné příznaky deprese. To znamená, že pacienti s Alzheimerovou chorobou mají celkově velmi špatnou kvalitu života.

Vícenásobný útok

Nedávná studie publikovaná v časopise Aktuální témata behaviorálních věd zkoumal, jakým způsobem lze psychedelika využít v boji proti různým příznakům degenerativních onemocnění mozku. 

Přínosy psychedelické terapie a příznaky Alzheimerovy choroby se slibně překrývají. Psilocybin a LSD mají pozoruhodné protizánětlivé schopnosti, které mají potenciál bojovat proti zánětu mozku, který se projevuje při této nemoci.

Foto: Christopher Ott on Unsplash

Stejně jako je Alzheimerova choroba spojována s degenerací mozku, začínají být psychedelika spojována se zlepšením neuroplasticity mozku. To znamená jeho schopnost růst nové nervové dráhy a změny. Čelní lalok a další oblasti mozku, které jsou poškozeny Alzheimerovou chorobou, se mohou podáváním psychedelik zlepšovat a růst. 

Psychedelika pomáhají při vybavování paměti a náladě

Výzkumníci v čele s doktorem Albertem Garciou-Romeuem také upozornili na to, že během zážitku s psilocybinem nebo LSD dochází ke změně autobiografické paměti. To znamená, že by snad mohly být použity ke zlepšení vybavování a jasnosti paměti. Výzkumníci napsali: "Vědci se domnívají, že je to možné: 

 "...byly také zaznamenány akutní změny autobiografické paměti během psychedelických účinků, což naznačuje, že LSD a psilocybin mohou usnadnit vybavování a oživování významných životních vzpomínek, což je potenciálně relevantní mechanismus pro léčbu [Alzheimerovy choroby]."

Foto: Christopher Ott on Unsplash

Nakonec výzkum zjistil, že nejzkoumanější použití psychedelik - jako léčba pro duševní zdraví - se týkala i této oblasti. Kromě boje proti poškození mozku způsobenému Alzheimerovou chorobou by psychedelika mohla léčit i deprese spojené s touto diagnózou. 

Péče o nemocné i společnost

V současné době samozřejmě neexistuje žádný definitivní lék na onemocnění, jako je Alzheimerova choroba. Dr. Garcia-Romeu a jeho kolegové z Univerzity Johna Hopkinse se však domnívají, že psychedelika by mohla zmírnit bolest jak osob trpících tímto onemocněním, tak společnosti, která o ně pečuje. 

Výzkumníci dospěli k závěru, že:

"Souhrnně lze říci, že za indukovanou nervovou plasticitu, která vede k dlouhodobým a hlubokým účinkům po podání psychedelik, mohou být zodpovědné tři sbíhající se biologické dráhy... 

Kromě toho by antidepresivní a anxiolytické účinky klasických psychedelik mohly být významným přínosem pro podporu psychologických účinků u pacientů s Alzheimerovou chorobou a neuropsychiatrickými komorbiditami, jako jsou deprese a apatie." 

Jasněji řečeno, psychedelika mají potenciál působit na biologické, kognitivní a psychologické příznaky Alzheimerovy choroby. Mluvíme o trojí hrozbě. 

Další slibná zjištění

Právě v tuto chvíli probíhá na John Hopkins University nábor dobrovolníků pro účast ve studii. Tato studie bude zkoumat využití psilocybinu k léčbě deprese způsobené diagnózou Alzeheimerovy choroby. Výzkumníci budou dobrovolníkům podávat buď vysokou, nebo střední dávku po dobu 8 týdnů. Během této doby a ještě 6 měsíců poté se budou účastnit terapeutických setkání. Na nich bude hodnocena jejich nálada a kvalita života. To bude klíčovým odrazovým můstkem při měření reakce osob v raném stadiu onemocnění na psilocybin. 

Foto: Jakub Kriz on Unsplash

Výzkum pokračuje rychlým tempem, takže držme palce, aby se objevily další slibné výsledky!